| 6/15/2011 8:05:00 AM

La cuenta de daños que deja el volcán Puyehue

Hace casi dos semanas, en la región patagónica chilena, el volcán Puyehue, empezó a generar el caos.

La nube de cenizas volcánicas que ha emitido el volcán ha llevado a la evacuación de miles de personas en los poblados aledaños Chile y a una severa interrupción del transporte aéreo en el hemisferio sur.

El fenómeno ha provocado la cancelación de cientos de vuelos en Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil, e incluso en lugares más lejanos como Australia y Nueva Zelanda. Pero además de viajeros y aerolíneas, también se han visto fuertemente afectados productores agropecuarios y empresas del sector turismo.

Estos son quiénes están pagando el costo que genera el volcán.

Ganadería y pesca
Productores en la Patagonia chilena y argentina han sido severamente golpeados por la lluvia de cenizas del Puyehue. En Chile, se estima que al menos 4 millones de salmones han muerto en los centros de cultivo de la región.

Las autoridades autorizaron la evacuación de otros tantos millones como medida de precaución. Y es que el río Nilahue, en la zona del Puyehue, arrastró material volcánico que llevó su temperatura hasta los 45 grados centígrados, lo que ocasionó la muerte de los peces. En Argentina, son las ovejas las que están en peligro. La región que ha recibido la mayor parte de las cenizas es conocida por su producción de lanas. La capa de cenizas en algunas áreas ha sido de hasta 40 centímetros de alto, lo que impide la alimentación de los animales de cría. "En las zonas afectadas hay unas dos millones de ovejas en riesgo y el temor es que se les mueran todas", señaló a BBC Mundo el vicepresidente de la Federación de Sociedades Rurales de la provincia de Chubut, Juan Carlos Goya.

Cada oveja cuesta unos US$40, lo que implica que hay una inversión de US$80 millones en peligro para estos productores. "La situación ya era difícil porque la región viene de una fuerte sequía. Ahora esto viene a agravar las cosas", señaló Goya.

Turismo y aerolíneas
La región patagónica es conocida por tener una temporada alta en los meses de invierno en el hemisferio sur, que oficialmente comienza el primero de julio. Pero actualmente la situación para las empresas turísticas en Argentina no es buena, porque las cenizas han caído principalmente de este lado de la cordillera andina.

No ha habido vuelos al sur argentino en casi dos semanas, apenas algunos de emergencia para sacar a turistas que quedaron varados. Las principales cancelaciones, cuentan desde la Cámara de Turismo Argentina (CAT), han sido los vuelos charter internacionales. "En situaciones como esta inevitablemente hay una caída abrupta de la actividad, pero después se recupera cuando se normalizan las cosas", señaló a BBC Mundo Ricardo Rosa, vicepresidente de la CAT.

Las empresas del ramo, según informa Rosa, actualmente tratan de buscarle soluciones a los visitantes esperados a partir de julio. Los empresarios confían en que se reanuden los vuelos a partir del 21 de junio, según han señalado las autoridades aéreas. "Pero todo es imprevisible, y actualmente es difícil de medir el impacto económico que ha tenido la nube de cenizas", señaló.

Junio es un mes habitual para los viajes estudiantiles a la región patagónica, aprovechando el receso del calendario escolar. Estos sí se estarían efectuando sin problemas ya que los viajeros suelen trasladarse por tierra.

En cuanto a los vuelos, agencias de turismo consultadas por BBC Mundo señalaron que las aerolíneas no están realizando devoluciones de pasajes por las cancelaciones de los vuelos. Sin embargo, ofrecen a sus clientes cambiar la fecha de viaje sin penalidad de costo, mientras haya disponibilidad en la misma clase en vuelos de la línea. Aquellos turistas que compraron paquetes para visitar los centros de esquí del sur de Argentina también podrán cambiar la fecha de los mismos, aunque no podrán pedir un reembolso.

Gobiernos
Para las autoridades regionales, el volcán ha significado costos extra, por ahora tener que recoger cenizas, despejar vías y mantener en alerta a los programas de emergencia.

Aún es temprano para cuantificar cuánto es el gasto adicional total que generará el volcán Puyehue, pero esta semana el gobierno de la provincia argentina de Chubut anunció que apartará US$1,75 millones para atender la situación, mientras que el de Río Negro inyectará otros US$2 millones.

Entre tanto, el gobierno nacional argentino decretó este lunes la emergencia agropecuaria en Chubut, Río Negro y Neuquén, las provincias más afectadas por las cenizas. Mientras que en Chile la zona afectada es un tanto más pequeña, al estar circunscrita a las localidades alrededor del Lago Ranco, en la provincia Región de los Lagos.

La emergencia decretada en Argentina le permite al Fisco contar ahora con un marco legal para tomar medidas rápidas, sobre todo en cuanto a la liberación de recursos para las áreas necesitadas. La partida del fondo de emergencia se estima en casi US$4 millones. "Esto sirve, por ejemplo, para suspender el pago de algunos créditos", señaló Goya.

También se refiere a la entrega de subsidios directos a algunos de los más de 1.000 productores afectados en la región. El Puyehue sigue intermitentemente emanado cenizas, por lo que aún no se sabe con certeza cuándo terminará esta emergencia. 
 

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