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En medio de su segunda recesión en tres años, España ha encontrado un salvavidas: el turismo.

| 7/5/2013 8:02:00 AM

Turismo al rescate de la economía española

Con un máximo histórico de casi 6.000.000 de turistas en mayo, el número de visitantes ha registrado un incremento del 4% en el número de visitantes en lo que va del año.

El responsable del área de tendencias del turismo de la Organización Mundial del Turismo (OMT), John Kester, le explica a BBC Mundo el efecto de estas cifras a nivel económico.

"Hay un impacto directo. Los ingresos por consumo, como ser hotelería, bares, restaurantes, transporte, y otro indirecto. Un hotel necesita sábanas, muebles, etcétera, todo lo cual implica actividad económica. En destinos turísticos pequeños, esto exige un aumento de las importaciones. En España es un estímulo a la propia industria, como es claro por ejemplo con los vinos", precisa.

En momentos en que España tiene casi cinco millones de desempleados –la mitad de ellos jóvenes–, la desocupación cayó en junio un 2,6% por obra y gracia del turismo.
Y no se trata de un fenómeno aislado.

Según la misma OMT, el turismo aporta alrededor del 9% del producto mundial, sumando su impacto directo o indirecto, y uno de cada 12 puestos de trabajo.

El oscuro objeto del deseo

Esta creciente importancia económica del turismo internacional es evidente en una cifra comparativa.

En 1950, unas 25 millones de personas hacían turismo fuera de su país.
El 13 de diciembre del año pasado, una británica jubilada, Dale Sheperd-Floyd, fue consagrada en España como la milmillonésima turista del planeta.
Los ingresos que producen estos miles de millones de turistas –una séptima parte de la población mundial– son astronómicos.

En Estados Unidos, el país que encabeza la tabla de ingresos por turismo interno e internacional, superan los US$116.000 millones. En China, ubicada en cuarto lugar, rozan los US$50.000 millones.

No sorprende que los turistas sean el objeto del deseo de muchos países.

Durante las recientes protestas contra el presidente de Turquía, Recep Tayip Erdogan, el portavoz del gobierno Huseyin Çelik acusó a los medios de comunicación españoles de orquestar una campaña de desprestigio para equilibrar la balanza turística.

"Los medios de España han estado cubriendo las protestas de un modo exagerado, subrayando que Turquía recibió más turistas que su país durante el último año", dijo Çelik.

La más que dudosa confabulación mediática hispánica se basa, sin embargo, en un hecho objetivo: los problemas de uno favorecen a los otros.

"Cuando se cancela por motivos políticos un destino, los turistas reciben otras ofertas. Los problemas políticos de la Primavera Árabe favorecieron a España, Portugal, Marruecos, la zona del mediterráneo", le dice a BBC Mundo John Kester, de la OMT.

Entre democracia y turismo


El impacto de las revueltas que se iniciaron en Túnez a principios de 2011 y se extendieron a Egipto es bien claro.

Túnez, que había recibido casi siete millones de turistas en 2010, descendió hasta prácticamente la mitad en 2011. Un año más tarde logró recuperar terreno con ofertas y fuertes rebajas de precio.

Egipto pasó de casi 15 millones de visitantes en 2010 a diez millones en 2011 y empezó a recuperar terreno el año pasado, pero volvió a retroceder este año debido a su profunda inestabilidad política.

El turismo emplea alrededor del 10% de la fuerza laboral egipcia con unos ingresos equivalentes a unos US$10.000 millones (una tercera parte del total de sus exportaciones).

La actual crisis implica que el país está sumergido en un círculo vicioso: los problemas económicos intensifican las protestas que a su vez impactan el turismo debilitando aún más la economía y generando más protestas.

Todo lo cual es un llamado de atención para Brasil, que está a un año de su Mundial de Fútbol, un hecho que va a atraer grandes masas de turismo.

"El impacto en Brasil va a depender mucho de cómo se desarrolle la situación. Las imágenes de una semana se olvidan rápidamente. Si las protestas continúan en el mismo nivel, pierden espacio en la cobertura mediática. Si se agravan hay mayor impacto", explica Kester.

Pero las crisis circunstanciales de un país, no hacen merma en la explosión turística, un fenómeno de profundas raíces históricas.

Viaje alrededor del mundo

El turismo comenzó a masificarse en el siglo XIX, con la revolución industrial y las del transporte –trenes, barcos-, pero dio un salto espectacular a partir de la década de los años 60, una vez que el mundo terminó de emerger de los estragos de la Segunda Guerra Mundial.

"Vivimos un mundo mucho más próspero. Para poner un ejemplo. Un australiano con un salario promedio que quería viajar a Londres tenía que trabajar dos años en los 50 para pagar el ticket. Hoy lo consigue en dos semanas de trabajo. La urbanización, el abaratamiento del transporte y el desarrollo de la clase media han contribuido a esta explosión del turismo", señala Kester.

Otros dos fenómenos están contribuyendo decisivamente. La creciente longevidad, acompañada de un buen sistema jubilatorio en los países desarrollados, ha añadido millones de personas con tiempo en sus manos para gastarlo en viajes que no pudieron hacer mientras trabajaban.

A principios del siglo 20 la expectativa media de vida era de 31 años, hoy es de 67 a nivel mundial, pero en los países desarrollados, fundamentales en el consumo turístico, es de entre 77 y 90 años.

A esto se suma el crecimiento de las clases medias en países en desarrollo y la espectacular incorporación de China que en 2011 se convirtió en el país que gastaba más en turismo internacional del mundo, superando a Estados Unidos y Alemania.

Estas tendencias tienen tal densidad histórica que no han sido afectadas por la crisis económica mundial.
"El turismo entre 2010 y 2013 ha aumentado tal como habíamos previsto. En nuestras proyecciones aumentará a nivel mundial un 3,3% entre 2010 y 2030. En los países desarrollados este aumento será de 2,1% aproximadamente, en el mundo emergente, de un 4,4%", dice Kester.

BBC/D.com

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