| 4/9/2013 4:00:00 PM

Dólares por toneladas

Un billón (sí: millones de millones) 127 mil cien millones de dólares es el valor del “circulante” hoy en la economía norteamericana. Se trata de un récord histórico y 42% superior al valor del efectivo en manos del público hace cinco años.

El dato está incluido en una columna online del economista Bruce Bartlett, colaborador habitual del sitio web de The New York Times, y titulada “La más rentable exportación de Estados Unidos es el efectivo”. Se trata de un análisis sobre las más recientes cifras de la Reserva Federal de San Francisco, acerca del “dinero en efectivo” que está disponible hoy en la economía norteamericana. (Ver informe aquí)

La causa de este aumento en el circulante es la política monetaria expansiva que han adelantado los gringos, para enfrentar la dura crisis económica: bajas tasas de interés y crecimiento en la emisión por parte de la Reserva Federal.

Lo interesante es el análisis que hace Bartlett sobre las cifras. Según él “muchos economistas creen que el aumento en el efectivo está fuertemente relacionado al crecimiento en las también llamadas economía subterráneas, es decir, actividades criminales como el tráfico de drogas, la evasión de impuesto (…). Una fuerte evidencia para esta afirmación proviene de examinar la distribución del efectivo poseído según las denominaciones”.

La mayor parte del aumento del efectivo está expresado hoy en billetes de US$100. El autor explica “Yo raramente uso billetes de US$100, excepto para los regalos de navidad de sobrinas y sobrinas ni he visto a la gente usándolos en las tiendas. Yo sospecho que muchas personas tienen la misma experiencia. Para grandes compras, mucha gente respetuosa de la ley usa cheques o tarjetas de crédito”.

Remata señalando que “los estudios y el sentido común sugieren que las personas con mayor probabilidad de usar los billetes grandes lo hacen con fines perversos, especialmente tráfico de drogas. Es fácil hacer caber un millón de dólares en billetes de 100, en un maletín”.

El otro dato sorprendente que incluye el análisis de Bartlett, es que hay muchos dólares circulando fuera de Estados Unidos. Según los cálculos de la Reserva Federal, fuera de Estados Unidos hay “efectivo” por US$454.000 millones.

Las cifras ponen en evidencia la gran cantidad de divisas norteamericanas que están en circulación hoy. Esa tendencia significa dos cosas para Colombia: primero, que una de las causas de la revaluación no está en manos de las autoridades colombianas, pues la oferta de dólares en el mundo es hoy histórica; y segundo, que el exceso de efectivo en circulación es un desafío para quienes combaten el crimen organizado, que prefiere la plata en el bolsillo o en las caletas.
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