| 9/19/2011 7:00:00 AM

Adiós a los DVD

Reed Hastings, fundador y presidente de Netflix, estuvo en Colombia para presentar su servicio de alquiler de videos a través de internet. El ejecutivo conversó con Dinero sobre su negocio y sus expectativas.

En los últimos años, Netflix se ha consolidado como el mayor servicio de alquiler de películas y series de televisión a través de internet. Con más de 25 millones de suscriptores pagos y un catálogo de más de 30.000 títulos, esta empresa ha logrado desplazar a compañías con mayor experiencia en este negocio, como Blockbuster en Estados Unidos.

Con una inversión cercana a los US$70 millones, la compañía comenzó una agresiva expansión por 43 países de América Latina y el Caribe, que incluyen a Colombia. “Les ofrecemos a los usuarios locales la posibilidad de ver películas y series ilimitadas, por una mensualidad de $14.000 y sin necesidad de contratos”, comentó Reed Hastings, creador y presidente de la compañía, durante su presentación en el país.  

El ejecutivo conversó con Dinero sobre su negocio y sus expectativas en Colombia.

¿A cuánto asciende la inversión de Netflix en Colombia?
En toda América Latina hemos realizado una inversión inicial de US$70 millones, lo que incluye el desarrollo del producto durante varios años. En este caso, logramos un acuerdo con los mayores productores de Hollywood para distribuir sus películas en toda la región, al tiempo que comenzamos a licenciar contenidos en los diferentes países. En Colombia, queremos darles a todas las obras que licenciemos una audiencia global.

¿Tendrán algún representante local?
Queremos ser una empresa global a través de Internet, similar a lo que hace YouTube. Aunque estamos en contacto con realizadores y tendremos un número telefónico local de asistencia para nuestros clientes, todos nuestros servidores y oficinas permanecerán en California.

Netflix llegó a un acuerdo para usar contenidos de RCN. ¿En qué consistió el negocio?
Con los productores de contenidos locales utilizamos la misma forma de licenciamiento que tenemos en Estados Unidos. Básicamente, les pagamos por la utilización de cada una de sus películas o series de televisión durante dos años, de acuerdo con el éxito que hayan tenido o por su reconocimiento. No puedo revelar las cifras de la negociación con productores locales pero, por ejemplo, por una cinta muy exitosa como El Padrino pagamos US$1 millón.

¿Por qué comenzaron su internacionalización en América Latina?
Seleccionamos América Latina inicialmente por el crecimiento en la penetración que tiene la banda ancha en todos los países y por el aumento en el poder adquisitivo que tienen sus habitantes. Europa y Asia son claves dentro de nuestra estrategia de expansión, por lo que esperamos estar allí en los próximos dos años.

Terra, Telmex y DirecTV acaban de lanzar servicios parecidos en Colombia.
¿Cómo los afectará esta competencia?
Es un movimiento lógico del mercado que ayudará a crecer el negocio del alquiler de videos por demanda. Para no ir lejos, en Estados Unidos tenemos competidores, como Hulu, HBO y Amazon, y lo sorprendente es que todos seguimos creciendo. Por otra parte, vemos como cae el alquiler de DVD en todo el mundo. Esta situación no solo afectó a Blockbuster, sino a nosotros también. Por eso decidimos concentrarnos en entregar películas por demanda a través de internet.  

Hace un par de días, Starz Entertaintment, que representa a Disney y Sony Pictures, dijo que no renovará su contrato con Netflix. ¿Cómo afectará esto al negocio?
La negociación con Starz es solo para Estados Unidos, por lo que no tendrá influencia en América Latina. No obstante, lo que sucederá es que en lugar de que Netflix le pague a Starz, ahora le pagará directamente a los diferente productores que ellos representan. Estamos en permanente diálogo con Disney y Sony.

¿Qué formas de pago tendrán en Colombia?
Inicialmente, la gente puede ver series de televisión y películas en Netflix de forma gratuita durante el primer mes y a través de los equipos que quieran, como sus computadores o consolas de videojuegos (Wii y Playstation). Si les gusta el servicio, pueden pagar $14.000 mensuales con sus tarjetas de crédito Visa y MasterCard. Estamos en conversaciones para comenzar a recibir tarjetas de crédito y débito locales. Aún no hemos explorado la idea de vender tarjetas prepago en esta región.

Usted creó Netflix cuando olvidó devolver Apolo 13 en Blockbuster y le cobraron US$40 de multa. ¿Ha vuelto a ver esa película?
Creo que la he visto cientos de veces y cada vez que miro me da vergüenza acordarme del día en que devolví esa cinta. Lo cierto es que si no hubiera pasado eso, quizás nunca habría nacido esta empresa.


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