| 7/16/2007 12:00:00 AM

A negociar con Canadá

El primer ministro de Canadá, Stephen Harper, se reunió hoy con el presidente Álvaro Uribe para analizar, entre otros temas, la firma de un tratado de libre comercio entre los dos países.

El primer ministro canadiense Stephen Harper se reunió hoy con el  presidente Alvaro Uribe para analizar la firma del tratado de libre comercio entre Colombia y Canadá, cuya primera ronda de negociaciones comenzó hoy en Lima, Perú.

 

Es la primera vez que un jefe de gobierno de Canadá visita Colombia.

Los dos mandatarios se entrevistaron por primera vez en México en diciembre del 2006 durante la toma de posesión del presidente Felipe Calderón.

La primera ronda de negociación entre los países se realizà en la semana del 16 al 20 de julio en Lima, Perú. Aunque las negociaciones serán conjuntas con este país, el resultado final serán dos tratados independientes.

 

Según información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, en los últimos cinco años, el comercio global bilateral entre Colombia y Canadá ha aumentado un 76%. Las exportaciones colombianas a ese mercado pasaron de US$164 millones en el año 2002, a US275 en el 2006, mientras que las importaciones por su parte pasaron de poco más de US$ 246 millones a casi US$ 450 millones.

 

Algunas de las principales empresas de origen canadiense en Colombia son Nortel, MCain en alimentos, Kruger a través de Papeles Nacionales y las petroleras Solana Resources y Pacific Stratus Energy.

 

Es de resaltar que la relación bilateral muestra una clara estabilidad en los términos de intercambio. Durante la última década, la composición tanto de importaciones como de exportaciones se ha mantenido relativamente inalterada, lo cual llama la atención en la medida que las economías son claramente complementarias y puede deberse principalmente a la concentración de ambas partes en el mercado de los Estados Unidos.

 
Las cifras

En el 2006, Colombia exportó un total de US$275 millones a Canadá, lo que representó un decrecimiento del 8% frente al año anterior. Las exportaciones de productos primarios cayeron en un 17%, debido a las menores ventas de derivados del petróleo, que cayeron en US$30 millones, así como a las menores ventas de café y carbón.

Los productos primarios representaron el 78% del total, siendo el carbón (con el 36% del total exportado) y el café (29%) los rubros con mayor participación, seguidos por las flores (7%).

Las exportaciones de productos industriales crecieron en aproximadamente US$20 millones, en buena medida debido al comportamiento de las exportaciones de azúcar. Sin embargo, el comportamiento de otros sectores no fue positivo. Las exportaciones de textiles, confecciones, calzado y manufacturas de cuero mostraron decrecimientos en sus ventas el año pasado. El valor total de las exportaciones de productos industriales fue de US$61 millones.


Canadá es un país con 32 millones de habitantes que es la sexta economía del mundo, el noveno importador y exportador mundial de bienes. Es una economía con poca población, amplios inventarios de energéticos y un nivel de industrialización cercano al norteamericano. En algunos sectores industriales son industrias espejo; por ejemplo GM, Chrysler y Ford tienen plantas en los dos países. Es mas la primera integración comercial entre EE UU y Canadá se dio precisamente en el sector automotriz.

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