| 6/5/2009 12:00:00 AM

Breve historia de General Motors Corp.

GM, una de las compañías más importantes del mundo, se declaró en quiebra esta semana. Estos son algunos de los acontecimientos claves en la historia de una de las empresas más famosas de la industria automotriz.

16 de septiembre de 1908 — William C. Durant funda General Motors Co., incorporando a Buick Motor Co. Oldsmobile se une a GM en noviembre.

1909 — GM vende 25.000 vehículos y camiones. Adquiere Cadillac por US$5,5 millones. También adquiere GMC, AC Spark Plug.

1910 — Durant lleva el encendido Champion y otras compañías a GM. Las ventas suben 60%, pero las ganancias se atrasan. Los banqueros se deshacen de Durant y la compañía se hunde en deudas.

1911 — El encendido eléctrico aparece por primera vez en un Cadillac modelo 1912.

1915-16 — GM se convierte en General Motors Corp. Durant, tras fundar la compañía que fabrica Chevrolets, retoma el control.

1917-19 — GM destina casi toda su producción de camiones al esfuerzo bélico. GM Acceptance Corp. (GMAC) se establece en 1919 para financiar la venta de automóviles y camiones.

1920 — Durant renuncia, luego se declara en bancarrota personal y muere gerenciando pistas de boliche.

1920s — GM crea una política de producto que dirige a Buick, Pontiac, Chevrolet, Oldsmobile y Cadillac a cinco grupos distintos de compradores.

1921 — GM representa un 12% del mercado automotor estadounidense.

1923 — Alfred P. Sloan es designado presidente y gerente general.

1925 — GM adquiere Vauxhall Motors Ltd. de Gran Bretaña. También establece operaciones en Alemania, Francia, Argentina y Brasil.

1929 — GM compra Adam Opel AG de Alemania.

1937 — Huelgas violentas de empleados a los que GM remuneraba por hora en Flint, Michigan, estremecen a la compañía, provocan la presencia del sindicato United Auto Workers.

1941 — La participación de mercado de GM aumenta a 41%. Por primera vez, el aire acondicionado aparece en los Cadillacs.

1942 — Se detiene la producción de autos para civiles, y las plantas se suman al esfuerzo bélico.

1945-46 — Los trabajadores se mantienen en huelga durante 113 días.

1948 — Surgen los primeros alerones automotrices, en un Cadillac. Los primeros motores V-8 se presentan en Oldsmobiles y Cadillacs.

1949 — Tras adquirir National City Lines de Los Angeles, GM es acusada de comprar compañías de tranvías desde 1920 y reemplazándolas con líneas de autobuses. GM resulta convicta de asociación ilícita en el caso de Los Angeles.

1954 — La participación en el mercado estadounidense de GM alcanza 54%. La compañía fabrica su vehículo número 50 millones.

1956 — Sloan se jubila como presidente.

1959-60 — Ante la invasión de pequeños autos europeos, GM lanza Chevrolet Corvair, que luego es criticado por Ralph Nader, cuyo libro "Unsafe at Any Speed" precipitó audiencias legislativas sobre la seguridad vehicular.

1979 — GM emplea en Estados Unidos a 618.365 personas, convirtiéndose en el mayor empleador privado de la nación. A nivel global emplea a 853.000 personas. La década termina con un declive de ventas, recesión, el embargo de petróleo árabe y ganancias de las casas automotrices japonesas.

1980 — Roger B. Smith asume la presidencia. GM pierde más de US$750 millones ante la caída en ventas de autos y camiones en 26%.

1981 — GM consolida sus operaciones de camiones, autobuses y vans. Los empleados golpean carros japoneses con mazos. La compañía gana US$333,4 millones, con ingresos de US$62.700 millones.

1983 — GM y Toyota Motor Corp. de Japón forman una empresa conjunta para fabricar autos en una planta de GM en Fremont, California. Smith anuncia el proyecto Saturn para competir con los carros japoneses. GM factura US$3.700 millones.

