| 2/17/2012 7:00:00 AM

Ecopetrol le dijo adiós al WTI como referencia para vender crudo

En el cuarto trimestre de 2011, la petrolera colombiana no vendió ni un solo barril de petróleo con referencia West Texas Intermediate, y en cambio, migró hacia otros marcadores como Brent y Maya, que en se cotizan hasta US$10 por encima.

Según la compañía, “en 2011 se presentó un crecimiento del precio de la canasta de exportación de crudos debido a los mejores precios internacionales y a la mejora en la cotización de los crudos pesados”.

Esto ayudó a que la petrolera registrara ganancias históricas por $15,4 billones en todo el año, casi duplicándose frente al resultado de 2010, de $8,3 billones.

Los diferenciales en las tarifas a las que vendió Ecopetrol fueron mejores principalmente por la indexación de un porcentaje mayor de las ventas a marcadores como el Brent y el Maya, cuyos precios se incrementaron en mayor proporción que el del WTI.

Adicionalmente, la menor producción de crudo pesado en la región favoreció las condiciones para la negociación de los crudos colombianos.

Por ejemplo, el barril de WTI se cotizó en 2011 en US$95,1 en promedio, con un aumento del 19,6% frente al promedio del año inmediatamente anterior, de US$79,5.

Pero la referencia Brent pasó de cotizarse a US$80,3 en 2010, a US$110,9 por barril en promedio durante 2011, lo que evidenció un crecimiento del 38,1%.

Diversificación de mercados

Poco a poco, los mercados de Europa, América Central, la costa oeste de los Estados Unidos y el Caribe, van desplazando a los mercados tradicionales hacia donde Ecopetrol ha dirigido sus ventas históricamente.

En 2011 se diversificaron los destinos de las exportaciones, destacando los aumentos hacia destinos no tradicionales. Estos aumentos compensaron las reducciones en las participaciones de la costa del Golfo de Estados Unidos y el Lejano Oriente.

Para el caso del crudo, la costa del Golfo de Estados Unidos bajó su participación dentro de la canasta de exportaciones de la compañía, de 60,3% a 52,4%.

Lo mismo ocurrió con el Lejano Oriente, que en 2010 representó el 16,5% de las centas externas de crudo de Ecopetrol, pero ya en 2010 redujo su participación a 13,2%.

En cambio, destinos como el Caribe (de 2,5% a 10,6%), costa oeste de Estados Unidos (de 4,5% a 7,7%) y Europa (de 1% a 5,2%), se volvieron más atractivos para Ecopetrol en la transición de 2010 a 2011, tanto en crudo como en productos refinados.
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