| 5/14/2009 12:00:00 AM

Ecopetrol reporta utilidades por $1.6 billones en primer trimestre

El presidente de la Compañía, Javier Gutiérrez, manifestó que esto representa una caída del 29,8% en comparación con el mismo periodo del año anterior.

 Debido a una baja en los precios internacionales del crudo, la petrolera estatal colombiana Ecopetrol reportó que la utilidad neta en los tres primeros meses del 2009 fue de $1.609 millones (unos US$731 millones ), comparado con los $2.293 millones (unos US$1.042 millones ) de igual período del año pasado, indicó Ecopetrol en su informe trimestral sobre resultados financieros y operacionales.

Ecopetrol explicó que durante el primer trimestre de 2009, los precios internacionales del crudo sufrieron una fuerte caída y llegaron a US$43,1  por barril, comparado a los US$97,9 el barril registrados a marzo del 2008. Tal baja de los precios internacionales se reflejó en una reducción de 63,9% en el precio de la canasta de crudos colombianos.

La petrolera informó además que la producción de petróleo y gas creció 6,3% del primer trimestre del 2008 al primer trimestre de este año al pasar de 431.000 barriles al día a 457.700 barriles diarios.

Ecopetrol, cuya producción de crudo y gas en todo 2008 fue de unos 447.000 barriles al día, ratificó su estrategia de llegar a un millón de barriles por día para el año 2015 por medio del trabajo en tres frentes: desarrollo de campos actuales, hallazgo de nuevas reservas y compra de reserva nacional e internacionalmente.

Como parte de esas adquisiciones, Ecopetrol y la Compañía Nacional de Petróleo de Corea (KNOC), anunciaron en febrero pasado la compra de la compañía estadounidense Offshore International Group Inc., propietaria de Petro-Tech Peruana, actualmente produce un promedio de crudo de casi 12.000 barriles diarios en el norte peruano.

 

En la operación, Ecopetrol y KNOC asumen cada una el 50% de la inversión de la compra, de US$900 millones.

 

La utilidad operacional pasó de 3,76 billones a 1,06 billones en el lapso de tiempo de análisis, lo que significó un descenso de 71,8 por ciento.

La empresa informó que mientras las ventas de petróleo crudo se incrementaron en el mercado internacional 39,5%, debido a una mayor producción interna, en el primer trimestre del año el volumen de las ventas de gasolinas en el país bajó 3,8%.

"Dicha reducción se explica por la distribución en las plantas de abasto del suroccidente del país de mezcla del 10% a partir del primero de marzo del 2009, por el menor consumo originado en las restricciones del uso de vehículos (ampliación del Pico y Placa), así como por el creciente consumo de gas natural vehicular, impulsado por los altos precios de la gasolina en el mercado doméstico", indicó la compañía en su informe.

La petrolera reportó un incremento general en sus ventas de 16,2% en comparación con el mismo periodo del año anterior.

 

Inversiones 2009

De otra parte, Ecopetrol podría tomar este año hasta US$3.700 millones en deuda financiera, con el fin de cumplir con su plan de inversiones, anunció el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez.

Entre las fórmulas que maneja se encuentran colocaciones de bonos en el mercado internacional y local, sindicación de préstamos con la banca comercial y créditos de fomento a las exportaciones de tipo Eximbank, precisó la vicepresidenta financiera de Ecopetrol, Adriana Echeverri. La compañia se propone invertir US$6.200 millones en el 2009. Las eventuales colocaciones de deuda la convertirían en el mayor emisor no gubernamental del país.

"Con las proyecciones tenemos previsto que en el presente año pudiésemos llegar a tomar hasta 3,7 billones (US$3.700 millones)", dijo Gutiérrez en una conferencia telefónica sobre los resultados del primer trimestre.

Ninguno de los directivos especificó si se usará el remanente de US$300 millones que restan del cupo de deuda de US$4.000 millones autorizado recientemente por la asamblea de accionistas de la firma. Gutiérrez afirmó que el nivel de apalancamiento de Ecopetrol, que hoy no cuenta con deuda financiera, no debería exceder el 20% del capital de la compañía, con casi US$24.000 millones en activos.


 

Agencias/Dinero.com

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