| 3/10/2017 12:01:00 AM

El negocio legal de la marihuana se convirtió en generador de empleo

Con la legalización de la marihuana en varios puntos del mundo, la producción alcanza una escala industrial y se prevé que en los próximos años ese mercado se convierta en un importante generador de empleo a nivel global.

Desde Uruguay hasta Portugal, el consumo y comercialización de la marihuana han sido despenalizados, generando así una oportunidad de negocio latente para quienes elaboran productos a partir de esta planta ancestral con fines médicos e incluso recreacionales.

Aunque uno de los mercados más activos en esta materia es Estados Unidos, en donde la organización New Frontier Data proyecta que el mercado del cannabis creará cerca de 283.422 empleos para el año 2020.

El informe de la organización especializada en ese mercado alternativo, además señala que existen las pruebas necesarias para demostrar que “el cannabis legal es una de las industrias de más rápido crecimiento” a nivel mundial.

"Estos números (proyecciones de empleo) confirman que el cannabis es un importante motor económico y de creación de empleo para los Estado Unidos”, destacó el fundador y actual director ejecutivo de New Frontier Data, Giadha Aguirre De Carcer.

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Se estima que este crecimiento del mercado de la marihuana en Estados Unidos se prolongue por lo menos durante unos tres a cinco años, cuando empiece a ralentizarse de cierta manera.

Sin embargo, las proyecciones de New Frontier Data en el caso de Estados Unidos son bastante ambiciosas, dado que el total de ventas proyectadas para el 2025 podrían superar las US$24 millones.

Los investigadores señalan que el mercado legal del cannabis tenía un valor estimado de US$7.200 millones en 2016 y proyectan una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR, por sus siglas en inglés) del 17%

En el caso del mercado de marihuana medicinal, se pronostica un crecimiento CAGR del 13% para el año 2025. Aunque para no ir más lejos es estima que este negocio crezca de los $4.700 millones actuales a $13.300 millones en 2020.

Foto: Getty

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Así mismo, los analistas consideran que las ventas de marihuana con fines recreativos crecerán notablemente en los próximos tres años, al pasar de los US$2.600 millones actuales a US$ 11.200 millones en 2020.

Vale la pena aclarar que New Frontier Data realiza estas proyecciones con base en las cifras de las ciudades en las cuales actualmente ya está legalizado el mercado en Estados Unidos y no tiene en cuenta aquellos que podrían tomar el mismo camino.

La otra cara de la moneda

Mientras en Estados Unidos el mercado de la marihuana genera empleos formales e incluso ha dado paso a una nueva generación de jóvenes que comparten videos en internet conocidos como los Weedtubers, en Colombia la situación es distinta.

Lejos de ser un mercado debidamente regulado, en el país el monopolio de la marihuana ahora está siendo dominando por estructuras de ‘narcomenudeo’, las cuales según un reciente informe del Departamento Nacional de Planeación mueven unos $6 billones anuales.

Estas bandas se han visto beneficiadas por un significativo aumento del consumo a nivel local, muestra de ello es que Colombia es hoy el cuarto mayor consumidor de América Latina de cocaína y marihuana.

En la actualidad, según el DNP, hay 1.072.728 consumidores de marihuana en el país, 624.612 de los cuales están situados en las ciudades capitales de Colombia.

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Dichas cifras demuestran que a nivel nacional lo que más se consume es marihuana. No obstante, el DNP señala que a nivel de municipios intermedios (entre 25.000 y 100.000 habitantes) y rurales (menos de 25.000 habitantes) prevalece la cocaína.

En este sentido, vale la pena destacar que el costo promedio de una dosis de cocaína es $9.084, que le genera para la estructura delincuencial una rentabilidad de 1.552%.

Así mismo el valor de la dosis de marihuana es de $2.245, cuya rentabilidad es de 107%, y el de una dosis de basuco es de $1.124, lo que le genera las bandas delincuenciales una rentabilidad de 395%.

Cifras oficiales revelan que en el 2015 se incautaron cerca de 115 millones de dosis de drogas ilícitas: 7.792.767 de cocaína, 98.181.375 de marihuana y 9.271.872 de basuco.

En toneladas se decomisaron 469,5 distribuidas de la siguiente manera: 215,9 de marihuana (46%), 252 de cocaína (53%) y en basuco 2,3 (0,1%). A su vez, en el caso de las operaciones policiales se calcula que en el 2015 se realizaron 174.000 operativos.

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