| 8/20/2009 12:00:00 AM

Venezuela sustituirá importaciones en 12 meses

El ministro de Comercio venezolano, Eduardo Samán dijo que están en condiciones de sustituir prácticamente todas las importaciones desde Colombia en un plazo de 12 meses, a menos que Colombia cancele el plan de ampliar la cooperación militar con Estados Unidos.

El presidente Hugo Chávez congeló en julio las relaciones con Colombia asegurando que el acuerdo que permite a Washington utilizar siete bases militares en el país vecino es una amenaza para su "revolución socialista", y ha tomado varias medidas de presión económica contra el Gobierno de Alvaro Uribe.

"Si Colombia no rectifica con las bases miliares, nosotros en un año podemos haber sustituido casi la totalidad del comercio", dijo Samán a Reuters antes de una reunión con empresarios brasileños, quienes podrían ayudar a Caracas a reemplazar los productos colombianos.

Chávez inició la sustitución ordenando adquirir a Argentina 10.000 vehículos que iba a importar de Colombia, con la que comparte una porosa frontera de 2.200 kilómetros.

Además vetó a la petrolera estatal de ese país en una licitación de crudo pesado y anuló un convenio por el que Venezuela suministraba gasolina con descuento a las regiones fronterizas colombianas.

El funcionario refirió que la demanda de alimentos -de unos US$1.400 millones - era fácilmente reemplazable, mientras que en textiles y calzado (US$1.340 millones) podría ser más complicado pero no imposible.

"Lo esencial es la materia prima, los hilos y las telas es lo más grave. Lo que es confección de cualquier país podemos traerla, como China", explicó.

La tensión entre ambos países es un factor de riesgo político que ha afectado a la cotización del peso colombiano y ha puesto nerviosos a empresarios de ambos países, que en el 2008 alcanzaron un intercambio comercial récord de más de US$7.000 millones.

Samán dijo que Venezuela podría traer de Argentina, Brasil, Ecuador y China los productos que tradicionalmente venían del país vecino, como alimentos, textiles, medicamentos y artículos de higiene personal y cosmética.

(Reuters)

 

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