| 8/14/2007 12:00:00 AM

Bodytech busca traspasar fronteras

La cadena de centros médicos deportivos recibió una capitalización por parte del fondo de capital privado (FCP), SEAF Colombia, por US$2,5 millones. Este año espera abrir nuevas sucursales en ocho ciudades.

Luego de diez años de funcionamiento, la cadena de gimnasios Bodytech está lista para salir a conquistar otros países. Aunque por ahora estudia la mejor manera de hacerlo, Perú, Chile y Brasil son los mercados en los que está explorando posibilidades, bien sea mediante la compra de pequeños negocios en esos países o con presencia de almacenes propios. También continuará abriéndose camino este año en Cúcuta, Bucaramanga y Villavicencio.

Hoy en día la empresa cuenta con 25 puntos en total, distribuidos en dos marcas, una que atiende los estratos 4, 5 y 6 que es Bodytech con 16 puntos, y otra llamada Athletic, la cual se encarga de los estratos 3 y 4, con 9 puntos. Tiene presencia en Bogotá, Medellín, Cali, Cartagena y Barranquilla, y cuenta con más de 50.000 metros cuadrados de servicios, 1.000 empleos directos y 500 indirectos.

Además de internacionalizarse y de tener como objetivo convertirse en la cadena de gimnasios más importantes de toda América Latina, la empresa quiere llegar a tener 60 puntos para el 2010. Este año terminarán con 30.

Bodytech espera vender, al finalizar este año, $46.000 millones, obtener un Ebitda de $16.000 y terminar el año con más de 40.000 afiliados en todo el país.

“Hoy se podría decir que Bodytech es una de las cadenas de gimnasios más grandes de toda América Latina, pues la segunda, que puede estar en México, tiene 18 puntos y la más grande de Brasil tiene 12 puntos”, sostiene Nicolás Loaiza, presidente de Bodytech.

Para seguir creciendo, la empresa realizará una emisión de bonos dentro del último trimestre de este año o a más tardar el primer trimestre del próximo, por $25.000 millones. “Por ahora estamos siendo calificados por Duff & Phelps y para el 2010 queremos entrar al mercado público de valores, en donde podamos democratizar en un 100% la compañía”.

Bodytech es una empresa vinculada al programa Colombia Capital con el cual las empresas reciben capacitación para ingresar al mercado de capitales. Dentro de este programa, la compañía logró captar recursos por US$2,5 millones del fondo de capital privado (FCP), SEAF Colombia, los cuales serán invertidos en infraestructura y expansión de la cadena de gimnasios.

El presidente de la BVC, Juan Pablo Córdoba, dijo que la inversión que hará SEAF Colombia al entrar como socio de Bodytech, es la primera que se hace con recursos locales y la primera que hacen indirectamente los fondos de pensiones colombianos, con lo cual se marca un importante precedente para que más empresas hagan lo mismo hacia el futuro. Así mismo, explicó que Bodytech es la primera empresa en su género en ingresar al mercado de capitales y agregó que, “con esta transacción no solamente se está haciendo un negocio entre dos empresas, sino que a su vez se está marcando un hito muy importante para el desarrollo del mercado colombiano”.

El presidente de la BVC hizo énfasis en el papel que cumplió en este proceso el programa Colombia Capital, creado por varias entidades para promover el ingreso de empresas al mercado de capitales colombiano.

Por su parte, el presidente de SEAF, Bert Van der Vaart, explicó que la inversión de capital en Bodytech, mediante el Fondo Transandino Colombia (FTC), administrado por SEAF Colombia, espera rinda frutos en el mediano plazo. Así mismo, destacó el buen momento por el que atraviesan las inversiones de SEAF en Perú y Colombia, y dijo que en muchas ocasiones la inversión en estos mercados es más atractiva que en otros como los de India o China.

Al respecto, el director de SEAF Latinoamérica, José García Herz, dijo que en la actualidad el fondo administra recursos por US$32 millones en Colombia y Perú, con participación de inversionistas internacionales quienes hoy son socios de siete compañías (siete en Perú y dos en Colombia).

García habló del interés que hay por parte de inversionistas locales y extranjeros en invertir en más empresas colombianas, razón por la que se espera que más alianzas como la que se firmó con Bodytech sean concretadas en los próximos meses. “Estamos en planes de hablar con inversionistas internacionales y la idea es incrementar el valor del fondo hasta unos US$120 millones, capital del cual, esperamos, una gran porción venga a fortalecer la operación de varias empresas colombianas”, explicó.

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