| 8/19/2015 5:00:00 AM

Bitcoin experimenta una crisis de identidad

Bitcoin se creó sobre la base del espíritu de fuente abierta que ha impulsado a generaciones de geeks. Pero los mismos principios que celebra –una red descentralizada de contribuyentes, un código transparente- permiten que florezcan competidores. Los leales al bitcoin no están tan seguros de que sea bueno.

Dos destacados desarrolladores de bitcoin, Gavin Andresen y Mike Hearn, lanzaron una versión alternativa de bitcoin durante el fin de semana. En la jerga del software, este tipo de creación se llama fork (tenedor). Hearn admitió en un posteo de blog que no es algo que entusiasme a todos. “La comunidad está dividida”, escribió. “Es algo que no había pasado antes”.

En realidad, el forking es algo muy común en software. Luego de que Google creara Android, que se ha convertido en el sistema operativo de teléfonos inteligentes más popular del mundo, Amazon.com, Nokia y otras empresas fabricantes de aparatos crearon sus propias versiones, en parte para diferenciar sus productos. Google permite algunas modificaciones al Android, pero trata de desalentar cambios drásticos al evitar que aparatos incompatibles ingresen a su app store. Se lo puede llamar fuente semiabierta. Muchos programas de gran éxito comenzaron como forks, entre ellos la plataforma de blogueo WordPress y Webkit, que alimenta algunos de los buscadores de la web más populares de nuestros días.

Pero separarse de un grupo existente de contribuyentes para crear un producto rival “es una práctica que se considera de último recurso”, según un informe de análisis que examina varios centenares de instancias de forking. “Nuestra investigación demuestra, entre otras cosas, que los forks aparecen en todo software, que se han vuelto más frecuentes en los últimos años y que pocos nuevos forks se fusionan con el proyecto original”. El estudio determinó que casi el 44% de los forks tiene éxito: en casi el 30% de los casos, el software original se discontinuó, mientras que el 14% de los forks terminó por desaparecer. Se trata de cifras elocuentes.

El nuevo software, llamado Bitcoin XT, tiene mucho menos respaldo que el original, pero gana popularidad con rapidez. Ya representa el 8,4% de las computadoras con software de bitcoin, según la firma de análisis de bitcoin XTnodes. El precio del bitcoin experimentó una leve declinación tras el debut de Bitcoin XT, lo que tal vez refleje el temor a que una alternativa pueda afectar el valor de bitcoin.

Muchos seguidores de bitcoin se oponen a una versión escindida por los mismos motivos que Linux y Android plantearon en el pasado objeciones a proyectos similares: dividen la comunidad de desarrolladores, lo que significa que menos gente está en condiciones de trabajar en cada versión. Muchos forks también son incompatibles con sus predecesores. Eso podría crear barreras innecesarias para que la gente cambie diferentes monedas.

A pesar del fervor de la comunidad de bitcoin, las probabilidades están en contra de Bitcoin XT. “No es el primer intento de crear un bitcoin mejor, pero pienso que bitcoin tiene tal masa de recursos destinados que es improbable que alguien lo abandone por una mejora gradual”, dice Gil Luria, un analista de Wedbush Securities. “Ninguno tiene demasiada fuerza”.

En todo caso, cierta competencia amistosa podría ser positiva para bitcoin. “El forking puede servir como catalizador de la innovación al tiempo que promueve un software de mejor calidad a través de la selección natural”, según un análisis de 2013. Tal vez el equivalente del darwinismo en el software sea precisamente lo que bitcoin necesite.

(Bloomberg)
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