| 12/15/2010 9:00:00 AM

En 2014 Colombia exportará US$53.000 millones

Colombia busca exportar una amplia gama de nuevos productos, que van desde verduras y materiales de construcción hasta cosméticos y ropa interior femenina, para fortalecer su balanza comercial y reducir el desempleo.

El mayor valor y volumen de las ventas externas de Colombia está representado en petróleo, carbón, ferroníquel, café, flores y banano, pero según la presidenta de la oficina encargada de la promoción de exportaciones, inversión extranjera y turismo (Proexport), María Claudia Lacouture, el potencial del país le permite llegar a destinos lejanos e inexplorados con otros productos.

"Oportunidades son muchas, productos tenemos, lo que hay que hacer es trabajar independiente cada uno de ellos para encontrar la oportunidad", dijo Lacouture en una entrevista con Reuters el lunes en la noche.

"Tenemos una gama bastante interesante, todos tienen oportunidad, lo que hay que hacer es buscar el cliente y el mercado objetivo adecuado", explicó.

El valor de las exportaciones de Colombia alcanzó el año pasado US$32.853 millones, una caída de un 12,7% con respecto al 2008, golpeadas por la restricción comercial que impuso el presidente de Venezuela Hugo Chávez.

El Gobierno espera que este año las exportaciones superen los US$37.000 millones, impulsadas por los buenos precios de las materias primas.

Colombia históricamente ha enfocado sus exportaciones hacia Estados Unidos y Venezuela, pero después del cierre comercial que ordenó Chávez en el 2009, los exportadores comenzaron a buscar otros mercados.

Servicios y turismo

Entre los posibles destinos de nuevas exportaciones colombianas, Lacouture mencionó a México y los países centroamericanos, e incluso destinos lejanos e inexplorados por Colombia como China, India y Rusia.

La funcionaria dijo que en México y Centroamérica existe mercado para las confecciones, la confitería, las frutas y hortalizas procesadas, mientras que a China Colombia puede exportar salsas, madera y productos de polipropileno y a India confitería y materiales de construcción.

"Mercados no solamente cercanos sino lejanos, como el de Asía Pacífico, también los estamos trabajando y estamos haciendo un esfuerzo enorme para lograr establecer oportunidad para los exportadores", precisó Lacouture.

Colombia busca que sus exportaciones lleguen a los US$53.000 millones en el 2014, incluidos US$18.000 por exportaciones no tradicionales, es decir diferentes a petróleo, carbón ferroníquel y café.

Colombia también busca, a través de Proexport, aumentar su participación en los servicios tercerizados como los centros de atención de llamadas telefónicas a usuarios de empresas y en soporte en tecnología de la información.

Lacouture sostuvo que la meta para el 2014 es alcanzar ingresos por US$5.000 millones por la prestación de estos servicios conocidos como "offshoring" desde US$565 millones en el 2009.

Otro de los sectores en los que Colombia busca crecer es el turismo, aprovechando la diversidad de climas y paisajes del país.

"Tenemos una meta, es alcanzar unos 5.000 millones de turistas en el 2014", concluyó la directora de Proexport, quien admitió que con las exportaciones, los servicios tercerizados y el turismo el Gobierno busca reducir el desempleo, que alcanzó que alcanzó un 11,1% en octubre, uno de los principales problemas sociales del país.

En el 2009, más de 1,3 millones de turistas ingresaron a este país sudamericano de 44 millones de habitantes, de acuerdo con estadísticas oficiales.

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