| 5/31/2007 12:00:00 AM

De la quiebra a las inversiones

Avianca incorpora a su flota 41 aeronaves Airbus, destinadas al cubrimiento de rutas de mediano y largo alcance a partir del segundo semestre de 2008. Esta es la segunda compra que hace la empresa en este año, y completa así una inversión de US$4.400 millones.

Cada vez más lejos parecen quedar los múltiples problemas financieros por los que pasó Avianca hace tan sólo unos años, pues en el 2003, la empresa debió acogerse al Capítulo 11 o Ley de Quiebras de los Estados Unidos.

Pero este parece ser uno de los mejores ejemplos empresariales de los últimos años, pues luego de presentar un plan de reorganización financiera en 2004, Avianca salió del proceso, gracias a la compra del 75% de la compañía por parte del brasileño y propietario del consorcio Sinergy, Germán Efromovich.

Prueba de ello es el más reciente negocio hecho por la compañía, en el cual invertirán US$2.900 millones en la compra al consorcio europeo Airbus de 38 aeronaves, 24 aviones A320-200, nueve aeronaves A319-100 y cinco equipos A330-200, de las cuales 29 serán incorporadas a la flota Avianca, y las nueve restantes serán operadas por otras aerolíneas de Synergy Aerospace.

A ello se suma el ingreso por el sistema de arrendamiento de tres aeronaves más A320, que serán operadas por Avianca. El acuerdo incluye derechos para ejercer la opción de compra por 32 aeronaves adicionales, 27 del tipo A320-200 y cinco A330-200.

Esta compra se suma a la reciente adquisición que realizó Avianca, por valor de US$1.500 millones de siete nuevos aviones Boeing 787 Dreamliner, con capacidad para 265 personas, que reemplazarán los Boeing-767 y 757 que actualmente opera la aerolínea en sus rutas de enlace desde Colombia con Madrid, Barcelona, Los Ángeles, Miami, Nueva York, Buenos Aires, Sao Paulo y Santiago de Chile.

Adicionalmente, la aerolínea colombiana ha venido realizando mejoras en la renovación en el interior y los sistemas de entretenimiento de la flota internacional, donde se han invertido cerca de US$10 millones. También se presentan adelantos en la atención y en la infraestructura aeroportuaria que han estado por el orden de los US$7,5 millones, las cuales se complementan con salones VIP en Bogotá, Medellín y Barranquilla, así como la adecuación del Puente Aéreo en la Capital de la República.

Igualmente Avianca ha realizado cuantiosas inversiones con el fin de aplicar lo último en tecnología para la compra de tiquetes desde internet, así como el chequeo antes de subir a bordo.

El presidente de Avianca, Fabio Villegas, sostuvo que los recursos con los que pagarán estas obligaciones provendrán de recursos propios, aunque recurrirán a algunos créditos tanto nacionales como internacionales. “Empezaremos a recibir aviones desde el 2008 hasta el 2012, un proceso continuo y estaremos entregando algunos de los equipos que tenemos en leasing de la familia MD y Boeing 757 y 767. Seguiremos operando los Fokker 50 y 100 que nos han permitido mantener la cobertura en el mercado doméstico”.

En cuanto al servicio de carga, Villegas sostuvo que están incursionando en ese negocio con aviones especializados para ello, del cual tienen una participación cercana del 10% en el ámbito internacional, pero la idea es poner aeronaves dedicadas a este servicio.

El Vicepresidente Senior para América Latina, El Caribe y España de Airbus, Rafael Alonso, indicó que se siente orgulloso de ser parte en este momento en que la Aerolínea más moderna de Colombia da un salto que la pone a la par de las mejores del mundo. “Estamos seguros de que los beneficios económicos y de servicio al pasajero permitirán a la flota Airbus de Avianca apuntalar el desarrollo que esta compañía se ha proyectado en el mediano y largo plazo”.

Con la incorporación y puesta en servicio de la flota Airbus, Avianca reforzará su presencia en destinos al interior de Colombia, así como en puntos estratégicos para la compañía en América y Europa. Los viajeros a Nueva York, Miami y Fort Lauderdale (Estados Unidos); México, Aruba y Curazao, Caracas, Panamá, Sao Paulo, Santiago de Chile, Lima, Quito, Guayaquil, Buenos Aires; Madrid y Barcelona (España), entre otros, serán quienes prueben los nuevos aviones.


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