| 8/30/2007 12:00:00 AM

El turismo continúa al alza

Entre enero y julio de este año, la cifra de extranjeros que ingresaron a través de los puntos de control del DAS en aeropuertos y algunos puestos de control terrestre, llegó a la cifra de 676.610, 15 por ciento más que durante el mismo período de 2006.

Mientras que los turistas que llegaron al país, a través de las fronteras fueron 416.512 durante los dos primeros trimestres del año, de los cuales 391.017 llegaron desde Venezuela, a través de Cúcuta, Maicao y Arauca.

El Ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, aseguró que el incremento de visitantes internacionales, hace parte de los logros y metas de esa cartera, que ha venido trabajando en convertir al país en un destino turístico de clase mundial.

“Los ingresos que deja el turismo al país son fundamentales para el crecimiento económico. Es dinero que no sólo llega a las grandes cadenas hoteleras o a las aerolíneas, sino también a decenas de personas que viven de los servicios del sector. Estamos trabajando en lograr que al país lleguen 4 millones de visitantes extranjeros en 2010; incrementando los ingresos de 2 mil millones de dólares en 2006, a 4 mil millones al año al final de este gobierno”, precisó el Ministro Plata.

De acuerdo con cifras de la Oficina de Estudios Económicos del Ministerio de Comercio Industria y Turismo, según el DAS, llegaron en julio 114.985 pasajeros extranjeros, 14.607 más que en junio.

En su mayoría los visitantes fueron ciudadanos estadounidenses; 158.190 entre enero y julio; lo que significa un incremento del 4.8 por ciento respecto al mismo período del año anterior. Los pasajeros provenientes de Estados Unidos fueron el 23.4 por ciento del total de viajeros extranjeros por vía aérea.

América del Sur sigue siendo, en bloque, la que más turistas aportó al país durante los primeros 7 meses del año. De la región llegaron 268.035 visitantes, un 39,6 por ciento del total de extranjeros.

Y Venezuela es, entre los latinoamericanos, el país cuyos ciudadanos más nos visitan. Entre enero y julio la cifra fue de 89.700 personas, 22.972 más que en iguales meses de 2006.

Ecuador también ha aumentado su número de visitantes, pasando de 54.882 en los primeros 7 meses de 2006, a 65.466 en 2007; es decir, hubo un incremento del 19,3 por ciento.

Desde España llegaron 65.466 visitantes; México 33.713 y Perú 33.713 personas.

Tuvieron incrementos importantes en este período los turistas provenientes de Argentina, con 30,6 por ciento; Brasil, 34,2 por ciento; Chile, 29,8 por ciento; Bolivia, 41.2 por ciento; Suecia, 28,2 por ciento y Australia 27,3 por ciento.

Los cruceros también fueron fundamentales en el fortalecimiento del sector turístico del país. Este año han llegado 40 buques de turismo a los puertos de Cartagena, Santa Marta y San Andrés, con 46.445 pasajeros, significando un crecimiento del 42,2 por ciento respecto a los 7 primeros meses del año pasado.

“Para la temporada 2007/2008 ya está programada la llegada de 122 barcos y 198.000 pasajeros. Además, el próximo año Cartagena será puerto de embarque para la Royal Caribean, lo que significa que los turistas de Colombia y Suramérica ya no tendrán que ir hasta Miami para embarcarse”, dijo el Ministro Plata.

Bogotá continúa siendo la ciudad destino preferido por los visitantes internacionales, con 349.569 turistas, representados en el 51.4 por ciento; Cartagena ocupó el segundo lugar con 74.175 personas – 11 por ciento- ; Medellín tuvo una participación del 9,2 por ciento del total; Cali el 8,6 por ciento; San Andrés 5,1 por ciento. Santa Marta tuvo 7.758 turistas extranjeros.

Las ciudades intermedias continuaron ganando participación, especialmente Pereira, con 8.034 turistas – 1.2 por ciento del consolidado total- ; y Bucaramanga con 7.608 – 1.1 por ciento-.

Los Parques Naturales, incluidos dentro de la campaña internacional de promoción turística de Colombia, también registraron un importante aumento de visitantes, tanto nacionales como internacionales, pasando de 441.263 en 2005, a 595.880, entre enero y agosto de este año.

Para el Ministro, en lo que resta del año, las cifras turísticas continuarán siendo prometedoras. Colombia será sede en noviembre de la Asamblea de la Organización Mundial de Turismo, donde se esperan más de mil delegados de los 180 países miembros, además de expertos y prensa especializada.

“Estos excelentes logros han estado soportados en una mejor imagen de nuestro país en el exterior. Esto no es producto del azar, es el resultado de una estrategia que ha logrado que 227 publicaciones en 18 países recomienden a sus lectores visitar, invertir y hacer negocios en Colombia”, precisó el Ministro Plata.

Logros y retos del sector

Logros

- Crecimiento del Turismo: En 2002 llegaron a Colombia 566.761 visitantes extranjeros y en 2006 se logró atraer al país 1.140.530 viajeros. En el último año, el turismo colombiano creció un 14% mientras el mundial creció un 4% y el latinoamericano el 6%.

- Colombia Destino Turístico: Se recuperó la llegada al país de las más grandes líneas de cruceros con un crecimiento, en el último año, del 52,6% en el número de pasajeros visitantes. En la temporada 2007 - 2008 atracarán en Colombia 122 embarcaciones con cerca de 198.000 pasajeros; y desde diciembre de 2008, Cartagena será puerto de embarque de la línea de cruceros Royal Caribbean.

- Oferta Turística: Entre agosto de 2006 y lo que ha transcurrido de este año, han entrado en servicio 1.433 nuevas habitaciones hoteleras, y el 31 de diciembre de 2008, el país contará con 5.000 habitaciones nuevas.

- Imagen del País: Se ha traído sistemáticamente a Colombia a los periodistas más influyentes del mundo, logrando que 227 publicaciones de 18 países han recomendado a sus lectores visitar, invertir y hacer negocios con Colombia. El evento del turismo más importante del mundo: la Asamblea de la Organización Mundial del Turismo (OMT) que se llevará a cabo este año en Cartagena, Colombia.

Retos

- Alcanzar un volumen de 4 millones de visitantes extranjeros por año en 2010, incrementando en un 100% los ingresos por turismo al pasar de 2.000 millones de dólares anuales a 4.000 millones de dólares al final del cuatrienio.

- Crear un total de 145.350 empleos formales en el sector antes de finalizar el período de gobierno, contribuyendo así a las metas de generación de empleo.

- Gestar un cambio organizacional al interior del Ministerio y de sus 7 entidades adscritas y asociadas, operando como un sistema integral orientado a resultados que responda a los grandes retos propuestos.

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