| 5/18/1998 12:00:00 AM

Venezuela

Apertura gasífera



El gas natural se abrirá próximamente a la inversión privada para masificar su uso residencial e industrial. Hasta ahora, el sector que más se ha movido ha sido el del consumo de gas natural para vehículos de transporte colectivo. Se pondrán en oferta las actividades de producción, transporte, almacenamiento, distribución y comercialización del gas en todo el país. El nuevo decreto abre una oportunidad de negocios para las empresas con deseos de ingresar al área de los hidrocarburos en Venezuela. El país tiene reservas probadas de 4 billones de metros cúbicos de gas, sin contar con las de 72.000 millones de barriles de petróleo, una de las mayores del mundo.



Era de apagones



En el primer trimestre se presentaron 28 apagones en Venezuela, mientras que en todo 1997 el número fue 26. La crisis eléctrica se refleja en el funcionamiento irregular de las compañías Enelven y Enelco, entre otras, y podría llevar a que se aceleren los planes de privatización. El problema se ha presentado con la mayor intensidad en la zona oriental del país. La recuperación del sector requerirá inversiones por US$6.000 millones.



Construcción floja



La meta de crecimiento del sector de la construcción para 1998 se redujo en dos puntos pues bajó de 8% a 6% según la Cámara Venezolana de la Construcción, CVC. La causa es el recorte del presupuesto del Gobierno, que afectó la inversión pública. El año pasado el sector había crecido 12%, debido a la expansión de centros comerciales y oficinas.



PRIVATIZAN LA GUAIRA



En julio se iniciará la privatización del Puerto de la Guaira, la principal infraestructura portuaria en el norte de Venezuela. La Guaira es el segundo puerto en manejo de carga y también el que sirve a Caracas. El precio base de la licitación será de US$20 millones. El puerto tiene ingresos anuales de US$428.800 millones y moviliza al año 1,7 millones de toneladas de carga, aunque su capacidad máxima es de 3 millones. En comparación, el terminal de Barranquilla moviliza cerca de 1 millón 250.000 toneladas al año.



Se privatizará la administración y mantenimiento, mientras que el terreno y la infraestructura serán cedidas en concesión por 23 años, pero seguirán siendo propiedad del Estado.
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