| 9/25/2009 12:00:00 AM

El país tiene tres nuevos TLC

La Corte Constitucional le dio vía libre al TLC con el Triángulo Norte; el Congreso de Guatemala ratificó el mismo tratado y el Consejo de Estado de Suiza aprobó el acuerdo con Colombia.

Colombia logró el jueves concluir el proceso de aprobación de tres tratados comerciales: la Corte Constitucional dio vía libre al Tratado con el Triángulo Norte de Centroamérica; el Congreso de Guatemala también culminó la aprobación de este acuerdo y el Consejo de Estado de Suiza (Parlamento) ratificó el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre ambos países.

Desde Nueva York, el Ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata destacó el sí contundente en esas tres instancias y dijo que “los avances en estos TLC constituyen un paso fundamental en la ejecución de la política de internacionalización de la economía colombiana”.

En el primer caso, la Corte Constitucional declaró exequible en su totalidad el Tratado de Libre Comercio celebrado con El Salvador, Guatemala y Honduras, o Triángulo Norte (TN), mediante Sentencia C-446 de 2009, notificada ayer 23 de septiembre.

A su vez, reveló el titular de la cartera de Comercio, durante la sesión ordinaria de ayer, el Congreso de Guatemala aprobó el Decreto 32-2009, culminando así el trámite de aprobación legislativa del TLC–TN.

Con esto, solo resta que pase a sanción presidencial y la publicación en el Diario Oficial. Cabe recordar, según Plata, que El Salvador aprobó el Tratado mediante Decreto 699 del 21 de agosto de 2008 y, habiendo culminado sus trámites internos, este país se encuentra listo para la entrada en vigor del TLC.

En cuanto al TLC con Suiza, Plata destacó la decisión del Consejo de Estado de esa nación europea de aprobar hoy por 31 votos contra 5, y 3 abstenciones, el Acuerdo de Libre Comercio entre Colombia y la Asociación Europea de Libre Comercio (Efta, por sus siglas en inglés).

Importancia del TLC con TN

El Ministro de Comercio recordó que a la entrada en vigencia del Acuerdo con el Triángulo Norte, el 53 % de los bienes industriales quedarán libres de arancel con El Salvador y Guatemala, y con Honduras el 55 %.

Cinco años después, el 63 % de los productos industriales tendrá acceso sin aranceles al mercado de El Salvador y de Guatemala. En 10 años, más del 70 % de los productos industriales quedará libre de gravámenes con Guatemala y El Salvador, mientras que con Honduras esa proporción será de 87 %.

El alto funcionario hizo énfasis en cómo los productos colombianos vienen ganando participación en los mercados de los países del Triangulo Norte: las exportaciones en el 2008 fueron del orden de US$336 millones, presentando un incremento del 25 % respecto al valor registrado en 2007 (US$269 millones), y de 129 % respecto Al año 2002 (US$147 millones), siendo el principal destino Guatemala (55 %), seguido por El Salvador (27 %) y Honduras (18 %).

Colombia exporta productos con valor agregado a los países del TN, principalmente industria química básica, carbón, productos metalúrgicos y plásticos.

Hoy, las exportaciones a los países del TN son similares a lo exportado por Colombia a Canadá (US$326 millones), y casi la mitad de las exportaciones a Brasil (US$649 millones).

El Ministro resaltó la importancia del Tratado de Libre Comercio con el TN para las pequeñas y medianas empresas, en productos de la industria textiles y confecciones, metalmecánica, editorial e industria gráfica, plástico y caucho.

Cerca del 85 % del total exportado por Colombia a los países del TN corresponde a exportaciones de bienes industriales.

Principales beneficios con Efta

Al referirse a la decisión del Consejo de Estado de Suiza, Plata señaló que es una decisión que permite avanzar hacia la entrada en vigor del acuerdo.

Recordó que Liechtenstein ya lo había aprobado el semestre pasado, mientras que ese paso queda pendiente en Noruega e Islandia.

En Colombia el tratado está pendiente de los debates en la Cámara de Representantes (comisión y plenaria), y de su revisión por la Corte Constitucional.

En bienes agrícolas el acuerdo contempla el acceso libre de aranceles de manera inmediata para la mayor parte de la oferta exportable agropecuaria colombiana.

Adicionalmente, en atención al esquema de acuerdos bilaterales para productos agrícolas básicos con Suiza, Noruega e Islandia, Colombia logró el reconocimiento y la atención de sus sensibilidades con cada una de esas economías.

Además, se obtuvo la eliminación de toda forma de subsidio a la exportación y cualquier posibilidad de reintroducción.

En bienes industriales, se establecieron plazos de desgravación que permitan al aparato productivo colombiano adecuarse a las nuevas condiciones de competencia, hasta 10 años.

Según Plata, se obtuvo una desgravación inmediata para bienes industriales de la oferta exportable actual y potencial de Colombia. Esto significa acceso real a los países de Efta por la eliminación de restricciones no arancelarias injustificadas que afectan el comercio bilateral.

Adicionalmente, se reconoció el mantenimiento de mecanismos de promoción de exportaciones (Plan Vallejo y zonas francas).

 

 


(SP).

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