| 11/30/2013 8:00:00 AM

Bitcoin, la moneda virtual que vale más de US$1.000

A inicios del mes, el bitcoin, una divisa digital que no es respaldada por un gobierno o un banco central, se cotizaba a unos US$215. Esta semana logró US$1.073 en la bolsa Mt. Gox de Tokio.

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BBC
El Bitcoin se cotiza las 24 horas del día, todos los días del año en la bolsa Mt. Gox de Tokio, el operador más conocido de un mercado digital de este tipo de monedas.

El suministro de la divisa, que se extrae al resolver problemas matemáticos, es limitado y recientemente estaba en 12 millones de bitcoins, que tendrían un valor de US$12.900 millones tomando como referencia los últimos precios.

La moneda digital no está apoyada por activos físicos y no la dirige una persona o grupo. Su valor depende de la confianza del público en la divisa. Si bien ha ganado aceptación entre particulares e inversores, todavía no es aceptada como medio de pago en sitios web de grandes vendedores minoristas como Amazon.com.

Este mes, el Senado de Estados Unidos realizó una audiencia sobre monedas virtuales, en la que algunos funcionarios de gobierno expresaron su inquietud sobre la utilización de bitcoins en actividades ilegales y advirtieron sobre la falta de supervisión regulatoria.

Pero defensores de Bitcoin señalaron que la audiencia en el Senado le dio mayor legitimidad a la moneda, lo que en parte impulsó las ganancias.

¿futuro o espejismo?

Puede usar la moneda para comprar una cerveza en Berlín, pedir una pizza en Ámsterdam, tomar un taxi en Edimburgo, hacerse un chequeo dental en Liubliana, estudiar en Nicosia, comprar medias de alpaca en Massachusetts o hasta ir al espacio con Virgin Galactic.

Pero, por qué creció su popularidad en este mes:

*Una avalancha de especuladores tras una audiencia en el Senado estadounidense sobre el tema;
*Los ciudadanos chinos que lo ven como una forma de sacar su riqueza del país;
*El público que compra una fracción de la moneda después de oír reportes de otros que hicieron lo  
mismo y vieron multiplicarse el valor de su inversión.

Entender exactamente cómo funciona el sistema de Bitcoin es sólo ligeramente más fácil que rastrear a su misterioso creador, Satoshi Nakamoto, pseudónimo del autor o autores del artículo que desencadenó su existencia.

Y, en verdad, el interés en Bitcoin puede ser mayor que su verdadero peso en la economía, con la posible excepción de la forma en que facilita intercambios ilegales.

Pero lo que lo hace importante es lo que representa en cuanto al papel de las monedas virtuales en los próximos años.

En este punto, sin embargo, hay una división entre quienes creen que es una fantasía destinada al fracaso y quienes creen que es el futuro de las finanzas.








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