| 5/25/2010 7:00:00 AM

Carboneros del Norte en dificultades

El cierre de los puertos venezolanos y los costos elevados del uso de la infraestructura colombiana son los causantes de la caída del 50% en el precio del carbón coquizable en Norte de Santander. El mineral se debe vender como carbón térmico.

El precio del carbón coquizable se redujo en el 2009 un 50% con respecto al 2008, pasando de $200.000 a $100.000 por tonelada. Así lo expresó Luciano Canal, presidente de la Asociación de Carboneros de Cúcuta y Norte de Santander (Asocarbón).

Según cálculos de Asocarbón, un total de 400.000 toneladas del carbón coquizable se exportan hacia países como Francia, Brasil y Estados Unidos entre otros. En este proceso se utilizan tanto puertos colombianos como venezolanos. “En el 2009 la crisis internacional obligó a unos productores a vender este mineral a los precios del carbón térmico. Se tomó esa medida para no perder la producción del año que se vio reducida igualmente a la mitad”, afirmó Canal. Se espera que para final de año un total de 250.000 toneladas sean exportadas.

Por su parte el carbón térmico, cuyo precio en el mercado está en promedio en $80.000 por tonelada es exportado hacia Estados Unidos, Perú y Chile. En total se envían 1’200.000 toneladas al año de este mineral.

Del total de las exportaciones del mineral producido en la región, el 70% se hace a través de la infraestructura venezolana. “La cercanía de los puertos de ese país y las condiciones de la infraestructura vial hacen que los costos no sean tan altos si se comparan con los precios con los que se tendría que incurrir si se transportaran hacia los puertos colombianos” dijo Canal.

El flete que actualmente están pagando los productores hasta puertos colombianos es de $90.000 por tonelada. “A esto hay que sumarle US$15 o US$20 que cobran por usar el puerto a aquellos que no son socios del mismo. Si se fuera socio la tarifa se vería reducida en 50%. Como los productores de Norte de Santander son pequeños es difícil que se puede asociar a uno de estos puertos”, señaló el presidente de Asocarbón.

Si se impide el transporte del producto por Venezuela, habría que sumarle a todos los anteriores costos US$20 por tonelada, que es lo que se ahorran en el momento los productores al usar la infraestructura del país vecino.

La producción carbonífera de Norte de Santander representa el 2,5% del total del mineral que produce el país. En cuanto a la generación de empleo, “aproximadamente estamos dándole trabajo a 13.000 personas. El carbón junto con la arcilla y el arroz son los principales empleadores de la zona” señaló Asocarbón.

Qué proponen en el sector
“Lo ideal y es lo que se le esta solicitando al gobierno nacional, es que facilite las condiciones para que los pequeños productores puedan asociarse a un puerto que les permita mayor cercanía y ahorro de costos”, agregó Canal.

Este puerto podría quedar sobre el cauce del río Magdalena, más exactamente entre los límites del departamento del Cesar y de Norte de Santander. “Actualmente no se ha podido explotar el potencial que representa el transporte por este río debido a que precisamente no hay una infraestructura adecuada para poder embarcar el producto en barcazas”, indicó Asocarbón.

Por su parte, Fenalco seccional Norte de Santander, en cabeza de su presidente Rodolfo Mora, considera que el gobierno nacional debe hacer una inversión importante en diferentes frentes.

“La inversión para mejorar las condiciones en las que se encuentran las carreteras de la región, las cuales son deficientes, es lo primero que se debe hacer. Las demoras en los viajes y los costos en gasolina aumentan el valor que deben cubrir los productores”, señaló Mora.

Otra propuesta de Fenalco en la región es que se evalúe el sistema por el cual el ministerio de Minas y Energía está cobrando los impuestos. Estos, según Mora, se hacen teniendo en cuenta el valor del carbón puesto en puerto y no sobre el valor en boca de mina. “Con esta determinación el valor es mucho más alto, puesto que se suman costos como el del transporte, compra de explosivos y demás, lo que aumenta el valor total que deberá pagar el productor al estado” expresó Mora.

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