| 6/24/2011 3:20:00 PM

Cerrejón estudia inversión por US$1.000 millones

Desde hace dos semanas los socios de la empresa están estudiando el plan de ampliación que pretende pasar de exportar 33 millones de toneladas de carbón a 40 entre el 2012 y 2013. La decisión final se conocerá en octubre. La inversión superaría los US$1.000 millones.

Luis Germán Menesses, vicepresidente ejecutivo de operaciones de El Cerrejón, dijo que el plan de expansión puede llegar a costar más de US$1.000 millones para los próximos dos años.

"Nuestro plan revisado hace dos semanas indica que si las condiciones de clima se mantienen le apuntamos a una producción de 32,3 y 32,5 millones de toneladas al finalizar el año", dijo Menesses a Dinero.com.

El estudio de factibilidad para aumentar la capacidad instalada de 32,5 millones de toneladas hasta los 40 millones será evaluado por los accionistas para ejecutar las inversiones necesarias entre el 2012 y 2013. "Hay que comprar equipos, que se demoran en llegar y realizar construcciones en la mina. Nuestra expectativa es tener la luz verde para arrancar a invertir a finales del 2011", precisó el ejecutivo.

Este plan implicaría aumentar la capacidad de transporte de la red férrea, con más vagones, locomotoras e intersecciones. Pero la mayor inversión será en el puerto, propio, en el que se necesitará un segundo cargador de buques con características similares al actual para 32 millones de toneladas, además de la construcción de otro muelle.

Balance de operación
En el 2010 la producción total fue de 30,2 millones, la reducción obedeció a las constantes lluvias que afectaron la operación en la mina. "El invierno nos sirvió para comprobar la importancia del manejo de las aguas en una mina. Cuando no hay un buen sistema para sacar las aguas y al mismo tiempo bombearlas para reutilizarlas. También nos ayudó el buen mantenimiento de las vías para operar con el mejor impacto posible cuando llueve en gran cantidad", agregó el directivo.

Uno de los retos más importantes para la empresa es sostener la calidad del carbón que por las lluvias constantes la afectaron. "Un carbón cuando le cae agua por naturaleza le quita poder calorífico, adicionalmente apelar el carbón en temporada de lluvia le produce más suciedad, afortunadamente no hemos tenido problemas de calidad y le hemos cumplido a los clientes", dijo Menesses.

Mercados internacionales
A corte de junio la producción en la mina de La Guajira ya superó los 15,4 millones de toneladas.

En el primer semestre se exportaron 14 millones de toneladas, debido a un mantenimiento en el puerto bolívar. El grueso de las ventas externas están planeadas para julio hasta diciembre.

"Estamos teniendo entradas importantes en el mercado asiático, particularmente en China, este es uno de logros más destacadas", precisó el directivo.

En los proyectos de sostenibilidad invierten cerca de US$10 millones al año.

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