| 4/18/2006 12:00:00 AM

Ecuador: el tercer socio comercial de Colombia

El turismo se ha convertido en una de las claves de las relaciones comerciales entre Ecuador y Colombia. Nohora Vargas, directora de Proexport en el país vecino, explica las idiosincracias de esa relación.

En medio de la complejidad de las relaciones colombo-ecuatorianas resulta pertinente abordar una de las aristas más importantes: las relaciones económicas. Este tema suele enfocarse desde la perspectiva de una balanza comercial históricamente favorable a Colombia. Sin embargo, nuestros vínculos económicos trascienden ampliamente el intercambio comercial de bienes y tienen un alcance importante en materia de inversión y servicios. Sobre ellos hay una dinámica que no suele ser muy comentada pero que si es relevante para los dos países. Solo en el último año terminado en 2005 los flujos bilaterales de comercio, inversión y turismo superaron los 2.000 millones de dólares. En turismo los dos países realizan un importante esfuerzo para promover su mercado receptivo, con campañas turísticas gubernamentales que ya reflejan buenos resultados y que se proyectarán en flujos de turistas cada vez más altos. De igual manera, en inversión se han y se están realizando movidas empresariales importantes. Los resultados de la dinámica bilateral, especialmente luego de la dolarización, hacen que hoy por hoy Ecuador sea para Colombia el tercer socio comercial más importante en el mercado exportador de bienes y servicios, después de Estados Unidos y Venezuela, con ventas por 1.383 millones y un crecimiento de 20%, de acuerdo con las cifras del Banco Central del Ecuador. Este mismo posicionamiento se observa también en el mercado de turismo receptivo de Colombia, con cerca de 100.000 turistas al año provenientes de Ecuador. Por su parte, Colombia es para Ecuador el cuarto mercado para sus exportaciones totales, y el segundo para sus exportaciones no petroleras, con un crecimiento de 36% en el último año, que compensó en muy buena parte la contracción que durante los últimos dos años tuvo su principal mercado, Estados Unidos. En materia de turismo, Colombia es para Ecuador junto con Estados Unidos uno de sus principales mercados en turismo receptivo. En la dinámica de negocios bilaterales, vale la pena destacar que el incremento sustancial del intercambio comercial obedece a un comportamiento favorable tanto de las exportaciones colombianas hacia Ecuador (20% anual) como de las ecuatorianas hacia Colombia (36% anual). Un factor clave a destacar de nuestro comercio bilateral, es que las exportaciones de Ecuador hacia Colombia y las colombianas hacia Ecuador son exportaciones cada vez más dinámicas; diversificadas, y con mayor valor agregado. Los productos principales que Ecuador vendió a Colombia fueron: vehículos; preparaciones de carne, pescado o crustáceos; papel y cartón; manufacturas de pasta de celulosa; calzado; cereales; manufacturas de fundición, de hierro o acero; plástico y sus manufacturas; grasas y aceites; caucho; cacao; hortalizas y algodón, entre otros productos industriales y de alimentos procesados en su gran mayoría. La diversificación de oferta es muy positiva para los dos países, y así lo valora Colombia, que exporta a Ecuador, al igual que a varios de sus socios comerciales ante todo productos no tradicionales de distintos sectores, destacándose la exportación de petróleo, vehículos; plástico y sus manufacturas; papel y cartón; manufacturas de pasta de celulosa, productos químicos y farmacéuticos; etc. En el caso de Ecuador, la diversificación y el contenido de valor agregado de la oferta exportable que dirige a nuestro país, hace que Colombia resulte sustancialmente importante como mercado para muchos empresarios, sobre todo si se tiene en cuenta que con casi todos los países del mundo con los cuales comercia Ecuador el grueso de sus exportaciones no petroleras está concentrado solo en dos o tres productos primarios como los productos de mar, las flores y el banano. Para Colombia el mercado de Ecuador también es importante no solo por la diversificación de productos sino también por la base de empresas que exportan a este mercado. A Ecuador exportan cerca de 2.800 empresas colombianas, de las cuales casi la tercera parte destinan en este mercado toda su oferta exportable. Muchas son empresas que incursionan por primera vez en el tema exportador, aprenden y luego extienden operaciones a otros países. Finalmente, desde el punto de vista de las importaciones, los productores y consumidores ecuatorianos se benefician con el comercio con Colombia, al contar con una mayor capacidad adquisitiva sobre una amplia gama de insumos, materias primas y bienes terminados, valorados en el mercado por su calidad y relación beneficio/costo. Así como también de la disponibilidad de recursos energéticos colombianos que atienden parcialmente las demandas energéticas de Ecuador. Esperamos que esta dinámica de negocios que hemos tenido en los últimos cinco años y que ha llevado a un fortalecimiento de nuestras relaciones económicas bilaterales, se afiance aun más en el futuro próximo, en virtud del crecimiento que tendrán nuestros mercados cada vez más integrados a través de diferentes acuerdos comerciales.
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