1984 — GM refacciona su operación en Norteamérica; adquiere Electronic Data Systems Corp., propiedad del multimillonario texano H. Ross Perot, por US$2.500 millones. Las ganancias ascienden a US$4.500 millones, con ingresos de US$84.900 millones.

1985 — La compañía funda una subsidiaria Saturn Corp. GM compra Hughes Aircraft Co. por US$5.000 millones. GM factura US$4.000 millones.

1986 — GM anuncia los planes de cerrar 11 plantas en Estados Unidos. Su nómina asciende a 877.000 empleados mientras que sus utilidades caen a US$3.900 millones. Tras disputas internas, Perot renuncia a la junta directiva y obtiene una liquidación por US$700 millones.

1987 — GM y UAW acuerdan un contrato que prohibe el cierre de plantas, a menos que la venta de sus productos caigan. Sus ganancias disminuyen a US$3.600 millones.

1988 — Las utilidades ascienden a US$4.600 millones y los ingresos escalan hasta US$123.600 millones. Su plantilla se reduce a 766.000 empleados.

1989 — GM cumple con regulaciones federales y equipa un 15% de su flota con bolsas de aire para el conductor, atribuye un aumento de precios en los dispositivos. Los ingresos caen a US$4.200 millones.

1990 — GM y la sueca Saab-Scania AB forman una compañía mixta para fabricar autos en Europa. Smith se jubila como presidente, y lo reemplaza Robert Stempel. GM lanza el Saturn, asume US$2.100 millones en pérdidas por el cierre de cuatro plantas, y los ingresos se desploman a US$102 millones al contraerse la venta de vehículos.

1991 — La compañía sufre una pérdida récord de US$4.450 millones. Stempel anuncia que GM cerrará 21 plantas durante los próximos años y eliminará 9.000 puestos asalariados y 15.000 por hora en 1992, además de los despidos en las plantas cerradas.

1992 — La junta directiva despoja de autoridad a Stempel, quien luego renuncia alegando que los rumores sobre su futuro afectaron su capacidad de liderazgo. Jack Smith asume el cargo de presidente ejecutivo, y John Smale toma la presidencia.

1996 — GM convierte a Electronic Data Systems en una compañía separada.

1997 — GM vende a Raytheon, la división de electrónica militar de Hughes Electronics, y funde la división de autopartes de Hughes con Delphi Automotive Systems (actualmente Delphi Corp.).

1998 — Huelgas en dos plantas de autopartes de Michigan paralizan casi toda la operación de América del Norte.

1999 — Delphi se convierte en una compañía independiente. GM compra a AM General los derechos de la marca Hummer.

2000 — El presidente Rick Wagoner reemplaza a Smith como presidente ejecutivo. GM recorta un 10% de sus cargos gerenciales.

2002 — GM gasta US$251 millones en una participación accionaria del 42% en la quebrada compañía surcoreana Daewoo Motor y la renombra GM Daewoo Auto & Technology Co. La participación asciende luego a 51%.

2003 — GM vende su división militar a General Dynamics Corp. por US$1.100 millones y vende el 20% de su participación en Hughes Electronics a News Corp. por US$3.100 millones.

2004 — Circula el último modelo de Oldsmobile.

2006 — Unos 47.600 trabajadores por hora de GM y Delphi aceptan jubilaciones anticipadas. El financista de GM Kirk Kerkorian sugiere una alianza con Nissan y Renault, a lo cual se opone la junta directiva de GM; Kerkorian vende casi toda su participación. GM vende 51% de su propiedad de GMAC Financial Services a un grupo encabezado por Cerberus Capital Management LP por US$14.000 millones.

