| 12/28/2010 7:00:00 AM

Argos invertirá US$ 100 millones en 2011

Dinero.com habló con José Alberto Vélez, presidente de uno de los negocios más importantes y con mayor dinamismo en los últimos dos años. Entre los proyectos a futuro está la puesta en marcha de su nueva planta en Cartagena para abastecer el mercado del Caribe y Estados Unidos.

Durante el 2010, las utilidades de Argos crecieron un 73% y el plan de inversiones para los siguientes doce meses estará entre los US$80 y US$100 millones.

Este al igual que otros negocios se han visto afectados por la larga y fuerte temporada invernal que los obligó a ejecutar planes de contingencia para minimizar dichos impactos.

Dinero.com: ¿Cuál es el balance del 2010?, ¿Qué tanto creció el negocio?
José Alberto Vélez: En general fue un buen año para Cementos Argos. En Colombia se han obtenido excelentes resultados, jalonados, en gran parte, por los proyectos de infraestructura que se vienen desarrollando, complementados por los positivos fundamentales macroeconómicos (bajas tasas de interés e inflación controlada han estimulado los créditos de vivienda). Es bueno resaltar que los despachos de concreto en Colombia durante el 2010 han registrado el máximo histórico en toda la vida de nuestra Compañía, con crecimientos cercanos al 45% frente al 2009.

De su lado, los negocios en el Caribe tuvieron un comportamiento estable, algo afectados por la desaceleración del mercado Norteamericano, en donde también tenemos presencia y en el cual, la inercia de la pasada desaceleración económica, ha generado una lenta dinámica en el sector de la construcción.

D.com: ¿Cómo le fue a la empresa financieramente?
J.A.V: Al cierre del último trimestre reportado (septiembre 2010) la utilidad neta de Cementos Argos registraba un incremento del 73% frente al 2009, generado en su mayoría por la venta de acciones de su portafolio de inversiones a su compañía matriz, Inversiones Argos. Lo anterior dentro de los lineamientos estratégicos de concentrar las inversiones de portafolio al nivel de la compañía holding del Grupo Argos y enfocarse en el negocio cementero.

D.com: ¿Cuál fue la mayor dificultad de este año?
J.A.V: Como se mencionó anteriormente, la débil dinámica del sector de la construcción en Estados Unidos como resultado de la más fuerte desaceleración económica que haya impactado a este país en los últimos 70 años, generó resultados inferiores a los previstos en nuestra regional norteamericana.

D.com: ¿Cómo avanza el plan de expansión?
J.A.V: Actualmente no se tienen proyectos de expansión en Centroamérica. Es importante mencionar que estamos finalizando de poner a punto nuestra nueva línea de producción en Cartagena, la cual espera cerrar el año operando al 85% de su capacidad instalada, 1.8 millones de toneladas. Con esta instalación de los más altos estándares de calidad y eficiencia, esperamos seguir atendiendo tanto el mercado doméstico como nuestras facilidades en el Caribe y Estados Unidos.

D.com: ¿A cuánto asciende el plan de inversiones del 2011?
J.A.V: Si bien estamos finalizando presupuesto para el año 2011 y no tenemos una cifra definitiva, se espera invertir en la operación actual y su mantenimiento entre US$80 y US$100 millones durante el próximo año.

D.com: ¿En qué megaproyectos participarán el próximo año?
J.A.V: La idea es seguir participando de los diferentes megaproyectos que se vienen desarrollando en Colombia, tal y como lo hicimos en el 2010. Iniciativas como las Vías para la Competitividad, la expansión de la Refinería de Cartagena, la Ruta del Sol (tramo I) y diversos proyectos hidroeléctricos nos permitirán seguirle aportando al país en su desarrollo en infraestructura.

D.com: ¿Qué tanto los está o afectará el invierno el desarrollo de las operaciones?
J.A.V:
Desafortunadamente, al igual que varias compañías y regiones del país, hemos sufrido inundaciones en algunas de nuestras plantas de producción, principalmente aquellas situadas en la Costa Atlántica. No obstante, se han ejecutado planes de contingencia para minimizar dichos impactos.

De otro lado, el negocio cementero tiene un gran componente logístico que se ha visto también afectado por los inconvenientes en algunas carreteras como consecuencia de deslizamientos y derrumbes.

D.com: ¿Cómo avanza el proceso de indemnización en Venezuela, tras la expropiación de su filial Cemento Andino?
J.A.V: Ha sido un proceso difícil y traumático. Sin embargo, tenemos la esperanza de que las gestiones que adelanta el gobierno colombiano, por intermedio de la
Canciller María Ángela Holguín, sean fructíferas y den una pronta solución.

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