| 6/7/2011 7:20:00 PM

Nube de humo volcánico chileno afecta actividad aérea en Cono Sur

La nube de humo y cenizas que emana del complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle, en el sur de Chile, paralizó virtualmente el transporte aéreo tanto en ese país como en sus vecinos del Cono Sur, una situación que empezó a normalizarse en las últimas horas en algunos aeropuertos.

En Chile, las aerolíneas Lan y TAM suspendieron las salidas de sus vuelos desde Santiago hacia distintas ciudades de Argentina, Uruguay y Brasil, hasta donde ha llegado la pluma del Cordón Caullé. Ya al finalizar la tarde, la principal aerolínea chilena anunció que restablecerá entre hoy y mañana sus operaciones hacia y desde las ciudades argentinas de Buenos Aires, Mendoza y Córdoba.

También la aerolínea brasileña TAM decidió suspender un vuelo con destino a Sao Paulo, según informaron a Efe fuentes del aeropuerto internacional de la capital chilena.

De otra parte, las autoridades chilenas cerraron hoy el paso fronterizo de Pino Hachado que permitía desplazarse hacia Argentina, por el sur del país, después de que el principal paso, Cardenal Samoré, fuera clausurado. Actualmente en la zona se registra viento blanco, escarcha y acumulación de nieve y el personal de viabilidad trabaja en el despeje de la vía para habilitarlo en las próximas horas sólo para camiones.
Sin embargo, tal vez la situación más compleja se vive en la vecina Argentina, donde la nube del complejo volcánico chileno afecta a 10 de las 23 provincias del país y obligó hoy a la estatal Aerolíneas Argentinas y su subsidiaria Austral a cancelar "hasta nuevo aviso" todos sus vuelos nacionales e internacionales.

Además, quedaron suspendidos hasta el jueves próximo los vuelos nocturnos de ambas compañías hacia la ciudad de Mendoza, capital de la provincia homónima, y la vecina Santiago de Chile.

También suspendieron servicios las estadounidenses Delta y United Airlines desde y hacia Buenos Aires y Santiago de Chile. Pero en las últimas horas, la Secretaría de Transportes de Argentina anunció que el aeropuerto internacional de Ezeiza, el principal de Argentina, y el de vuelos domésticos de Buenos Aires comenzaron a normalizar de forma "paulatina" sus operaciones. Ayer se había ordenado el cierre de los aeropuertos de Bariloche, el mayor centro de turismo invernal del país, de los de otras cuatro ciudades de la Patagonia y del de Bahía Blanca, en el sur de la provincia de Buenos Aires, medida que se mantiene "ya que no están garantizadas las condiciones de seguridad necesarias para operar", según las autoridades.

Bariloche, en emergencia desde el sábado pasado, sufrió hoy un fuerte apagón debido a la caída de cenizas, mientras que Buenos Aires vio pasar hoy una nube de cenizas emanadas del complejo volcánico chileno, aunque sin causar ningún inconveniente a su población, según explicó el director del Consejo de Emergencias de la provincia de Buenos Aires, Jorge Echarrán.

Entre tanto, en Brasil 35 de los 94 vuelos internacionales con despegue o aterrizaje previsto para la mañana de hoy en ese país (37,2 %) fueron cancelados por diferentes razones, según un boletín de la estatal Empresa de Infraestructura Aeroportuaria (Infraero).

La aerolínea más afectada fue TAM, la mayor de Brasil y líder en el mercado de vuelos internacionales, que informó que, por lo menos hasta el mediodía de este martes, canceló un total de 35 vuelos, incluyendo 11 que despegarían de Sao Paulo y 9 con partidas previstas desde Buenos Aires. Los vuelos cancelados por TAM también estaban programados desde Asunción (6), Río de Janeiro (4), Santiago de Chile (2), Montevideo (2) y Porto Alegre (1) y sus suspensión terminó afectando igualmente algunos que harían escala en Ciudad del Este (Paraguay) y en las ciudades bolivianas de Cochabamba y Santa Cruz de la Sierra.

Gol, la segunda mayor aerolínea del país, igualmente canceló 11 vuelos que saldrían de Sao Paulo, Río de Janeiro, Florianópolis, Porto Alegre y Santiago de Chile rumbo a Buenos Aires, y todos sus vuelos con salida en la capital argentina. En Uruguay, el Aeropuerto Internacional de Carrasco, en Montevideo, canceló el "90 por ciento" de sus operaciones aéreas de hoy, según explicó a Efe Jorge Ventos, jefe de operaciones terrestres de Puerta del Sur, la empresa concesionaria que gestiona dicha terminal.

Las cancelaciones hasta mediodía habían perjudicado a unas 1.800 personas, y, según Ventos, la ceniza "va desplazándose desde sur-oeste hacia noreste, avanzando hacia Buenos Aires, y probablemente pueda estar afectando el espacio aéreo de Uruguay" en las próximas horas.

Según la página web del aeropuerto, el último vuelo en partir fue uno de la brasileña Gol con destino a Sao Paulo a las 05.50 hora local (08.50 GMT). Además, un vuelo de llegada a Montevideo desde Madrid y otro de partida desde la capital uruguaya a la española, ambos de Iberia, sufrieron hoy retrasos de al menos once horas. Además, la nube de cenizas llegó esta madrugada a Paraguay y obligó a cancelar los vuelos hacia y desde territorio argentino, dijeron las autoridades meteorológicas y aeroportuarias.

"La pluma de la nube aparentemente no tocará el área central del país", afirmó Eduardo Mingo, de la Dirección de Meteorología, quien indicó que el primer impacto es la cancelación de los vuelos hacia y desde Buenos Aires de Aerolíneas Argentinas y las brasileñas TAM y Gol.

Por último, finalizando la tarde de este martes, la local Aerosur, Aerolíneas Argentinas y TAM Mercosur suspendieron sendos vuelos desde la ciudad boliviana de Santa Cruz (este) hasta Buenos Aires, mientras que se mantuvieron normales los viajes desde La Paz a Chile. El complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle se extiende a lo largo de 15 kilómetros entre las regiones de Los Lagos y de Los Ríos, en la Cordillera de los Andes, unos 950 kilómetros al sur de Santiago. La columna que emerge de una fisura de ese cordón volcánico se eleva sobre los 10 kilómetros de altura y el viento la ha impulsado hacia el sureste. En Chile, las autoridades ordenaron la evacuación de unas 4.000 personas de cuatro comunas (distritos) de los alrededores del complejo, donde se mantiene la calma y hasta el momento la presencia de ceniza es escasa.

 

EFE

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