| 5/18/2012 4:00:00 PM

Facebook, al rescate de la economía de California

La venta de acciones de Facebook fue el acontecimiento más esperado del día, aunque al final algunos operadores de mercado consideran que fue mucho ruido y pocas nueces.

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BBC
El debut en bolsa de la red social debería crear centenares de multimillonarios y a convertir a su fundador, Mark Zuckerberg, en uno de los hombres más ricos del planeta.

Cuando comenzaron las operaciones en Nueva York, las acciones estuvieron disponibles al público a US$38 cada una. Llegaron a US$42 para volver a bajar a poco más de su valor original, culminando con una jornada decepcionante para Wall Street y otros mercados.

De cualquier manera, se espera que las transacciones hayan generado entre US$16.000 millones y US$18.000 millones, en la tercera venta pública más grande en la historia de Estados Unidos.

Nada mal para una pequeña idea soñada en un dormitorio de Harvard hace ocho años, que ahora tiene 900 millones de seguidores en todo el mundo y un valor de bastante más de US$100.000 millones.

Los que están vendiendo no son los únicos a quienes se hace agua la boca ante la perspectiva de todo ese dinero.

California está contando con Facebook para ayudar a reducir un gigantesco déficit presupuestal.

"Nuestros cálculos indican que California está en línea para recolectar unos US$2.000 millones de impuestos adicionales en el año, sólo como resultado de la transacción de Facebook", dice Jason Sisney, de la Oficina del Analista Legislativo del estado.

"Eso está muy lejos de solucionar el problema del presupuesto de California, pero es una ayuda, y Facebook y ahora mismo el sector tecnológico en general son un verdadero rayo de luz para la economía del estado".

Inyección de efectivo

El gobernador de California, Jerry Brown, anunció esta semana un déficit presupuestal de casi US$16.000 millones para el año entrante.

El estado está recortando los ya maltratados servicios sociales y el gasto en educación e incluso con la inyección de Facebook sigue esperando que los votantes respalden un plan para incrementar los impuestos a los ricos.

Está previsto que se generen unos US$6.000 millones solo por la compañía y Zuckerberg mantendrá un control mayoritario sobre las grandes decisiones, al poseer más de 50% de los derechos de voto.
Él desea que Facebook crezca aún más al aprovechar el mercado chino y al encontrar maneras de hacer que la publicidad sea más rentable.

A los anunciantes les encanta la cantidad de gente a la que tienen acceso, y el montón de información personal que la gente comparte, permitiéndoles orientar los anuncios específicamente.

Todavía no se ha demostrado que la publicidad en Facebook se equipare con las ventas, pero el potencial para el éxito es lo que ha elevado el valor de la compañía.

La sede de Facebook en Silicon Valley era el hogar de Sun Microsystems, en un lugar llamado Menlo Park, que ya está disfrutando de los nuevos inquilinos.

"Esto trae un montón de grandes beneficios a Menlo Park", afirmó la alcaldesa de la ciudad, Kirsten Keith.

Facebook no genera ningún ingreso en impuesto a la venta, así que el ayuntamiento hizo un acuerdo por el cual la compañía pague US$800.000 anuales a lo largo de los próximos cinco años en sustitución del impuesto a la venta, e incluso más en los años siguientes.

"Hay un pago único de US$1.100 millones para proyectos de mejora de capital, y tantos otros beneficios que incluyen US$500.000 en subvenciones comunitarias y han acudido a escuelas, llevando computadoras y trabajo voluntario", dijo Keith.

Hay planes de más empleos y una expansión de la sede.

"Se trata de tener una compañía asombrosa en tu comunidad, que atrae a más compañías asombrosas porque le gente desea estar cerca de Facebook; este lugar tiene el bullicio y el ambiente", agregó Keith.

Nuevos millonarios

Es un bullicio que tiene consecuencias imprevistas en el mercado inmobiliario; la propiedad en Silicon Valley está entre las más caras de California.

"La última vez que revisé los datos parecía que la tasa de plusvalía estaba cerca de 20% más que hace un año, lo cual es bastante significativo", señaló Robert Gerlach, de la agencia Alain Pinel Realtors, en Palo Alto.

Él lidia con propiedades desde US$500.000 hasta varios millones y dice que el dinero -incluso en efectivo- no llega muy lejos en Silicon Valley.

"Hemos tenido ofertas públicas de ventas antes, de manera que este no es un nuevo fenómeno para nosotros; por ejemplo, cuando Google salió a bolsa, hubo un montón de gente buscando casas para comprar.

"Para Facebook esto ha sido así durante algún tiempo, ya que muchos de los empleados fueron capaces de pedir prestado con sus acciones temprano".

"Así que no estamos esperando que la compañía salga a bolsa para que la gente corra por todas partes con dinero; algunas de esas personas ya compraron sus casas".

Gerlach asegura que buena parte de los incrementos en los precios de las casas también tiene que ver con inversores extranjeros y dinero que llega de Rusia o Asia.

El dinero adicional en circulación también es una buena noticia para los asesores financieros.

"Mucha de la gente que trabajaría en Facebook no tiene una formación financiera fuerte, así que definitivamente necesitan orientación", afirma el administrador de riquezas John Hillis, en San José.

Su consejo para los nuevos ricos es: deja que vuelva la calma unos seis meses para aclarar tu mente y decidir qué hacer con tu dinero.

"Luego inicia un programa sistemático de diversificación fuera de Facebook o de la compañía en la que estés, para conseguir un portafolio que va a reducir el riesgo de cualquier desastre y asegurar tu porvenir", añade.

Una buena recomendación si de pronto te despiertas un día y descubres que eres multimillonario.

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