Revista Dinero

La Europol reveló el mayor escándalo por apuestas ilegales de la historia del deporte rey en el mundo.

| 2/5/2013 2:23:00 PM

Manipulación en el fútbol: la pista de Singapur

El fútbol se ve ensombrecido por la sospecha de que los partidos están en manos de la criminalidad organizada. Una de las principales pistas conduce a una mafia de las apuestas en Singapur.

La policía europea, Europol reveló el mayor escándalo por apuestas ilegales de la historia del deporte rey, dando a conocer el 4 de febrero en La Haya que entre 2008 y 2011 fueron manipulados cerca de 380 partidos de fútbol por una red internacional de apuestas ilegales, quedando otros 300 bajo sospecha, que aún están siendo investigados. Como resultado de extensas investigaciones, Europol presume que quienes mueven los hilos de esta rama del crimen organizado provienen del continente asiático.

“Es un día aciago para el fútbol europeo. Se trata del mayor caso de apuestas ilegales de todos los tiempos. Las manipulaciones llegan a un nivel nunca antes visto”, dijo el director de Europol, Rob Wainwright. Y el presidente de la FIFA, Joseph Blatter, elogió la labor de las autoridades: “La cooperación con la Policía ha sido de ayuda en la lucha contra la manipulación de partidos”, tuiteó Blatter.

Sin indicios de manipulación en la Bundesliga


En Alemania dio que hablar en 2005 el escándalo en torno al “padrino” de las apuestas en Alemania, el croata Ante Sapina, que organizaba la manipulación de partidos desde Berlín, y a quien se acusa de haber manipulado 51 juegos, cifra incluida en los datos citados por Europol. “En cuanto a Alemania, ese es el resultado de las investigaciones, y no tenemos conocimiento de nuevos casos”, dijo Bernd Bienioßek, Fiscal Superior al Servicio de Información del Deporte (SID).

Tampoco la Liga Alemana de Fútbol (DFL) cuenta con indicios de que partidos de la Bundesliga o de la Segunda Liga alemana hayan sido afectados por las apuestas ilegales. “Según nuestro conocimiento actual, la Bundesliga y la Segunda Liga no se hallan afectadas. Pero se sabe que en el negocio de las apuestas no se mueven miles o millones, sino miles de millones, y se puede suponer que también hay delincuentes que hacen sus negocios. Para nosotros es importantísimo que las autoridades se ocupen de investigar a fondo este tema”, dijo el presidente de la DLF, Reinhard Rauball, al periódico Bild.

Un 90% de los partidos investigados son extraeuropeos

De acuerdo con Europol, hay en total 425 jugadores, árbitros, funcionarios y delincuentes implicados en las manipulaciones de los últimos años. El director de Europol, Rob Wainwright, no quiso dar nombres, alegando el desarrollo de las investigaciones. Se sospecha que entre los jugadores habría algunos de los equipos más importantes del fútbol europeo. También estarían afectados dos partidos de la Liga de Campeones de Europa, así como choques de las eliminatorias para el Mundial y partidos en Asia Central, Sudamérica y África.

Rob Wainwright mencionó un partido clasificatorio para el Mundial en la Concacaf, así como un encuentro entre Argentina y Bolivia a nivel Sub 20, dentro de la investigación que llevó a cabo la policía europea con el nombre de “Veto”.

El problema parece estar convirtiéndose en una bola de nieve, porque se constata un aumento en las tendencias criminales de personas que saben que pueden ganar mucho dinero arriesgando muy poco. “Entretanto, hay delincuentes que pasan del narcotráfico a la manipulación de partidos de fútbol”, asegura el comisario inspector de Bochum, Friedhelm Althans. “De 300 partidos que están siendo estudiados un 90 por ciento se jugaron fuera de Europa”, dijo.

“Un único partido manipulado puede incluir a personas de 50 países”, aseguró Althans. El asunto es complejo, ya que, según Althans, ningún país del mundo puede considerarse exento a priori: “Hay 150 de los 425 sospechosos que tienen residencia en Alemania, pero eso no quiere decir que sean alemanes, correspondan a partidos alemanes o sean árbitros alemanes”.

Las huellas conducen a Singapur

El nombre de uno de los más famosos organizadores de apuestas ilegales es Wilson Ray Perumal, también conocido como Kelong King, que manejó una red internacional de sobornos y arreglos de partidos, y que está cumpliendo una de las 13 condenas impuestas por varios países debido a esos delitos. Entre esas condenas tiene una en Zimbawe por sobornar a 67 jugadores, a quienes ofrecía entre 500 y 1.500 dólares por partido. Perumal cayó en las redes de la policía en febrero de 2011 en Finlandia, y, según las acusaciones que pesan en su contra, fue quien movió los hilos de manipulaciones de partidos en Europa, Asia y África.

En Italia apareció ahora otro sospechoso de Singapur, de acuerdo a lo que confirmó la policía de ese país: “Apoyamos a las autoridades italianas en sus investigaciones contra una agrupación criminal que, se presume, manipuló partidos, y en la que también participaron personas de Singapur”, dijo un vocero de esa institución.

“La manipulación de partidos es como la prostitución”, dijo el expolicía y detective privado de Singapur Lionel de Souza, que tiene bajo la lupa a las oficinas de apuestas hace más de diez años. “No se la puede erradicar, sino solo frenar con medidas estrictas”, subrayó. “La manipulación de partidos es una rama del crimen organizado de enormes dimensiones, y está al mismo nivel del narcotráfico, la prostitución y la venta ilegal de armamento”, señaló, por su parte, George Das, un periodista que cubre el tema desde hace varios años en Malasia. Y apuntó directamente a los funcionarios del deporte: “Si yo fuese hincha de fútbol, cuestionaría con indignación a la asociación de fútbol de mi país. No puede ser que nadie en el mundo futbolístico haya sabido de la magnitud de la corrupción que ahora descubrió Europol”.
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