| 10/29/2013 7:00:00 AM

Banitsmo, la apuesta de Bancolombia en Panamá

El Hsbc Panamá, ahora Banitsmo, le costó a Bancolombia US$2.233 millones, pero el banco es el segundo en términos de participación en el mercado de ese país con activos por US$8.000 millones.

Banistmo nació este lunes en Panamá con colocaciones por cerca de US$5.600 millones, depósitos por US$5.800 millones, 2.425 empleados, 455 mil clientes, 58 sucursales y 273 cajeros electrónicos.

La compra del banco Hsbc Panamá, que fue anunciada en febrero de este año, le representa a Bancolombia ser dueño del 100% de las acciones ordinarias y del 90,1% de las preferenciales de la entidad financiera ex filial de Hsbc Latin América Holdings (UK) Limited, subsidiaria de Hsbc Holdings plc.

La estrategia de Bancolombia, de acuerdo con Carlos Raúl Yepes presidente de la entidad, es instalarse en países como Panamá que están presentando buenos ritmos de crecimiento económico y que al tiempo tienen estabilidad en la regulación.

“Más que buscar nuevas adquisiciones queremos concentrarnos en las que ya tenemos”, indicó el banquero.

Pocos cambios

Para el proceso de transición se conformó un equipo interdisciplinario de las dos organizaciones, tanto de Hsbc como de Bancolombia, con más de 160 personas. De esa manera se logró:

*Los clientes de Banistmo mantendrán sus productos y podrán utilizarlos a través de nuestros canales como lo han hecho hasta ahora.

*Se ha trabajado en la estrategia de lanzamiento y posicionamiento de Banistmo para que, a partir de hoy, esta organización se identifique con una nueva identidad asociada a los valores corporativos.

*Banistmo mantendrá los segmentos a los que los clientes pertenecen, pero con unos cambios en los nombres que se venían utilizando: Personal; Plus Banistmo (antes Advance); Preferencial Banistmo (antes Premier); Banca Privada y Empresas.

* Las condiciones y características del portafolio de productos, como tasas de interés, plazos, comisiones, montos de apertura, límites de retiro y transferencias, entre otros, no tendrán cambios.

A la conquista

Panamá tiene una economía abierta, altamente dependiente del comercio mundial a través del canal, la Zona Libre de Colón (ZLC) y sus puertos marítimos.

Cuenta con 26 puertos (19 estatales, 7 por concesión y la zona franca de mayor movimiento de Occidente –ZLC). Posee más de 460 ríos y cursos fluviales.

Índice de bancarización más alto de la región y fuerte cultura de consumo en los diferentes sectores sociales del país.

Índice de pobreza del 25.8%1, concentrado principalmente en las provincias lejanas a la capital panameña.

El sector constructor es uno de los mayores empleadores del país y un fuerte impulsador del crecimiento económico.

El PIB de Panamá alcanza los US$36.300 millones, y equivale aproximadamente al 18% del total de Centroamérica.

Producción industrial (16%) enfocada en: materiales de construcción, alimentos, bebidas, productos no metálicos y minerales.

PIB-per-cápita más alto de Centroamérica (US$9,919 vs. un promedio de US$5.036).

A aprovechar Panamá

Se espera que para 2014, cuando esté completa la expansión del Canal de Panamá (la cual duplicará la capacidad del canal), se genere más empleo, se reduzca la pobreza y se continúe con la senda de crecimiento de los últimos 5 años.

En los últimos años, la fuerte demanda doméstica, y los altos precios de materias primas y alimentos, al ser un importador neto de estos productos, explican el mayor aumento de la inflación.

Es el país centroamericano con el mayor crecimiento económico en los últimos 5 años, y se espera que dicha tendencia se mantenga en el futuro, con niveles de crecimiento superiores al 6.0% anual durante los próximos 5 años.
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