| 11/23/2010 2:35:00 PM

En 10,3% aumentan viajeros extranjeros al país

A septiembre de 2010, el país recibió 1,6 millones de visitantes extranjeros, contando sólo los registrados por el DAS, lo cual representa un incremento del 10,3%, en relación con igual periodo del año anterior.

Este parte positivo fue entregado por el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz-Granados, durante la instalación del encuentro de competitividad turística “Turismo Compite 2010”, que se realiza hoy y mañana en el Centro de Convenciones Valle del Pacífico.

En el mismo período, dijo, también aumentó el número de pasajeros llegados en cruceros, el cual pasó de 205.000 a 248.000 visitantes, así como el tráfico aéreo nacional, cuyo incremento fue del 37%, al pasar de 6.3 a 8.6 millones de pasajeros.

Los Parques Nacionales, por su parte, fueron visitados por un 6% más de personas, al pasar de 342.000 a 363.000; y todo ello, en conjunto, ha permitido que las divisas del país por concepto de viajes y turismo sigan en aumento. Al término del primer trimestre del año se habían recibido 661 millones de dólares, 37 millones de dólares más que en igual periodo de 2009, lo cual equivale a un incremento del 5.8%, explicó el Ministro.
“Este es el panorama general que presenta el turismo nacional hoy, un panorama positivo que nos debe impulsar a trabajar con más ahínco para mejorar también en mediciones internacionales como las que hace el Foro Económico Mundial –FEM-, y en donde Colombia, si bien ha mejorado en algunos aspectos, también tiene una enorme tarea que cumplir”, dijo el Ministro.

Explicó que aunque el turismo representa la primera industria generadora de divisas después del petróleo y el carbón, sólo contribuye con el 2,2% al PIB.

Por eso “es mucho aun lo que debemos hacer para beneficiarnos de nuestras inmensas ventajas competitivas y comparativas, como nuestros recursos naturales y culturales, y nuestra posición geográfica, hasta alcanzar la preeminencia que el sector ocupa en las economías de países similares al nuestro como Tailandia, Egipto o Costa Rica”, afirmó el funcionario.

Colombia ocupa hoy el puesto 72 entre los 133 países considerados turísticos, medidos en el FEM. El país está por encima de Perú y Ecuador; debajo de Chile, Brasil y Costa Rica; y lejos de países que viven del turismo, como Cuba o España.
De ahí que la meta del Gobierno nacional sea ascender en ese escalafón, haciendo lo necesario para que el sector se convierta en fuente generadora de empleos, reducción de la pobreza y mejoramiento de la imagen internacional del país.

Este propósito de mejorar la competitividad turística esta apalancado presupuestalmente, ya que entre recursos fiscales y parafiscales, el país contará, para 2011, con más de 100.000 millones de pesos para el sector turístico, 60% más que los recibidos en el año 2009 o casi cinco veces más de lo que se recibía en 2007.

Según el informe del Índice de Competitividad de Viajes y Turismo del FEM, el país ha mejorado significativamente, en varios renglones. El primero logro es que el sector subió en la agenda de prioridades del gobierno nacional. En ese campo, Colombia ascendió 32 posiciones al pasar del puesto 99 al 67, y seguirá avanzando.

También reconoce el informe que hay un mayor énfasis en el desarrollo sostenible del sector, un entorno normativo más favorable, una mejor infraestructura de las tecnologías de la información y las comunicaciones, y un mejor capital humano.

En dicho informe también se resaltan las ventajas competitivas de Colombia, especialmente los recursos naturales, en lo que el país ocupa el quinto lugar mundial. Esto, según el Ministro, señala un camino preferente en el turismo de naturaleza. Las mayores desventajas según este reporte, están, sin embargo, entre otras cosas, en calidad del transporte e infraestructura turística, en donde ocupa las posiciones 108 y 93; así como en la afinidad por los viajes y el turismo, posición 104.

“En todo esto hay que trabajar. El Plan de Desarrollo ‘Prosperidad para todos’ está pensado para generar las condiciones que hagan de Colombia un país competitivo que se beneficie de la globalización y, por supuesto, el turismo está ahí, en uno de los primeros lugares”, concluyó el Ministro.

 
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