| 3/30/1998 12:00:00 AM

Venezuela

Cada vez más cerca

En menos de 40 días, Venezuela y Estados Unidos firmarán un acuerdo bilateral de protección a las inversiones. Así lo manifestó Thomas McLarty, consejero especial del presidente Bill Clinton para América Latina. La intención de los negociadores de los dos países es que el tratado esté listo antes de la Cumbre de Jefes de Estado en Santiago de Chile, programada para abril. Las diferencias persisten sobre un 15% del texto en discusión.



Espaldarazo, a las zonas francas

Dos hechos han despertado gran interés en Venezuela por la creación y consolidación de las zonas francas. Primero, el anuncio del Ministerio de Industria y Comercio de la creación del Consejo Nacional para el Desarrollo de Zonas Francas. Y segundo, la aprobación de tres zonas francas privadas, de carácter industrial, comercial y de servicios, en las ciudades de Maracaibo, Cumaná y Valencia.



Además, están planeadas zonas francas para Guayana, al oriente del país, Guárico, Aragua y Puerto Cabello, al centro. Estas se unirían a la de Mérida que es de carácter científico, tecnológico y cultural; y a las de la península de Paraguaná y la Isla Margarita que son comerciales, ésta última es además turística. Todavía no hay fechas concretas para el desarrollo de este proceso que está inscrito en el marco de la apertura económica del país.



En la actualidad hay 2.000 zonas francas repartidas por el mundo y se calcula que para los próximos 20 años serán unas 20.000.



El IVA no se revive

El gobierno venezolano descartó, por dispendiosa, la presentación de un proyecto para revivir el Impuesto al Valor Agregado, IVA. En cambio, llevó al Congreso una reforma que eliminaría las exenciones al ya existente Impuesto al Consumo Suntuario y a las Ventas al Mayor. Se calcula que con la medida se recaudarán más de US$900 millones.



Importaciones en ascenso

Las importaciones de Venezuela en 1997 se incrementaron 35,9% frente a las de 1996 y llegaron a los US$12.100 millones. De las cifras totales, el 43,9% provino de Estados Unidos, el 6,3% de Colombia y el 4,9% de Brasil. Otro 4,3% se divide entre México e Italia. El sector eléctrico se convirtió en el principal comprador de insumos, seguido de transporte, productos químicos, metales, productos agrícolas, alimentos, bebidas y papel.



Un dato para tener en cuenta: si bien el monto de la importación de productos colombianos ha ido en ascenso ­pues de US$681 millones en 1996 pasó a US$764 millones en el 97­, la participación porcentual colombiana ha descendido dentro del total de importaciones venezolanas de 7,6% en 1996 a 6,3% en 1997.



Aun así, 1998 arrancó bien para las importaciones provenientes de nuestro país y la meta para este año es llegar a US$1.500 millones, cifra que doblaría la actual.



EL TURNO DE TEXACO

Sigue movido el tema del petróleo. Después de Shell, la petrolera estadounidense Texaco firmó con la estatal PDVSA un convenio para suministro de combustibles. El acuerdo le permitirá a Texaco entrar en el negocio de comercialización en estaciones de servicio en todo el país. Para finales de 1998, la estrella se verá en 35 estaciones de servicio.
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