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Dos partidos de la Liga de Campeones están bajo sospecha, incluido uno que se jugó en Inglaterra.

| 2/4/2013 10:00:00 AM

Escándalo sin precedentes marca autogoles al fútbol

El fútbol corre el riesgo de perder el elemento que lo ha convertido en el deporte más popular del mundo: su impredecibilidad.

La Europol, la agencia europea de policía, informó sobre la mayor organización de amaño de partidos que jamás haya visto, que implica a más de 380 partidos en Europa y otros 300 entre América Latina, Asia y África.

Según las autoridades, unas 425 personas, entre dirigentes, directivos de clubes, jugadores y criminales, son sospechosas de participar en el amaño de partidos, que incluye encuentros de la Liga de Campeones y eliminatorias entre selecciones nacionales.

La investigación conjunta en más de diez países, que se extendió por 18 meses, menciona que sólo en Alemania se han apostado unos US$21 millones en partidos amañados, lo que ha generado más de US$11 millones en ganancias.

Preocupación
Michel Platini, presidente de la UEFA, el organismo que regula el fútbol en Europa, ya había expresado su preocupación por el futuro del deporte debido al auge del amaño de partidos en el mundo.

"Si mañana uno va a un partido sabiendo de antemano el resultado, el fútbol moriría", alertó el exjugador francés, que en su época activa fue elegido tres veces como el mejor futbolista en Europa.
"El racismo y la violencia no sólo afectan el fútbol, sino a todo el público. Lo que más nos preocupa (en el deporte) es el amaño. Para mí ésa es la mayor vergüenza", lamentó el dirigente.

El director de Europol, Rob Wainwright, informó que la base de todo el operativo se encuentra en Singapur, pero que cuenta con una red que se extiende por Europa, África y América Latina.

Aunque todavía no se pueden mencionar los partidos bajo sospecha, como un duelo de Champions League que se disputó en Inglaterra hace "tres o cuatro años", Europol informó que ya se ha arrestado a 50 personas y que el amaño afecta a 30 países en el mundo.


Más allá del resultado
El mayor pago a un individuo fue de US$188.000, pero las cifras se elevan a millones de dólares.

"Si bien las apuestas se basan principalmente en sobornar a futbolistas o árbitros para que jueguen mal o favorezcan a un equipo buscando manipular el resultado del partido, ahora también se sospecha de cualquier acción del juego, como un tiro de esquina en determinado minuto o una falta", explicó el analista de deportes de BBC Mundo José Miguel Pinochet.

En la historia reciente del fútbol ha habido casos puntuales en donde se han producido sanciones a los implicados, pero la investigación de Europol expone la gravedad del problema.

"Todavía falta esperar cuáles fueron los partidos de la Liga de Campeones que se menciona, si hay algún club famoso implicado o si hay algún nombre de un futbolista que sea conocido para conocer cuál es el impacto que la investigación tendrá entre los aficionados", comentó Pinochet.

El mayor temor, como admitió Europol, es que sus hallazgos sólo sean la punta del iceberg.


Otros escándalos

· El presidente de la Federación Sudafricana de fútbol y cuatro dirigentes fueron suspendidos en diciembre de 2012 después de que la FIFA encontrara "evidencia convicente" de que cuatro partidos amistosos previos a la Copa del Mundo 2010 fueron amañados.

· El presidente de uno de los clubes más populares de Turquía, Fenerbahce, fue sentenciado a más de seis años de prisión por amaño de partidos en julio de 2012.

· Más de 20 clubes en Italia fueron investigados por la federación de ese país como parte de un proceso sobre la manipulación de partidos en mayo de 2012.

· En 2011, la FIFA suspendió de por vida a seis árbitros -tres bosnios y tres húngaros- por su actuación en dos partidos internacionales que se jugaron en Turquía: Letonia vs. Bolivia y Estonia vs. Bulgaria. Entre ambos partidos se anotaron siete goles, todos en lanzamientos penal sancionados por los árbitros.

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