| 4/7/2011 5:15:00 PM

Ecopetrol recibe aprobación preliminar de crédito para Refinería de Cartagena

El Ex-Im Bank dio aprobación preliminar de un préstamo por US$2.840 millones a Reficar, subsidiaria de Ecopetrol, para financiar la modernización de la Refinería de Cartagena.

El Consejo de Administración del Banco de Exportación e Importación de los Estados Unidos votó a favor de conceder la aprobación preliminar para un préstamo de US$2.840 millones a Reficar, subsidiaria de Ecopetrol, para el financiamiento de la modernización de la Refinería de Cartagena.

La financiación, cuando se apruebe finalmente, apoyará la compra de equipos y servicios de ingeniería de más de 150 grandes y pequeñas de EE.UU. Diseño, suministro de equipos, la contratación y las empresas de proceso de licencia, incluyendo Chicago Bridge & Iron, Foster Wheeler, Exxon / Mobil y UOP.

Este sería parte del presupuesto de modernización de la refinería que alcanza US$5.180 millones. Este proyecto permitirá a la petrolera garantizar el suministro de productos derivados del petróleo a los mercados nacionales y de exportación.

La transacción está sujeta al envío de la notificación al Congreso, quien deberá votar en aproximadamente 35 días. Si recibe la aprobación final sería la segunda transacción más grande aprobada por el banco.

Según datos del banco homólogo de Bancoldex en Estados Unidos, cerca de 4% de la transacción beneficiará directamente a las pequeñas empresas de ese país y la transacción ayudará a crear o mantener más de 15.000 empleos en Estados Unidos por un total de cuatro años.

"Colombia es uno de los nueve países en el mundo que Ex-Im Bank ha identificado como el mayor potencial para los exportadores de EE.UU. y sus trabajadores. Solamente el pasado febrero y diciembre, el banco aprobó cerca de US$880 millones en créditos para ayudar a financiar la venta de bienes y servicios de varios exportadores de los EE.UU. a Ecopetrol. Se estima que las ventas de exportación a Ecopetrol apoyan 6.700 empleos en Estados Unidos"., dijo el presidente del banco, Fred P. Hochberg.

Colombia es ahora, después de México, el segundo mayor mercado del Ex-Im Bank en América Latina. Al final del año fiscal 2008, la exposición del banco en Colombia ascendía a US$127,5 millones. Si la transacción con Reficar recibe la aprobación final, la exposición del Banco se aumentará a casi US$3.800 millones.

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