| 8/1/2015 5:00:00 AM

Uruguay conjuga la cultura, los sabores y la belleza de sus playas para atraer turistas

La gastronomía, la cultura y la belleza de las playas del sur han posicionado a Uruguay como un referente en materia de turismo a nivel mundial. El 6% del Producto Interno Bruto (PIB) de esa nación suramericana depende de ese sector, que a su vez le genera unos US$2.000 millones en ingresos anuales.

El país que vio nacer a Julio Sosa, uno de los mayores exponentes del tango, y al ilustre poeta y escritor Mario Benedetti, fue visitado por 2.810.000 turistas en 2014, mientras que en el primer semestre de 2015 llegaron 1.577.965.

Así lo afirmó en una entrevista concedida a Dinero el viceministro de Turismo y Deporte de Uruguay, Benjamín Liberoff, quien explicó que en los primeros seis meses del año su país recaudo $US1.124 millones por cuenta de esa actividad.

Flickr -  Jimmy Baikovicius

“La calidad de vida” que tiene el país se traduce en la buena experiencia de los viajeros, apuntó Liberoff, y agregó que en los últimos diez años Uruguay ha duplicado su capacidad hotelera para competir en el mercado.

Los destinos más visitados entre enero y junio de este año fueron Montevideo, con una participación del 26%, y Punta del Este, un paraíso natural que atrajo al 23,2% de los turistas. 

Flickr -  Vince Alongi

El 60% de los viajeros que llegaron fueron de nacionalidad argentina. En total llegaron 923.729 visitantes de ese país, lo que representa un incremento del 13,88% con respecto  a 2014, cuando ingresaron 811.177.

Otro de los países con una importante cifra de viajeros fue Brasil (224.544), seguido por las naciones europeas (81.801) y los uruguayos residentes en el exterior (206.091).  

Liberoff detalló que el tiempo de estadía de los viajeros es de unos 5 a 7 días, mientras que el promedio de gasto va desde los US$650 en el caso de los argentinos, o US$1.400  de los paraguayos.

Colombia, a pesar de que no encabeza el listado, comienza a tener una mayor participación en el turismo de Uruguay, que pretende alcanzar los 30.000 viajeros anuales de ese país. 

Congresos, espectáculos artísticos como el Ballet Nacional Sodre, temporadas de ópera, festivales de gastronomía y vino, entre otros eventos, son las principales cartas de Uruguay para atraer a los colombianos.
 
El viceministro prevé que el turismo entre ambas naciones aumente progresivamente en los próximos años, ya que los uruguayos también tienen un gran interés por visitar ciudades como Cartagena, San Andrés, Bogotá, y “últimamente Medellín”, debido a la importancia de los eventos que se realizan allí y la belleza de algunos lugares como el Parque Arví.

Montevideo actualmente tiene vuelos directos con distintas ciudades de América Latina, sin embargo “Bogotá aún no tiene uno”,  lamentó Benjamín Liberoff, al explicar que se están llevando a cabo las negociaciones para conectar a los dos países por vía aérea sin necesidad de hacer escalas.

Finalmente, el ejecutivo invitó a los colombianos a que conozcan Uruguay, un pequeño-gran país de tres millones de habitantes que brilla con luz propia en el sur de continente y que está a tan solo 50 minutos de Buenos Aires en un viaje en ferry. 

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