| 1/26/2014 8:00:00 AM

El sector que en Europa no está en crisis

Con cultivos diversificados y apoyados con una excelente imagen en el extranjero, el sector agrícola francés exportó entre 2012 y2013 semillas y plantas por valor de US$1.941 millones.

François Burgaud, director de relaciones exteriores de GNIS, agrupación nacional interprofesional de semillas y plantas de Francia, asegura que en un año se incrementó en 15% la venta de estos productos al exterior.

Francia ocupa el primer puesto de los países exportadores de simientes agrícolas, “nuestro país cuenta, además, con superficies agrícolas considerables, que suman 347.566 hectáreas”, indica Burgaud.

Sector estructurado

El sector francés cuenta con 72 empresas de selección, que crean nuevas variedades, y 249 empresas de producción; en la campaña 2012-2013 su cifra de negocios fue de unos US$4.239 millones. El sector emplea a casi 15.000 personas.

Zonas de exportación

Los industriales exportan en primer lugar a la Unión Europea (el 70 %), Alemania es el primer cliente. Siguen Rusia, Ucrania, África del Norte y subsahariana.

“En Asia, exportamos sobre todo variedades genéticas, pero pocas semillas físicas”, subraya el responsable de GNIS. En cuanto a Sudamérica, la presencia se concreta esencialmente a través de filiales de los grupos franceses de Estados Unidos.

Competencia

Francia se distingue en particular por el maíz y el girasol, que representan por sí solos una cifra de negocios de US$1.061 millones, es decir, más de la mitad del total de las semillas exportadas.

Muchas empresas trabajan en varios segmentos a la vez. El grupo Florimond Desprez, líder mundial desde hace tres años en la remolacha, se diversifica e invierte en particular en los cereales de paja. La empresa se orienta hacia el sector internacional: cuenca mediterránea, Europa Central, Rusia y Sudamérica.

Vilmorin-Limagrain sigue siendo el primer grupo semillero de origen francés; controla muchas empresas del sector, como Clause, Tézier, LG-seeds, Advanta o Nickerson. Es actualmente el quinto semillero mundial y el primero europeo de grandes cultivos. Cuenta con una sólida implantación en el mercado norteamericano a través de la empresa AgReliant.

En el campo de la distribución, el grupo Semences de France es líder de los cereales de paja y proteaginosos. La empresa también comercializa semillas híbridas (maíz, girasol, colzas, cebadas híbridas y sorgos) y semillas forrajeras.

El futuro del sector

Según la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, la producción alimentaria mundial se incrementará en 70 % de aquí a 2050, para alimentar a 2.300 millones de personas adicionales.

Los agentes franceses del sector semillero, que gozan de buena reputación en el campo del desarrollo de nuevas especies, se han movilizado para ganar el desafío. Los seleccionadores, que operan sobre el terreno, cooperan en los trabajos de laboratorio de los científicos con miras a obtener variedades más resistentes a condiciones climáticas o parásitos específicos de determinados países.

Se han logrado a veces beneficios considerables. El rendimiento del trigo, por ejemplo, ha triplicado en Francia en cuarenta años, y el maíz, planta de origen tropical, no deja de extenderse hacia el Norte.
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