| 12/28/2009 8:00:00 AM

Ecopetrol y su plan de expansión

El plan de expansión que ha tenido La Empresa Colombiana de Petróleos, Ecopetrol, durante el año 2009 y las inversiones proyectadas para los próximos 6 años demuestran la dinámica en la que se encuentra inmersa la empresa más grande de Colombia desde hace ya varios meses.

Su plan de inversión es el más alto de su historia y su estrategia de crecimiento, con miras a consolidarla en el 2015 como una empresa global de energía está enfocado en: alcanzar una producción de un millón de barriles de petróleo diarios (comparada con la actual, de cerca de 560 mil), tener una mayor presencia internacional (a la fecha está presente en actividades de exploración y producción en Brasil, Perú y Estados Unidos) y conseguir un portafolio consolidado en biocombustibles, refinación y petroquímica.

Este plan estratégico está soportado por un programa de inversión a largo plazo estimado en US$60.000 millones y cuya ejecución se inició desde hace unos meses y está proyectada hasta el 2015.

Bajo su plan de inversión, Ecopetrol se enfocó durante el 2009 en la realización de diferentes negocios con una inversión total de US$6.224 millones en las siguientes áreas: producción (con proyectos como Castilla, Rubiales y La Cira), exploración, refinación (planta de hidrotratamiento de Barrancabermeja), adquisiciones y transporte.

Dentro de las adquisiciones la transacción de mayor relevancia que realizó la Compañía durante este año, fue la compra de Hocol, (con una inversión aproximada de US$580 millones), empresa dedicada a la exploración y producción de hidrocarburos en Colombia, produciendo cerca de 22 mil barriles diarios de petróleo en Huila y Los Llanos.

Otras adquisiciones llevadas a cabo fueron Reficar (US$ 549 millones), Petrotech (US$ 450 millones) y Ocensa (US$ 418 millones). Con estas adquisiciones, Ecopetrol adquiere estos capitales extranjeros para convertirlos en industria nacional y a su vez potencializa sus líneas de negocio.

En lo referente al área de transporte, el Oleoducto de los Llanos Orientales, ODL, es la mayor obra de infraestructura para el transporte de petróleo construida en la última década en Colombia; recorre 235 kilómetros y tiene una capacidad inicial de 60 mil barriles por día que será ampliada a 160 mil durante el año 2010.

En su construcción se invirtieron US$560 millones y permitirá transportar el petróleo producido en el campo Rubiales (90 mil barriles por día), en el departamento del Meta y llevarlo hasta la estación de Monterrey, en Casanare, donde se conectará con el sistema nacional de transporte y desde donde podrá ser bombeado hasta el puerto de Coveñas para su exportación.

Como parte de este plan estratégico, Ecopetrol busca internacionalizar su presencia y su actividad mediante soluciones de negocio globalizadas que le permitan una mayor penetración en el mercado. Así, recientemente la compañía impulsó las exportaciones a India y a China, alcanzando niveles del 20% del total de sus ventas internacionales.

La estrategia mediante la cual, Ecopetrol ha llevado a cabo estas inversiones se basa en una estructura de capital eficiente, financiando sus inversiones con recursos propios, con flujos generados de la operación y también mediante emisión de bonos y créditos (crédito sindicado de US$ 1.100 millones).

En cuanto al comportamiento de la acción a lo largo de 2009, su precio se vio incrementado en el segundo trimestre del año y de ahí en adelante no tuvo grandes sobresaltos a pesar de que su utilidad neta cayó en el tercer trimestre del año con respecto al mismo período del año anterior; esta situación se encuentra directamente relacionada con la disminución en el precio del barril.

A pesar de la época de crisis, la acción no se ve tan gravemente afectada, como ocurrió en el 2008, año en el cual llegó a perder 40% de su valor. La privatización parcial de Ecopetrol ha significado un alto impacto de penetración en la gente a través de la compra/venta de acciones.

Considero que posiblemente, para el año 2010, la acción tendrá una pequeña volatilidad (descenso) en su precio si la empresa decide continuar con su proceso de democratización, pero dado los proyectos de inversión y expansión de la compañía, unido a un posible incremento en el precio del petróleo durante el próximo año, la acción podrá alcanzar niveles cercanos a los 2.800 pesos. (Ver recuadro).

Ecopetrol es la empresa más grande del país con una utilidad neta cercana a US$6.000 millones, lo que la ubica entre las 37 petroleras más grandes del mundo y una de las cinco principales de Latinoamérica. En la actualidad se encuentra en una agresiva etapa de crecimiento y notable expansión: según su presidente, Javier Gutiérrez, “a partir del 2010 comenzarán a verse de manera más evidente los resultados de las inversiones hechas en otras líneas de negocio con el fin de afianzar el camino que nos conduzca a producir un millón de barriles”. Esto implica incrementar la producción anual en un 12%.

En mi opinión, todo este plan de inversión y expansión que viene llevando a cabo Ecopetrol desde hace varios meses ha contribuido al crecimiento del país por diversas razones: generando empleo, aumentando el desarrollo social de las comunidades, apoyando la seguridad y contribuyendo al desarrollo de vías de comunicación.

Adicional a todo lo anterior, las explotaciones que lleva a cabo, se realizan conservando el medio ambiente, protegiendo la biodiversidad, reduciendo los gases de efecto invernadero, elaborando productos más limpios, investigando sobre energías renovables y apoyando el desarrollo económico, social y cultural. No en vano Ecopetrol es patrimonio de todos los colombianos y orgullo de sus accionistas.

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