Revista Dinero

Lorenzo Mendoza (i), presidente de Polar y Tomas Pascual (d), presidente del Grupo Leche Pascual.

| 11/9/2010 3:40:00 PM

Polar y Leche Pascual acuerdan inversión en Venezuela

La corporación Empresas Polar, y el conglomerado español Grupo Leche Pascual se asociaron para constituir en Venezuela una fábrica de yogures de larga duración con una inversión de unos US$104,65 millones, informaron el martes los directivos de las compañías.

Pablo Baraybar, director de Alimentos Polar, dijo en conferencia de prensa que la compañía venezolana se asoció con el Grupo Leche Pascual, que es uno de los mayores productores de lácteos de Europa, y crearon la empresa local Pascual Andina que producirá yogures de larga duración en Venezuela.

El directivo indicó que para el desarrollo de la fábrica, que funcionará en la ciudad centro costera de Valencia, se realizará una inversión de más de 450 millones de bolívares fuertes (unos US$104,65 millones) que será asumida "50-50 por ambas partes en un proceso en los próximos cinco años".

El 75,5% de la inversión total (unos US$79 millones) se empleará en la adecuación de la planta y la adquisición de nuevas tecnologías, proceso que esperan concretar en 16 meses.

Los restantes US$25,5 millones se utilizarán para la compra de más de 24.000 equipos de refrigeración que serán instalados en locales comerciales de todo el país durante los primeros cinco años después del inicio de operaciones.

Baraybar dijo a la AP que ya se realizó una primera inversión de "20 millones de bolívares fuertes (US$4,65 millones)" para la compra de las instalaciones en Valencia y la maquinaria nacional.

La nueva fábrica de yogures generará en una primera etapa unos 200 empleos directos en Venezuela, según estimaciones de la Polar. La corporación local también impulsará la siembra de varios frutos que servirán para la elaboración de los yogures, lo cual generará puestos adicionales de trabajo.

El director de la División Internacional de Grupo Leche Pascual, Tomás Meléndez, consideró como un "paso importante" la inversión que realizará en Venezuela, y aseguró que el país suramericano "va ser nuestra gran apuesta, pero además...puede ser hasta una plataforma para exportar a otros países".

Grupo Leche Pascual, que tiene su sede en la ciudad española de Burgos, exporta actualmente a unos 60 países en Europa, Africa, Oriente Medio y América. La corporación está dedicada a la preparación y envasado de leche y derivados, además de otros productos alimenticios como yogures, jugos, refrescos, cereales, huevo líquido y tortillas, agua mineral y bebidas de soja.

Meléndez precisó que la inversión en Venezuela representa su primera incursión productiva en Suramérica, pero adelantó que están "estudiando otras tres posibilidades" en la región.

Además de la inversión financiera Leche Pascual aportará al proyecto venezolano el conocimiento y tecnología que ha desarrollado para la producción de yogures de larga duración.

Al ser consultado sobre el riesgo que representa su inversión en Venezuela ante las amenazas de expropiación que ha realizado el presidente Hugo Chávez contra la Polar, Meléndez dijo que "confiamos en el país, confiamos en las oportunidades que hay, confiamos en la libre empresa, y confiamos en poder desarrollar y poder abrir una fábrica".

El directivo agregó que la decisión de invertir en Venezuela no es una "decisión puntual" porque el grupo "apuesta a largo plazo".

Al respecto Baraybar sólo comentó que "la solución de este país es invertir, dar trabajo, nuevas empresas. Esa es la solución. Por lo tanto estamos en esta inversión totalmente confiados que va ser exitosa".

Empresas Polar es el mayor grupo económico privado del país que genera unos 30.000 empleos directos y 180.000 indirectos.

El grupo posee 17 centros de producción en Venezuela y tres plantas en Colombia. Entre los productos que fabrican figuran: cereales, margarina, salsas, quesos, vinagres, enlatados, productos de mar congelados, bebidas, helados, mermeladas, alimentos para animales, cerveza y vinos.

 

AP

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