| 8/22/2011 9:00:00 AM

Antioquia, el milagro forestal comienza

El potencial forestal de la región es de más de tres millones de hectáreas, que es más de las 2,8 millones de hectáreas que tienen Chile. Los inversionistas ya llegaron.

Antioquia podría convertirse en una potencia maderera mundial porque tiene tres millones de hectáreas aptas para ser reforestadas comercialmente. Eso ya lo percibieron los inversionistas nacionales y extranjeros que comenzaron el desarrollo de proyectos forestales.

El gobierno nacional estableció una meta de reforestar 1 millón de hectáreas para el año 2014 y 1,5 millones a 2025 dentro del Plan Especial de Reforestación. El propósito del plan es el de insertar a Colombia en el mercado mundial de la madera a partir de productos con alto valor agregado provenientes de plantaciones forestales y sistemas agroforestales comerciales y evitar la tala ilegal. Hoy cerca del 50% de la madera vendida proviene de talas ilegales.

“Actualmente hay cerca de 280.000 hectáreas plantadas para uso comercial, lo que significa que se deben triplicar las cifras”, afirmó Natalia Quevedo González, gerente general de Silvotecnia S.A, empresa enfocada hacia la prestación de servicios forestales y ambientales.

Añadió que dentro de los departamentos que se perfilan con mayor potencial está Antioquia, que tiene cerca de 100.000 de las 280.000 sembradas. Además, dice, cuenta con la Reforestadora Industrial de Antioquia, RIA, y la presencia de inversionistas nacionales y extranjeros, convirtiéndose desde ya en un jalonador de este sector económico y productivo.

Colombia es considerado como un país con excelentes oportunidades para la inversión en reforestación, por tener una legislación favorable para las plantaciones forestales, una buena posición geográfica, diversidad de especies de alto valor agregado, períodos de crecimiento de todo el año, rendimientos superiores en coníferas y latifoliadas, y 17 millones de hectáreas aptas para la reforestación. Todos estos aspectos ya les llamaron la atención de inversionistas canadienses, estadounidenses, europeos y latinoamericanos, que ya tienen presencia en Colombia.

Mundo Madera
Atendiendo a este panorama, se realizó en Medellín, Mundo Madera, una feria internacional para promover productos y servicios de las empresas y entidades que conforman la cadena forestal y para mostrar lo que ofrece el país a los inversionistas. Esto sin olvidar que, aunque parezca paradójico, las mejores protectoras del bosque nativo son las plantaciones industriales y comerciales, ya que una hectárea de plantación comercial, sustituye 20 hectáreas del bosque natural.

Juan Carlos Osorio, director de Mundo Madera, señaló que Antioquia es protagonista en áreas disponibles, ya que de las cerca de 6,3 millones de hectáreas que tiene el departamento, su potencial es de algo más de tres millones de hectáreas aptas para reforestación, una cifra que pondría al departamento por encima de potencias mundiales como Chile, que cuenta con 2,8 millones de hectáreas en reforestación comercial e industrial.
Inversiones

Si bien existen en América Latina países con desarrollos forestales importantes como Chile, Brasil, Uruguay y Argentina, su disponibilidad de tierras es poca, lo que ha hecho que fondos internacionales forestales y las empresas pongan los ojos en Colombia, y de manera muy especial en Antioquia, por las ventajas que ofrece para el desarrollo del sector.

Una de estas empresas es la chilena Agrícola de la Sierra, asentada en el nordeste antioqueño desde 2005, a donde llegó luego de un extenso recorrido por el país y al concluir que se trata del departamento forestal con mayores ventajas comparativas, según lo manifestó el ingeniero Renato Satta Espinosa, ejecutivo de la compañía que hoy cuenta con plantaciones en los municipios de Amalfi, Yalí, Vegachí, Yolombó, Maceo, Caracolí y San Roque con más de 5.500 hectáreas sembradas de coníferas, cifra que subirá a 7.200 al finalizar 2011 y a 24.000 hectáreas en los próximos seis años.

Las inversiones de esta compañía superan hasta el momento los US$30 millones pero llegarán a US$180 millones cuando se llegue a la etapa industrial, pues la idea, sostiene el ingeniero forestal chileno, es tener en la zona, además de la producción de la madera, también las industrias para la fabricación de tableros de mediana densidad.
Agrícola de la Sierra, genera cerca de 600 empleos formales en las zonas rurales donde se adelantan los proyectos, los cuales además se han ido cualificando a través de convenios con el Sena. Hoy ocupan el 7% de la población activa, en una zona en la que la minería y la reforestación son unas de las pocas opciones de trabajo.

Además de la reforestación comercial, el compromiso de la empresa es mantener el 10% de la superficie con áreas de protección del bosque nativo, dijo Satta Espinosa. Así hoy tienen 5.000 hectáreas de bosques naturales cubriendo zonas de pendientes y protección de quebradas. Al respecto señaló que los desarrollos forestales tanto de Chile como de Uruguay, son de los pocos que exhiben un aumento en las superficies de bosques naturales.
“Chile genera US$ 12.000 millones con 2,8 millones de hectáreas, de las cuales el 50% son de exportación, lo que convierten a Antioquia en un sitio privilegiado para este tipo de desarrollos forestales a nivel mundial, pues cuenta con tres millones de hectáreas disponibles para este fin”, puntualizó Renato Satta, quien agregó que se trata de proyectos de largo plazo, pues en el caso de Agrícola de la Sierra, los resultados en firme y las utilidades se verán en el año 2033.

Además de Agrícola de la Sierra de Chile, Antioquia cuenta entre otros, con la presencia de una de las empresas más grandes en la industria forestal de Ecuador, Aglomerados Cotopaxi S.A, que tiene plantaciones en varios municipios del norte del Departamento y que tiene el propósito de montar una industria en la región. Igualmente existe capital de inversión de Suecia con la empresa The Forest Company, que posee plantaciones comerciales en municipios como Yarumal y Angostura en el norte antioqueño. También de empresas nacionales como Cartón de Colombia, Reforestadora Cacerí que tiene su patrimonio en el Bajo Cauca, el Grupo Argos y la Reforestadora Industrial de Antioquia que tiene sembradas 11.000 hectáreas en todas las subregiones del departamento, con excepción del Oriente.

Las condiciones están dadas y la reforestación en Antioquia está despegando.

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