| 6/22/2011 8:20:00 AM

La Polar Chile despide ejecutivos; sigue caída acción

La minorista sumida en un escándalo de créditos a clientes, despidió el martes a 11 ejecutivos claves, en la víspera de una reunión de accionistas que tiene como objetivo neutralizar el riesgo de una quiebra.

Los despidos en La Polar ocurrieron en una jornada marcada por un nuevo desplome de sus acciones y en el inicio de un plan de compensación a miles de clientes afectados por créditos unilateralmente refinanciados, que ya activó las investigaciones de entes reguladores y de la justicia.

En un comunicado, la firma explicó que para asegurar el correcto funcionamiento de la compañía se desvincularon a gerentes de finanzas, informática, contabilidad, créditos, contraloría y control de gestión, entre otros, por "incumplimiento grave de obligaciones que impone el contrato".

El caso explotó después de que La Polar admitió ante reguladores locales que refinanció en los últimos años créditos de cientos de miles de clientes sin consultarlos y aplicándoles altos intereses.

Las desvinculaciones se suman a otros ejecutivos despedidos días atrás y no se descartó que un nuevo grupo de personas dejen la compañía a medida que avanzan las indagaciones.

En medio de la crisis La Polar, la peor de una compañía chilena en años, sus títulos cerraron la jornada con una caída del 13,7 por ciento, a 460 pesos por acción, luego de que en la sesión previa se derrumbaron más del 63 por ciento.

Con ello, los papeles de la minorista acumularon un retroceso del 80 por ciento desde hace dos semanas, cuando se conoció el caso, lo que equivale a una pérdida en su valor bursátil cercana a los 1.000 millones de dólares.

CONFUSO PLAN

La crisis de La Polar se agudizó el lunes con la renuncia de su presidente y por el acuerdo de todos los directores de la firma de poner su cargo a disposición.

La Polar tendrá que destinar cerca de 1.000 millones de dólares para cubrir deudas incobrables, mientras intenta compensar con un criticado y confuso plan a sus más de 400.000 clientes afectados.

"Les debía aproximadamente 80.000 pesos y en este momento están cobrando a casi 500.000 pesos y la repactación me la dejan en casi 300.000 pesos", dijo el cliente Edwards Acevedo, a la salida de unas tiendas de La Polar.

"No sé donde está lo que ellos quieren solucionar. Yo les voy a cancelar, pero no les voy a pagar esa cantidad de dinero", agregó tras realizar la frustrada repactación.

Miles de clientes, en cambio, optaron por no renegociar con la empresa y seguir adelante con una demanda colectiva que lidera el gubernamental Servicio Nacional al Consumidor (Sernac).

BAJO PRESION

El futuro de La Polar y de sus acciones podría comenzar a dilucidarse el miércoles, con una junta de accionistas que decidirá, entre otras materias, un vital aumento de capital por hasta 400 millones de dólares, fondos con los que la firma intentaría aliviar su delicada situación financiera.

"Pensamos que (la acción) va a seguir volátil mientras no haya cosas concretas. Hasta el momento sólo se ha conocido la compensación a los clientes, pero hay que ver qué pasa con la reestructuración de la empresa, que es un camino paralelo", dijo Elizabeth Palma, analista de la correduría Tanner.

Sin embargo, no está claro si las Administradoras de Fondos de Pensiones aceptarán la propuesta del aumento de capital, tras haber iniciado demandas ante la justicia.

Pese a la envergadura del problema, el Banco Central ha dicho que no está en riesgo la estabilidad del sistema financiero chileno y que sus implicancias sobre el sistema de pagos son acotados.

En un encuentro ante empresarios, el presidente del Banco Central, José De Gregorio, comentó que más allá de los delitos asociados a este caso, las prácticas utilizadas por la firma "son tremendamente inmorales" y deberían llevar hacia una reflexión sobre cómo fortalecer la fiscalización.


 
 
 
Reuters








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