| 11/23/2006 12:00:00 AM

Aumenta el uso de banda ancha

A junio de 2006 se registraron 5.475.000 usuarios de internet en Colombia, una penetración equivalente a tan sólo el 13,2% de la población. El mercado ha reducido sus precios mensuales de conexión de banda ancha, pero sin embargo, siguen altos en comparación con los países de la región.

La manera en que los suscriptores colombianos ingresan a la red está cambiando. Anteriormente y según estadísticas de la Comisión de Regulación de Telecomunicaciones, CRT, la gente se conectaba por intermedio de líneas conmutadas, es decir, líneas telefónicas.

Este año y según el informe de la entidad, correspondiente al primer semestre del 2006 sobre internet, se ha presentado un aumento de cerca del 46,3% de usuarios con accesos dedicados (banda ancha) comparado con lo registrado en el 2005, pues se pasó de 318.683 usuarios en diciembre a 466.195, en junio de este año.

El número de suscriptores de accesos conmutados durante el primer semestre de este año ha disminuido en 11,6%, quienes han reemplazado esta manera de conexión por accesos de banda ancha. De junio de 2005 a junio de 2006, el crecimiento de suscriptores fue de 155%, manteniendo el crecimiento anual presentado en el año 2005 , el cual fue de 151%. Según el informe, la penetración de suscriptores de banda ancha es de 1,12%.

En cuanto al acceso vía cable, este también presentó un incremento de 28% en el primer semestre del año 2006. A diciembre de 2005 se tenían 190.673 suscriptores y a junio de 2006 se tienen 244.255 suscriptores. Los accesos vía xDSL o telefónicos crecieron 61% en el primer semestre del año 2006. A diciembre de 2005 se tenían 117.548 suscriptores, a junio de 2006 se tienen 189.333 suscriptores.

El informa destaca que, a junio de 2006, 40% de los suscriptores de banda ancha pertenecen a xDSL y 53% pertenecen a cable. Entre estas dos a diciembre de 2005 se tenían 308,221 suscriptores y a junio de 2006 se tienen 433.588, presentando un crecimiento de 41%.

El Director Ejecutivo de la CRT , Lorenzo Villegas Carrasquilla, manifestó que esta es la primera vez que el número de suscriptores de banda ancha sobrepasa el número de suscriptores conmutados, lo cual muestra una tendencia de mayores necesidades de capacidad y velocidad de transferencia de datos de los usuarios.

También es la primera vez que se registran suscripciones por intermedio de WiMax (internet inalámbrico), 15.306 en total. Se espera que con los lineamientos definidos por el Ministerio de Comunicaciones para masificar WiMax en los departamentos, este sistema sea un motor que incentive el uso masivo del internet en las regiones a partir del 2007, ampliando las opciones de los usuarios y aumentado la competencia del sector, lo cual también se espera redunde en mejores precios y calidad de servicio, aseguró Villegas.

Aunque la oferta de conexiones de WiMax es reciente, ya posee un 3% del mercado. Bogotá, Medellín y Bucaramanga tienen los suscriptores que más acceden por cable y xDSL a internet.

En el ámbito internacional, entre marzo 31 y septiembre 18 del presente año, la penetración de internet creció un punto, alcanzando 16,7 usuarios por cada 100 habitantes. En el mundo se contabilizaron más de 1.086 millones de usuarios.

Améica Latina continúa por debajo del promedio mundial en penetración a internet, sin embargo Colombia acortó la diferencia al alcanzar una penetración del 13,2% a junio de 2006 y sigue de pionera en el crecimiento de banda ancha en la región, al alcanzar 151% en el último año (2005) y colocarse como el cuarto país de mayor crecimiento en el mundo, detrás de India, Grecia y Croacia.

Suscriptores en el país
Durante el primer semestre de este año fueron registrados en el país un total de 5.475.000 usuarios de internet, lo que equivale a una penetración del 13,2% del total de la población, cifra que representa un incremento de 926.000 usuarios más, que los registrados en el primer semestre del año anterior. La CRT también reportó que en el país existen 792.296 suscriptores de internet, lo que refleja un incremento de 15% durante los primeros seis meses de este año.

El documento sostiene que los suscriptores corporativos y residenciales representan el 10,2% y 89% respectivamente. El aumento de suscriptores corporativos fue de 12.250 mientras que el aumento de suscriptores residenciales fue de 88.395, en el primer semestre del año.

Por regiones, el informe evidencia que a pesar de la reducción en los accesos conmutados en el ámbito nacional, en algunas ciudades como Pereira éstos se han incrementado al pasar de 8.598 a 11.505 suscriptores. Por el contrario, en las ciudades principales como Bogotá, Medellín, Cali y Barranquilla, los suscriptores conmutados se han reducido hasta en un 32%.

La CRT concluye en el informe que los precios de banda ancha en Colombia han bajado en los últimos años, debido principalmente a la fuerte competencia de los proveedores de internet. En 2003 una suscripción por banda ancha de 256 Kbps costaba $250.000 y hoy cuesta $86.000 en promedio.

A pesar de lo anterior, Colombia aún no alcanza los niveles de precios de Argentina y Chile, algo que es el principal motor de aumento de la penetración a internet en esos países líderes en la región.

Lorenzo Villegas, dijo que aunque las tarifas de los servicios de internet se han reducido durante los últimos meses, el costo de los equipos aun sigue siendo una limitante para que la gente acceda.

El alto costo de los equipos aún es muy alto, lo computadores que permiten el acceso a internet es muy alto, también hay que seguir involucrando esta herramienta a los procesos educativos, dijo el directivo, quien sostuvo que este informe se consolida con base en la información que entregan los operadores de internet del país a la Comisión de Regulación de Telecomunicaciones

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