| 3/10/2009 12:00:00 AM

Ecopetrol compra Hocol Colombia

La adquisición será por US$580 millones más un valor de US$168 millones que corresponden al capital de trabajo. Hocol produce cerca de 22.000 barriles por día de petróleo y opera en el Huila y en los Llanos.

Ecopetrol cerró la negociación de la compra de Hocol a la petrolera francesa Maurel et Prom por US$748 millones .Esta adquisición es un paso crucial en los planes de expansión de la empresa colombiana.

 

La operación sumará a Ecopetrol algo más de un 6 % a sus reservas remanentes de crudo y un 3,3 %a su producción equivalente de petróleo y gas, informaron ambas compañías en sendos comunicados.

"La venta del activo nos permitirá financiar inversión interna y que finalmente estemos más activos en el mercado", dijo el presidente de Maurel et Prom, Jean-Francois Henin, durante una conferencia de prensa.

Las acciones de Maurel et Prom subían un 6,51 % luego del anuncio.

Se trata de la más reciente compra de una compañía petrolerapor parte de Ecopetrol, luego de que en febrero pasado adquirió, junto con la estatal surcoreana KNOC, a Offshore International Group Inc., propietaria de Petro-Tech de Perú, por US$900 millones.

Analistas coincidieron en que el precio de venta fue superior al esperado.

"Fue una venta a buen precio y el mercado está muy gratamente sorprendido. Esto remueve las preocupaciones sobre los riesgos financieros del 2009", dijo Ema Ritter, analista de Exane BNP Paribas.

Hocol tiene presencia en campos en la cuenca del Valle Superior del Magdalena y en la región de los Llanos. Inició operaciones en 1962 y sus inversiones se han enfocado en el aumento de la recuperación secundaria, el desarrollo de las reservas existentes y en mejorar el mantenimiento y el rendimiento de la producción.

Hocol produjo cerca de 15.000 barriles de petróleo por día (kbpd) en 2008 y se espera que se incremente a 22.000 kbpd en 2009. La mayor parte de la producción proviene de los campos San Francisco, Balcón, Palermo y La Hocha, los cuales están situados en el departamento del Huila. También tiene activos productivos en los Llanos Orientales, distribuidos en seis contratos de asociación (Casanare, Estero, Garcero, Orocué, Corocora y Guarrojo).

"Esta transacción hace parte del plan de expansión de Ecopetrol en las áreas de exploración y producción, cuya mayor parte se concentra en Colombia, y se enmarca en la estrategia de la empresa que pretende aumentar su producción hasta un millón de barriles de petróleo equivalente por día en 2015", puntualizó la firma colombiana en el comunicado.

 

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