| 10/15/2011 8:00:00 AM

Colombia está lista para competir por el turismo de lujo

Informe de Euromonitor perfila al país como uno de los que cuenta con mayor potencial para abarcar el mercado de lujo. El próximo 18 de noviembre se realiza un evento que reúne por primera vez a todos los segmentos especializados en turismo de lujo en el plano nacional.

Latinoamérica se está preparando para arrebatar mercado a Norteamérica, Europa y Asia en el segmento del turismo de lujo, y uno de los países con mayor potencial es Colombia. Así lo señala un informe elaborado por la organización de medición de mercados Euromonitor, con motivo del World Travel Market en Londres.

En el primer semestre del año el ingreso de extranjeros al país tuvo un incremento del 16,4%. De este número el 21% del total de viajeros provienen de Estados Unidos. Y el 62% vienen como turistas y no por trabajo y negocios, que sólo representan el 10% y 5%, respectivamente, según cifras del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

El informe de Euromonitor señala el potencial de Latinoamérica, a pesar de ser percibida como un destino de bajos costos con infraestructuras de poca calidad.

En Colombia, el aporte actual del comercio, gastronomía y turismo representa el 12,1% del PIB. Es la cuarta actividad económica, por lo que el informe apunta a que estas utilidades provenientes del turismo de lujo podrían aprovecharse para atraer más inversión, que se retribuya en empleo y en un mejoramiento de la economía del país.

Colombia se configura como un destino de turismo corporativo y no de lujo, cuando el país tiene todo el potencial para promocionarse como tal, según explica Pablo Pries, director de la South American Luxury Travel Association y Regional Hotel Inspector para Sudamérica de Condé Nast para su guía de hoteles de Lujo Condé Nast Johansens.

Pries define el turismo de lujo enmarcado en lugares especiales, con un ambiente formidable, diseño de punta, un servicio personalizado con conocimiento en idiomas y sobre todo, un perfil muy exclusivo.

Colombia es uno de los destinos adecuados para promover este tipo de turismo”, comenta Pries, puesto que ha mejorado profundamente su imagen de seguridad y estabilidad económica en el exterior.

Según el experto en turismo de lujo “es importante cambiar el switch sobre los destinos que ofrece el país y enfocarlos como corresponde: Cartagena es cultural e histórica, no un lugar de playas; Medellín ofrece mucho más que solo turismo corporativo; además existen la cultura gastronómica y de música salsa en Cali, así como las haciendas características del Eje Cafetero, entre otros lugares".

El objetivo es atraer al creciente número de viajeros de altos ingresos, aunque sólo representan una pequeña minoría, gastan "ocho veces más en promedio que los otros “.

En segundo lugar, Pries sugiere promover el turismo interno en Colombia. “Hay que perder el miedo o la duda de viajar por nuestro país y por la región”, el país ofrece planes, destinos y experiencias para todos los gustos e intereses.

Otro elemento que potencializa al país es el factor de infraestructura. “En los últimos cinco años, se han construido el 50% de los hoteles de la región, se ha duplicado la cantidad de operadores turísticos, la mayoría de aerolíneas ha aumentado y renovado su flota y abierto nuevas rutas”.

Hoy, los aeropuertos latinos se están ampliando y se construyen en Suramérica cerca de 300 hoteles, concluye el experto Pablo Pries. En unos años, todos los hoteles serán de nicho, y responderán al turismo de intereses especiales.

El 28 de noviembre se realizará en Bogotá el Chic Travel Market, una feria de turismo de alta gama itinerante, promovida por Pries y que busca reunir a la industria de lujo. Se trata de reunir, por primera vez en Colombia, a todos los segmentos: desde aerolíneas y productos de consumo en turismo, hasta los empresarios encargados de promocionar los planes.

El evento es una exhibición mundial anual que reúne a los más destacados exponentes de lujo de cada región, en un ambiente único y sofisticado.

Se llevará a cabo en el hotel JW Marriot, con la presencia de productores, compradores, y visitantes exigentes. Se darán a conocer la situación actual del turismo de lujo en el mundo, estrategias y herramientas para que agencias de viajes, operadores, comercializadores de productos, servicios asociados y consumidores finales logren posicionar y consolidar a Colombia como un Destino Premium en el segmento de lujo.

Chic Travel Market cuenta con el apoyo de Avianca, Aviatur, Proexport a través de sus 18 oficinas para el mundo, BBVA, South American Luxury Travel Association, Conde Nast Johansens y Iata. En el marco de la feria, se realizará el primer seminario sobre “Turismo de Lujo, Experiencias únicas”.

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