| 4/16/2012 3:00:00 PM

Ventas minoristas en EE.UU. alivian inquietud por crecimiento

Las ventas minoristas en Estados Unidos subieron más de lo esperado en marzo, ya que los consumidores ignoraron los altos precios de la gasolina y salieron a comprar un amplio rango de productos, sugiriendo que el crecimiento económico en el primer trimestre no fue tan flojo como se temía.

Las ventas totales al por menor se incrementaron un 0,8 por ciento, dijo el lunes el Departamento de Comercio, tras un alza del 1,0 por ciento en febrero, cifra levemente revisada a la baja desde la original de un 1,1 por ciento.

El avance del mes pasado, que superó las previsiones de los economistas, que esperaban solo un aumento del 0,3 por ciento, podría llevar a los analistas a elevar sus pronósticos para el gasto del consumidor en el primer trimestre, principal motor de la economía.

El Producto Interno Bruto (PIB) creció un 3,0 por ciento interanual en el cuarto trimestre y se espera una expansión del 2,5 por ciento para el periodo enero-marzo.

"Es una clara señal de que el gasto de los consumidores en Estados Unidos sigue siendo fuerte. A fin de cuentas, creo que es la señal más reciente de que la economía de Estados Unidos está dejando atrás a muchos de sus pares en la recuperación", dijo Omer Esiner, analista jefe de mercado de Commonwealth Foreign Exchange en Washington.

Sin embargo, el creciente optimismo sobre la economía se vio moderado por otro informe que mostró que el sector manufacturero en el estado de Nueva York se desaceleró fuertemente este mes, dado un debilitamiento de sus despachos.

Las fábricas, no obstante, contrataron a más trabajadores y recibieron mayores precios por sus productos, dando al informe un tono mixto.

El índice general de condiciones de negocios de la Fed de Nueva York "Empire State" cayó en abril a 6,56, la cifra más baja en cinco meses, desde 20,21 en marzo.

"Tendremos que ver si es algo extraordinario o es el comienzo de una tendencia. Si la manufactura se desacelera, sin duda será un viento en contra para la economía", dijo Wayne Kaufman, analista de mercado en jefe de John Thomas Financial en Nueva York.

Otro informe también mostró que la confianza entre los constructores de viviendas cayó en abril por primera vez en siete meses, en medio de expectativas de un ritmo más lento de ventas en los próximos seis meses.

Las acciones en Wall Street se veían dispares, mientras que los precios de los bonos del Tesoro registraban pocos cambios. El dólar subía ligeramente frente a una cesta de monedas.

ALZAS EN VENTAS
El aumento en las ventas del mes pasado fue generalizado, a pesar de que los estadounidenses pagaron 27 centavos de dólar más por galón de gasolina que el mes anterior.

Hasta ahora, los estadounidenses parecen estar tomando el alza de precios del combustible con tranquilidad, gracias a un invierno templado que ha reducido las cuentas de calefacción en los hogares.

Las ventas de vehículos motorizados aumentaron un 0,9 por ciento, tras subir un 1,3 por ciento en febrero.

Si se excluyen automóviles, las ventas treparon un 0,8 por ciento el mes pasado tras avanzar un 0,9 por ciento en febrero. Excluyendo autos y gasolina, las ventas crecieron un 0,7 por ciento tras un 0,5 por ciento el mes anterior.

Las ventas de gasolina aumentaron un 1,1 por ciento tras haber subido un 3,6 por ciento en febrero.

Los detalles del informe mostraron cierta fortaleza en el gasto del consumidor. Las ventas de indumentaria subieron un 0,9 por ciento, mientras que las de materiales para la construcción y artículos para jardín crecieron un 3,0 por ciento, en la mayor alza desde diciembre.

Las llamadas ventas minoristas subyacentes, que excluyen la gasolina, los autos y los materiales para la construcción, registraron un incremento del 0,5 por ciento, la misma cifra de febrero.

Esta última categoría refleja más de cerca el componente del gasto del consumidor incluido en la medición del Producto Interno Bruto.

Las ventas en restaurantes y bares subió un 0,3 por ciento, mientras que la facturación por artículos deportivos, pasatiempos, libros y tiendas de música subieron un 0,5 por ciento.

Las ventas de aparatos electrónicos y electrodomésticos aumentaron un 1,0 por ciento, el mayor incremento desde octubre, mientras que las de muebles subieron un 1,1 por ciento.

Un segundo informe del Departamento de Comercio mostró que los inventarios de las empresas aumentaron un 0,6 por ciento a un récord de 1,58 billones de dólares, debido a que los concesionarios de automóviles recompusieron sus existencias con el fin de satisfacer la creciente demanda de vehículos motorizados de los consumidores.

Las ventas de las empresas aumentaron un 0,7 por ciento a un récord de 1,24 billones de dólares en el segundo mes del año, tras un alza del 0,4 por ciento en el mes previo.

Al ritmo de las ventas de febrero, tomaría 1,28 meses a las empresas despejar sus inventarios, sin variación respecto a enero.


Reuters
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