| 7/9/2012 6:00:00 AM

Calzado colombiano camina para atrás

Aunque 2011 fue un año muy bueno para los fabricantes de calzado nacional, este año también marcó un cambio dramático en su participación en el mercado local, donde ahora mandan los importados.

El 2011 fue un año muy bueno para los fabricantes de calzado nacional al incrementar su producción 19,9% y sus ventas en 16,5%, una cifra muy superior al 5,9% que creció toda la economía. Sin embargo, las importaciones siguen aumentando.
 



De los 110 millones de pares de zapatos que se vendieron el año pasado en el país, 48 millones fueron de fabricación nacional y el resto se trajo de afuera, particularmente de China y lo más preocupante no es tanto la competencia extranjera, sino los precios a los que ingresas los zapatos importados.

Si bien Acicam, el gremio de los fabricantes de calzado y manufacturas de cuero, lleva varios años alertado sobre el ingreso de pares de zapatos con un precio inferior a un dólar (menos de $1.774 ), el lío es que en 2011 el 23% de los zapatos traídos del exterior entraron con ese valor, el cual a todas luces es fraudulento, pues ni un par de chanclas de plástico son tan baratas, ni mucho menos unos zapatos de cuero.

Esta práctica se conoce como subfacturación y el negocio consiste en declarar un precio muy bajo, para así pagar muy poco de aranceles. De esta manera, en un par que se supone costó US$ 70 centavos solo se pagarían US$10 centavos de arancel, que está en 15%, mientras que si costara US$10 el impuesto sería de US$ 1,5.

Este impacto es solo contando lo que entra legalmente, pues el contrabando también es grande y abre un hueco cada vez mayor.

La ventaja de los fabricantes de zapatos, que han venido pidiendo mejores controles en la aduana e incluso un arancel adicional (que lo aplican en países como Brasil y Ecuador), es que las compras de zapatos están directamente relacionadas con las mejoras en el ingreso disponible de los hogares. “Cuando a una familia le queda un poco de plata lo primero que compra son ropa y zapatos”, explica Luis Gustavo Flores, presidente de Acicam.

Como el ingreso de los hogares nacionales está creciendo el consumo per cápita de zapatos va en 2,8 pares, mientras hace dos años era de 2,1.

Los pronósticos indican que así la economía se desacelere, los colombianos van a seguir incrementando sus comprar de zapatos, pero en Acicam prevén una caída en su actividad (estiman crecen un 4,7% este año) por culpa de las importaciones. De enero a abril de este año, la producción del sector creció 14,7%, mientras las compras externas aumentaron 20%.

Las exportaciones son también una alternativa, pero a diferencia de otras industrias que están volviendo con fuerza a Venezuela, prefieren mirar a Estados Unidos, para sacarle jugo al TLC. Ecuador, por ahora, ha sido el principal mercado.

Para buscar compradores internacionales y volver a ganar terreno en el mercado local, a finales de este mes Acicam organiza la segunda edición de este año de su feria Footwear and Leather show, que se hace dos veces para lanzar dos colecciones al año.                                                                
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