| 12/23/2015 12:00:00 AM

Baja inversión en petroleras paraliza 75% de la maquinaria de sus proveedores

Los recortes de inversión de las petroleras en Colombia tienen fuera de uso el 75% de la maquinaria de las empresas que les prestan servicios, según Campetrol. Como consecuencia, muchas de ellas enfrentan problemas de liquidez en un contexto donde el ciclo de pagos pasó de 30 a 120 días.

Las petroleras en Colombia están recortando gastos para ajustarse al desplome de los precios internacionales del crudo, que pasó de más de US$100 a comienzos de 2014 a cotizar por debajo de los US$40 por barril en noviembre. Esto está ocasionando una crisis en sus proveedores de servicios petroleros.
 
Campetrol, el gremio del sector de servicios petroleros, calcula que sólo el 27% de los taladros estaba en operación en octubre y que el 75% de la maquinaria del sector está sin uso. Buena parte de ello se debe a la reducción en inversiones para exploración. De hecho los pozos exploratorios A3 cayeron 76% en noviembre y la sísmica en tierra acumula una reducción de 69% para el mismo periodo.

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Quedó claro por parte de Ecopetrol que ellos habían construido el presupuesto considerando un precio del barril de US$50 y el país sabe que hoy lo tenemos por debajo de US$40. De modo que si no hay una reacción en los precios, que a mí me parece muy difícil en el primer semestre, sería muy difícil para Ecopetrol cumplir con el presupuesto, según lo dijeron ellos”, dijo a Dinero Rubén Lizarralde, presidente de Campetrol. La estatal anunció un recorte de inversiones de 40% a US$4.800 millones para 2016. 

Por su tamaño, Ecopetrol es el principal demandante de esta clase de servicios. Sin embargo, Campetrol asegura que las demás petroleras están desplegando recortes aún más agresivos.
 
Muchos están en aprietos por haberse endeudado cuando tenían posibilidad de tener más contratos, cuando los precios eran más altos. Ahora están en el proceso de analizar los estados financieros de cierre de 2015, de ver el impacto de la bajada de los contratos y con la necesidad de renegociar los términos y condiciones de la deuda”, explicó Melesia Kasha, experta en hidrocarburos de la consultora Kapital.

Según Kapital, la deuda tomada en las vacas gordas sirvió para comprar un gran número de equipos que hoy están ociosos y presionan a la baja las tarifas de los servicios. Actualmente varias compañías están operando maquinaria a pérdida o sacando equipo del país. La firma indicó que el ciclo de pagos de cuentas pasó de 30 días a 120 o 150 lo que está generando desafíos de liquidez, especialmente en los provedores de menor tamaño.

La Superintendencia de Sociedades reportó que 36 empresas del sector han sido aceptadas en procesos de reorganización empresarial este año, 6 más entraron a liquidación en 2015.  

De cara al futuro, Kapital cree que el contexto actual podría abrir la puerta a fusiones y adquisiciones, pues en las condiciones actuales quienes tengan una oferta de servicios más amplia e integrada pueden competir mejor. Por su parte, Lizarralde cree que la eventual firma de un acuerdo de paz podría disminuir los costos de operación en región y estimular el descubrimiento de pozos rentables.

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