2007 — GM pierde US$38.700 millones, incluyendo un cargo por US$39.000 millones en el tercer trimestre por créditos fiscales sin emplear. Es la mayor pérdida anual en la historia de la industria automotriz. GM alcanza un contrato histórico con United Auto Workers que transfiere miles de millones de dólares, desde gastos médicos para jubilados hasta un fondo administrado por el sindicato. La compañía accede a pagar US$33.700 millones al fondo. El contrato también permite a la empresa pagar a algunos empleados nuevos US$14 por hora. La participación en el mercado estadounidense es de 23,7%. GM vende Allison Transmission a The Carlyle Group y a Onex Corp. por US$5.600 millones.

2008 — El precio de combustible alcanza los US$4 por galón y las ventas de camionetas se desploman. GM anuncia un plan para cerrar cuatro fábricas de camionetas pickup y SUV, deshaciéndose de 8.350 empleos. Pone en venta la marca Hummer. En el otoño, la gerencia comienza a pedir ayuda a líderes en el Congreso. GM y Chrysler conversan sobre una alianza, pero las negociaciones fracasan cuando las ventas de ambas empresas se desploman debido a la recesión en Estados Unidos y el mundo. En diciembre, GM dice al Congreso que necesita US$18.000 millones para mantenerse a flote. Recibe US$13.400 millones, asume una pérdida anual de US$30.900 millones y consume US$19.200 millones.

17 de febrero del 2009 — GM dice que necesitará un total de US$30.000 millones y su división Saab se declara en bancarrota en Suecia. En el plan de reestructuración que presentó al gobierno estadounidense, GM sostiene que mantendrá a Saturn solamente hasta el 2011, pero que está abierto a la posibilidad de ceder la marca en déficit a distribuidores o inversionistas.

30 de marzo — El presidente Barack Obama — un día después del cese del presidente ejecutivo Rick Wagoner — dice a GM que no ha hecho suficiente para reestructurarse y da a la empresa hasta el 1 de junio para adoptar recortes más drásticos. El gerente general Fritz Henderson asume la presidencia ejecutiva. El directivo Kent Kresa asume temporalmente la presidencia.

27 de abril — GM pide al 90% de sus accionistas participar en un canje de deuda por activo para librar a la compañía de US$24.000 millones en deuda. Los accionistas actuales terminarían con 1% de la empresa tras la emisión de 62.000 millones de acciones nuevas. GM también anuncia que eliminará a la línea Pontiac.

7 de mayo — GM reporta una pérdida de US$6.000 millones en el primer trimestre, con una caída de ingresos superior a la mitad.

15 de mayo — GM anuncia que anulará contratos con casi 1.100 concesionarios.

26 de mayo — UAW accede a recortes de nómina, al cierre de 14 plantas y una participación accionaria del 20% de la empresa para asumir costos médicos de jubilados. Un 74% de los miembros de UAW ratifican los cambios tres días después.

27 de mayo — GM dice que su oferta de intercambio de deuda fracasó. La bancarrota luce probable, mientras GM se esfuerza en lograr que todas las partes accedan a términos nuevos antes de 1 de junio. Los préstamos gubernamentales ahora alcanzan los US$19.400 millones.

28 de mayo — GM presenta un nuevo plan para dar a los accionistas un 10% de la empresa, además de garantías para comprar una participación adicional del 15%, si hay apoyo suficiente para librarse de sus US$27.000 millones en deuda sin garantía.

29 de mayo — GM señala que reabrirá una fábrica en Estados Unidos para producir autos subcompactos en lugar de hacerlos en China. Las acciones de GM caen por debajo de US$1 por primera vez.

30 de mayo — El gobierno alemán informa sobre la aprobación de un plan para que la fabricante canadiense de autopartes Magna International Inc. prosiga con un rescate de la división europea Opel.

31 de mayo — GM anuncia que un 54% de los accionistas aprobaron un acuerdo de deuda por activo, preparando el camino para una reorganización más fácil ante un tribunal de bancarrota.

1 de junio — GM se declara en quiebra.

Fuentes: Archivos de Associated Press, de Hoover y de General Motors Corp

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