| 3/27/2009 12:00:00 AM

Dólar permuta alcanza los 7 bolívares

Una investigación sobre operaciones en el Bank of America congela las operaciones del dólar paralelo en Venezuela. La Asamblea aprobó un recorte presupuestal de US$5.122 millones para el año.

El mercado paralelo de dólares en Venezuela estaba paralizado el jueves, debido a que las autoridades estadounidenses congelaron una cuenta del Bank of America por donde pasa la mayor parte de las transferencias de divisas de clientes del país sudamericano, dijeron operadores.

Los consultados explicaron que la cuenta "paraguas", integrada por varias subcuentas, está a nombre de la firma Rosemont Corporation y que fue congelada cuando las autoridades detectaron el miércoles una transferencia entrante que estaba siendo investigada.

"En vista de esas circunstancias, nadie está haciendo nada. El mercado esta totalmente paralizado y por eso se puso esta tasa de referencia con un diferencial tan alto, para que nadie haga nada", dijo un operador.

La tasa de referencia del llamado "dólar permuta" estaba el jueves en 6-7 bolívares por dólar, muy por encima de la cotización al cierre del miércoles de unos 5,85-6,05 bolívares por dólar.

Los agentes estimaron que alrededor del 65 % de los intermediarios cambiarios locales tiene subcuentas en ese instrumento "ómnibus", lo que complica las transacciones de compra-venta de dólares de clientes en Venezuela y afecta la tasa de cambio no regulada.

"Se emitió en Estados Unidos una orden judicial de congelación de activos dentro de esta cuenta, que afecta a 49 casas de bolsa y operadores de mercado de Venezuela", dijo otro de los agentes consultados.

De inmediato no fue posible obtener una versión de Bank of America, el mayor de Estados Unidos.

El dólar permuta, la principal referencia del mercado no oficial que se calcula con el canje de bonos soberanos por bonos del Tesoro de Estados Unidos, está muy por encima del tipo de cambio oficial de 2,15 bolívares por dólar, el cual rige desde el 2005.

Aunque el gobierno del presidente Hugo Chávez lo considera ilegal y marginal, muchas empresas acuden al mercado paralelo para obtener divisas en medio del control de cambios para importar bienes, lo que repercute en los precios y es uno de los factores de la galopante inflación.

Para agravar las cosas, el Cadivi, que es el órgano de gobierno que maneja las divisas oficiales para importar, está demorando sustancialmente sus pagos. Esto ha llegado al punto que las ensambladoras de automóviles en Venezuela podrían detener su producción a finales de abril por falta de piezas debido a los retrasos del organismo gubernamental, dijo el jueves la Cámara Automotriz local.

Además, las plantas locales de firmas como la japonesa Toyota y la estadounidense General Motors tienen una deuda total de unos 2.200 millones de dólares con sus proveedores extranjeros que todavía no ha sido liquidada, agregó el gremio.

La reforma al presupuesto
Adicionalmente, la Asamblea Nacional aprobó el jueves una reforma del presupuesto fiscal para el 2009 de 156.388 millones de bolívares (cerca de US$72.738 millones), lo que representa una reducción de unos US$5.122 millones respecto cómputo aprobado originalmente.


El Congreso, integrado en su mayoría por aliados del gobierno, sancionó el jueves, en segunda discusión, la ley de reforma del presupuesto del 2009, atendiendo un pedido del presidente Hugo Chávez como parte de las medidas anunciadas para enfrentar la crisis económica.

El gobierno anticipa precios del crudo de US$40 por barril en el 2009, en lugar de los US$60 pronosticados en el anterior cálculo.
Asimismo, la Asamblea Nacional y el Ministerio de Economía y Finanzas acordaron mantener el tipo de cambio en 2,15 bolívares fuertes por dólar, tasa que no ha sido modificada en tres años. Venezuela tiene vigente desde hace cinco años un control de cambios.

También quedó establecido en la reforma una reducción en el gasto público de 6,7% y la aplicación a partir del 1 de abril de un incremento del Impuesto al Valor Agregado (IVA) de 9% a 12%.

El gobierno ha previsto para este año un crecimiento 6%, pero firmas independientes estiman que la economía venezolana caerá más de 1,5%.
En ese sentido, el presidente de la Comisión de Finanzas, diputado Ricardo Sanguino, afirmó que el país cerrará el año con crecimiento económico entre 1,5 y 2%, dijo, citado por la estatal agencia de noticias ABN.



(Agencias y Dinero)

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