| 9/24/2009 12:00:00 AM

La Fed mantuvo sin cambio sus tasas de interés

En una evaluación más optimista, la Reserva Federal de los EE.UU. dijo que "la actividad económica ha aumentado luego de una severa baja". Sin embargo, el Comité pronostica que la inflación continuará baja por algún tiempo.

Con la economía en proceso de mejoría, la Reserva Federal indicó que va a diseñar un programa para bajar las tasas de hipotecas y estimular el mercado de vivienda. La banca central decidió además mantener su tasa de interés sobre préstamos a bancos en casi cero, y prometió de nuevo mantenerla así "por un largo período". Los economistas predicen que estas se mantendrán durante el resto del año, y quizás inicios del 2010.

En su comunicado, el organismo sugiere que la actividad económica se ha recuperado después de una profunda recesión. Las condiciones en los mercados financieros han mejorado aún más, y la actividad en el sector de la vivienda se ha incrementado. De igual manera, el gasto de los hogares parece haberse estabilizado, pero sigue estando limitada por las pérdidas de empleo.

 

Aunque la actividad económica probablemente se mantendrá débil durante un tiempo, el Comité prevé un fortalecimiento del crecimiento económico y un retorno gradual a los niveles más altos de utilización de los recursos en un contexto de estabilidad de precios.

Así mismo, en la reunión el Comité afirmó que la inflación seguirá siendo débil durante algún tiempo. En estas circunstancias, la Reserva Federal seguirá empleando una amplia gama de herramientas para promover la recuperación económica y para preservar la estabilidad de precios.

La Reserva Federal decidió mantener el rango de la tasa de fondos federales en el 0 a 0.25% y anticipar que las condiciones económicas actuales garantizan los niveles bajos de la tasa de fondos federales por un período prolongado.

“Si se mantiene esa tasa de interés estable, la tasa preferencial a los bancos comerciales, la cual es usada en los préstamos hipotecarios, ciertos tipos de tarjetas de crédito y otros préstamos al consumidor, se mantendrá en un 3,25%, la más baja en décadas. El objetivo es atraer al público y a los empresarios a que acrecienten su consumo con el objeto de contribuir al crecimiento económico”, afirmó presidente de la Fed, Ben Bernanke.


Por otro lado, para prestar apoyo a los préstamos hipotecarios y los mercados de vivienda y mejorar las condiciones generales de los mercados de crédito privado, la Reserva Federal compró de un total de US$1,25 billones de la Agencia de Hipotecas de titularización y de hasta US$200 millones de deuda de agencias. El Comité gradualmente reducirá el ritmo de estas compras con el fin de promover una transición sin problemas en los mercados y anticipa que será ejecutado por el final del primer trimestre de 2010.

Las compras de la Reserva Federal de US$300 millones de bonos del Tesoro se completará a finales de octubre de 2009. El Comité continuará evaluando el calendario y la cuantía global de sus compras de valores, a la luz de la evolución de las perspectivas económicas y las condiciones en los mercados financieros. La Reserva Federal sigue de cerca el tamaño y la composición de su balance y hará los ajustes a sus programas de crédito y de liquidez como se suponía.

Si la Fed no hubiera ampliado este período, se hubiera visto bajo la presión de comprar más de US$600.000 millones en acciones respaldadas por hipotecas en diciembre, destacó el economista Brian Bethune, de la firma IHS Global Insight. Una súbita salida del mercado después de una compra tan rápida podría haber causado mayores perjuicios. Una baja inflación y un bajo rendimiento de los bonos del Tesoro también mantendrán bajas las tasas hipotecarias, agregó.



Dinero /AP

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