| 1/16/2010 8:30:00 AM

Colombia y Panamá acuerdan firmar TLC

Con el compromiso de intercambiar información sobre aranceles, comercio y legislaciones nacionales, en temas de interés bilateral, y con una idea clara de la forma como se desarrollará el trabajo a futuro, concluyó, en Bogotá, la Primera Reunión Exploratoria para la negociación de un Tratado de Libre Comercio –TLC- entre Colombia y Panamá.

En el encuentro estuvieron presentes los ministros de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, Luis Guillermo Plata; y su homólogo, el ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Roberto Henríquez, acompañados por sus viceministros de Comercio Exterior, Gabriel Duque; y de Negociaciones Comerciales Internacionales, Francisco Álvarez de Soto, así como por sus equipos técnicos.

Al presentar un balance de este primer acercamiento en el nuevo escenario comercial y de inversión entre los dos países, el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, explicó que, además de revisar varios asuntos de interés mutuo, el objetivo de esta primera reunión fue intercambiar puntos de vista en torno al posible alcance del TLC a negociar, partiendo de la base del Acuerdo de Alcance Parcial existente entre ambos países y del estado actual de la relación bilateral en materia de comercio e inversiones.

“Lo que se busca, afirmó, es que el resultado de las negociaciones permita aprovechar mejor el potencial de complementación de ambas economías y responda a las realidades del intercambio bilateral”.

Por su parte, el ministro Henríquez explicó que el texto final del acuerdo será evolutivo, lo cual significa que podrá ser susceptible de revisiones posteriores a su firma.

Cabe recordar que a octubre de 2009, las exportaciones colombianas a Panamá ascendieron a US$260 millones y se estima que para el año completo alcancen un monto similar al de 2008 (US$319 millones). También se prevén importaciones del orden de 147 millones de dólares.

Las inversiones acumuladas de Colombia en Panamá alcanzaron los US$1.061 millones entre 2003 y 2008. De ese monto, US$275 millones corresponden a 2008. Los flujos de ese país en territorio colombiano ascendieron a US$760 millones en 2008 y se dirigieron a sectores como electricidad, industria, financiero e inmobiliario. De enero a septiembre de 2009, la inversión de Panamá en Colombia alcanzó los US$255.8 millones.

De otra parte, el ministro Plata resaltó que, en las conversaciones sostenidas con Panamá, se informó sobre el avance en el cumplimiento de las recomendaciones hechas por la Organización Mundial del Comercio –OMC-, en torno de los precios indicativos y a las restricciones que venían rigiendo para el ingreso de mercancías provenientes de ese país.
“Además del levantamiento de las medidas de puertos, realizado desde diciembre, a partir del 1º de febrero tendremos un nuevo sistema que reemplazará el de precios indicativos que es completamente compatible con la OMC”, dijo el Ministro, quien advirtió que, “de esta manera, el Gobierno colombiano pone su normativa aduanera de conformidad con sus compromisos comerciales internacionales, sin descuidar sus preocupaciones frente al control de la subfacturación y el fraude aduanero”.

Durante el encuentro se decidió la realización de una segunda reunión exploratoria, que tendrá lugar en Panamá, para continuar definiendo el ámbito y modalidades de la negociación del TLC.

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