| 4/7/2011 3:00:00 PM

Europa en austeridad: quién corta, dónde y por qué

Portugal se convirtió en el último país (luego de Grecia e Irlanda), en pedir un rescate económico a la UE. Pero no es la única nación inmersa en una marea de duras medidas de austeridad, y algunos de ellos enfrentan los cortes del sector público más profundos en toda una generación.

Todavía se siente la ola expansiva de la crisis financiera de 2008, que paralizó el crédito bancario y dejó gran parte de Europa tambaleándose con enormes déficits presupuestarios y una abrumadora deuda pública.

En la conflictiva zona del euro –compuesta por 17 países- Grecia y la República de Irlanda recibieron grandes rescates el año pasado no solo por parte de la UE, sino del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Portugal es el siguiente en la fila de los que piden rescates para mantener a flote sus números rojos.

La ansiedad de los inversionistas acerca de las deudas de estos países "periféricos" de la zona euro disparó los tipos de interés de sus bonos soberanos, por lo que cada vez les resulta más difícil obtener préstamos en los mercados internacionales.

Los 27 estados miembros de la UE pretenden reducir su déficit presupuestario a un máximo del 3% del PIB en el período 2014-15. Veamos qué medidas de austeridad ha adoptado cada país.

Portugal
El endeudado Portugal se convertirá en el tercer país de la eurozona en recibir un paquete de rescate de la Unión Europea y el FMI después de que el primer ministro, José Sócrates, admitiera que le había pedido ayuda financiera a la UE tras resistirse a hacerlo durante meses.

Portugal envió este miércoles a la Comisión Europea una petición de ayuda económica para superar la grave situación financiera por la que atraviesa el país.

Sócrates renunció en marzo, frustrado por la negativa de la oposición a aceptar un paquete de austeridad. Se esperan elecciones anticipadas. Sigue siendo primer ministro interino, mientras que los costos de endeudamiento portugués suben a medida que los inversores dudan de la capacidad del país para reducir sus deudas y generar crecimiento.

Sócrates anunció medidas de austeridad destinadas a reducir el déficit al 4,6% del PIB en 2011.

Los servicios públicos, incluidos los vuelos y la recolección de basura, fueron paralizados por una huelga general el 24 de noviembre en lo que fue la primera protesta conjunta de los sindicatos principales en 22 años. Entre otras medidas, los que más ganan en el sector público, incluidos los políticos, verán su sueldo reducido un 5% y el IVA aumentará en un 1%.

República de Irlanda
En diciembre, el gobierno irlandés aceptó un recate de la UE y el FMI por valor de US$119.000 millones. Pero el nuevo gobierno de coalición quiere reducir la tasa de interés sobre ese préstamo. El Banco Central Europeo (BCE) realizó préstamos a los bancos endeudados de Irlanda para mantenerlos a flote. Unos US$50.000 millones del rescate se destinaron a los bancos.

El déficit presupuestario de Irlanda se elevó a 32% del producto interno bruto (PIB) en 2010. El presupuesto más austero en la historia del país, aprobado el año pasado, incluye un compromiso para recortar el déficit por US$8.500 millones en 2011. Para ello gasto público se ha reducido en US$5.700 millones, se recortó el 5% del salario todos los empleados públicos y se disminuyeron los fondos para el bienestar social.

Reino Unido
El gobierno de coalición ha anunciado los mayores recortes en el gasto del Estado desde la Segunda Guerra Mundial. Para ello, se deberá ahorrar alrededor de US$135.000 millones en los próximos cuatro años.

Se anunció la desaparición de 490.000 empleos en el sector público y los expertos predicen un número similar de puestos de trabajo en el sector privado. El déficit presupuestario es del 10% del PIB y el desempleo está en su nivel más alto desde 1994.
Las medidas han desatado la ira de los británicos: más de 250.000 personas se manifestaron en Londres el 26 de marzo en lo que fue la mayor protesta en la ciudad desde la guerra de Irak en 2003.

Grecia
El gobierno griego se comprometió a poner fin a sus problemas económicos al hacer recortes drásticos del gasto y aumentar los ingresos fiscales a cambio de unos US$157.000 millones de rescate de la UE y el FMI.

La operación de rescate fue acordada el pasado mes de mayo, luego de que el déficit presupuestario de Grecia resultara ser mucho más alto de lo que se había informado inicialmente. Grecia ha recibido varias cuotas de ese dinero, y los prestamistas consideran que Grecia ha realizado grandes progresos. El objetivo es recortar el déficit presupuestario en un 13,6% del PIB.

Las medidas han provocado duras huelgas del sector público e incidentes violentos en las calles de Atenas.

España
El gobierno español ha aprobado un presupuesto de austeridad para el 2011 que incluye un aumento de impuestos para los ricos y un recorte del 8% del gasto público.

Madrid se ha comprometido a reducir su déficit del 11,1% del PIB en 2011 al 6% .

Los trabajadores del gobierno han tenido su reducción salarial de un 5% y los sueldos se congelarán en 2011. La edad de jubilación se elevó a 67 años. El impuesto sobre el tabaco aumentó un 28% y el gobierno planea vender el 30% de la lotería nacional española y una participación minoritaria en la autoridad aeroportuaria del país. Un aumento del impuesto de 1% se aplicará a los ingresos personales por encima de 120.000 euros anuales (US$170.000).

Los ahorros incluyen poner fin a un pago en efectivo de US$3.500 para las nuevas madres conocido como "cheque bebé". Madrid también dejará de pagar un subsidio mensual de US$600 a los desempleados de larga data. El desempleo se ha duplicado - hasta llegar a alrededor del 20% - desde 2007, una cifra récord.

Otros
Francia ha anunciado planes para recortar el gasto de US$64.000 durante los próximos tres años para alcanzar la meta de déficit presupuestario.

En los Países Bajos, la coalición de centroderecha dijo que quería recortar el presupuesto en US$25.000 en 2015.

Rumania, Italia y Alemania también anunciaron paquetes de austeridad.  

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?