| 2/14/2007 12:00:00 AM

Colombia necesita 20.000 habitaciones de hotel para 2010

En el 2006, las inversiones para ampliar la capacidad hotelera del país fueron de $110.365 millones y es necesario mantener este ritmo para poder alojar a los turistas extranjeros que, se espera, lleguen al país en los próximos cuatro años.

El país está corto en materia de habitaciones para alojar la llegada de turistas que entrarán al país en el año 2010, dijo este miércoles el presidente de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo, Anato, Juan Carlos Vélez Uribe.

El dirigente gremial afirmó que Colombia necesita mejorar su capacidad hotelera en 20.000 habitaciones, pues se espera que el país comience a recibir en cuatro años, unos dos millones de turistas extranjeros.

Para Vélez Uribe, a pesar de los esfuerzos de los hoteleros por construir más habitaciones y remodelar las que ya existen, hay que hacer un gran “revolcón”, en esta industria: “Necesitamos que cada año se construyan 5.000 habitaciones”, señaló Vélez Uribe.

El dirigente gremial destacó el esfuerzo de algunos proyectos hoteleros que se están construyendo en Bogotá y Cali y otros más que se están estudiando en Cartagena y San Andrés. “La cadena Decameron está construyendo seis nuevos hoteles en el país, ojalá se mantenga el interés de invertir en el sector hotelero”, señaló el dirigente gremial.

El año pasado se crearon 1.433 habitaciones y fueron remodeladas 2.604 para un total de 4.037 habitaciones. Esto significó una inversión de $110.365 millones en remodelación y construcción de habitaciones. De esta cantidad, $31.144 millones (28.2%) corresponden a inversiones en hoteles nuevos y $79.221 (71.8%) a inversiones en remodelaciones.

De acuerdo a sus cálculos, los cuales estimó según las cifras que presenta el país en esta actividad económica, si la meta de los dos millones de visitantes se cumple, se generarán más de 300.000 empleos.

Anato espera que este año el crecimiento de turistas sea de 25% respecto al año 2006. Las estadísticas suministradas por Anato, basadas en información del Departamento Administrativo de Seguridad, DAS, al país entraron al terminar al año pasado 1’050.569 viajeros extranjeros.

Balance optimista
Vélez Uribe presentó un balance optimista de la industria turística colombiana, “Estimamos que el turismo en Colombia en 2006 reportó un incremento de 30%”, dijo. Las cifras en transporte aéreo, llegada de turistas internacionales, tránsito por las carreteras del país y ocupación hotelera confirmaron el buen momento que vive esta industria.

Entre enero y septiembre de 2006 el turismo dejó más de US$1.450 millones, registrando un incremento de 30.2% frente al mismo periodo del año 2005. Por concepto de viajes, el país recibió US$1.118 millones de divisas y US$338 millones por transporte aéreo de pasajeros, es decir, hubo tasas de crecimiento anuales de 30.5% y 29.1%, respectivamente.


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