| 2/18/2009 12:00:00 AM

Ecopetrol ganó $11,63 billones en 2008

Las utilidades fueron 124,5% superiores al año 2007. Los ingresos operacionales aumentaron 51,8%, al pasar de $22,33 billones en 2007 a $33,90 billones en 2008.

Según la propia empresa, las ventas nacionales ascendieron a $20,67 billones, 36,2% más que en 2007. En cuanto a las exportaciones, estas aumentaron 94,3% con respecto al mismo periodo del año anterior, al pasar de $6,32 billones a $12,29 billones en 2008.

La producción de la petrolera colombiana se incrementó 12%, pues pasó de 399.000 barriles diarios de petróleo equivalente en 2007, a 447.000 barriles en 2008. Para este año, la meta es producir 457.000 barriles diarios de crudo.

En cuanto al plan de inversiones de Ecopetrol para 2009, la compañía aseguró que será de US$6.224 millones, de los cuales el 61% se destinará para las actividades de exploración y producción. Este plan representa un aumento de 48,4% en relación con los US$4.190 invertidos en 2008.

Respecto a los resultados del año 2008, Javier Gutiérrez, presidente de la compañía, expresó que “este ha sido un año de logros significativos para Ecopetrol en áreas estratégicas clave. La producción de petróleo y gas continuó su tendencia al alza; avanzamos con importantes proyectos de exploración a escala nacional e internacional; adquirimos participación en un campo productivo en el Golfo de Méjico (área EE. UU.), que es la primera producción fuera de Colombia; realizamos importantes avances en nuestra consolidación organizacional para alcanzar futuros objetivos y desafíos; hicimos importantes esfuerzos para mejorar la calidad de nuestros combustibles; completamos con éxito la adquisición e integración de Propilco, y obtuvimos resultados financieros sólidos que soportan nuestros planes de crecimiento a largo plazo".

Igualmente sostuvo que Ecopetrol presentó una rentabilidad sólida para el cuarto trimestre de 2008, pese a una fuerte baja en los precios internacionales del petróleo y del gas natural debido a las condiciones del mercado. “Nuestro crecimiento de 48.2% en la utilidad neta del período fue soportado por una mayor producción, y por las ventajas de nuestra estructura de costos, que incluye un alto porcentaje de costos variables, y costos competitivos de levantamiento y transporte comparados con nuestras empresas pares.”

Señaló además que Ecopetrol hizo importantes avances en el 2008 en su evolución hacia una compañía global integrada de petróleo y gas. Además, como parte del plan de crecimiento estratégico, desarrollaron reservas probadas y aumentaron la producción.

El volumen total de ventas aumentó 15,3%, debido principalmente a las mayores exportaciones de crudo, y al inicio de la exportación de gas natural a Venezuela. El aumento en las ventas locales se debió principalmente al crecimiento de las ventas de crudo, que compensó las menores ventas de gas natural.

“Concentramos nuestras actividades exploratorias en perforaciones importantes en campos maduros y de frontera. Fortalecimos nuestro portafolio y posición en cuanto a la disponibilidad de tierras, a través de alianzas con algunas de las petroleras más importantes del mundo, por medio de la exitosa participación en rondas de licitaciones, y con la compra de una parte del campo K2 en el Golfo de México (área de Estados Unidos).”

Las ventas totales crecieron un 51,8% en comparación con el año 2007, debido a mayores volúmenes de ventas y precios más altos a lo largo de todo el año. Las ventas locales, que representaron 61% del total de las ventas, aumentaron 36,2%, y alcanzaron los $20,67 billones.

“También avanzamos en los proyectos para modernizar la operación de nuestras refinerías, para mejorar la calidad del combustible, para desarrollar fuentes alternativas de energía, y en la construcción de los oleoductos para transportar crudo pesado desde los Llanos Orientales.”

Las ventas internacionales y las ventas de servicios fueron de $13,22 billones, 84,9% más que en el año 2007, debido a mayores volúmenes vendidos y mayores precios. Del total exportado, 70,8% correspondió a crudo, 23,5% a productos y gas natural, y 5,7% a plástico y caucho vendido por Propilco.

“Gracias a los logros obtenidos y a la exitosa implementación de nuestros proyectos de inversión en el año 2008, pudimos reducir la brecha entre la producción actual y nuestra meta de producción de un millón de barriles de petróleo equivalente por día para el año 2015”, señaló Gutiérrez.

A 31 de diciembre de 2008, Ecopetrol presentó activos por un valor total de $48,70 billones en comparación con $48,11 billones al cierre del año 2007, mientras que los pasivos fueron $14,08 billones en comparación con $21,30 billones al cierre de 2007.

Según el presidente de la compañía petrolera, Ecopetrol fortaleció su posicionamiento estratégico mediante la adquisición de Propilco por US$690 millones; la creación de ODL Finance S.A., en asociación con Petrorubiales S.A., con una inversión de US$195,9 millones por parte de Ecopetrol; la capitalización de America Inc. por US$661,7 millones, y el aumento en la participación en Bioenergy Ltda. a 79,14%.

Producción
El balance indica que la compañía participó en la perforación de 185 pozos de desarrollo en el cuarto trimestre de 2008, de los cuales 35 fueron perforados por Ecopetrol, y los otros 150 mediante acuerdos con socios. Durante el cuarto trimestre de 2007 fueron perforados 131 pozos de desarrollo, de los cuales 41 fueron hechos por Ecopetrol, y los restantes 90 por intermedio de acuerdos con socios.


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