| 3/30/2015 7:00:00 AM

En veremos reglas contra emisiones de mercurio en EE.UU.

El próximo mes entrará en vigencia una regulación que limita las emisiones de mercurio, los críticos de la medida aseguran que no se contemplaron los US$9.600 millones que le costará al empresariado esta acción.

La Corte Suprema de Estados Unidos busca por estos días una alternativa para no implementar las reglas de la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) que pretende obligar a las empresas a reducir sus emisiones de mercurio.

Compañías como Southern Co., American Electric Power Co y otras dedicadas al negocio de la generación de energía han desplegado a sus equipos de abogados para que encuentren alternativas que les permitan continuar con el negocio como hasta hoy lo han hecho. Los apoderados de las grandes empresas sostienen que EPA no contempló los costos que les implica a las empresas las medidas.

Las estimaciones de los abogados de las empresas afectadas sostienen que la implementación de dichas medidas pueden llegar a costar a las empresas unos US$9.600 millones anuales. El magistrado Antonin Scalia señaló que la implementación de dichas reglas traería consigo costos muy onerosos para las empresas de energía.

La discordia viene desde 2011 cuando EPA reglamentó las medidas que entrarán en vigencia el próximo mes. La norma, que aplica para la mayoría de las plantas, ha obligado a las empresas a cerrar instalaciones antiguas o en su defecto a instalar equipos de lavado muy costosos.

El problema con el mercurio

El mercurio se acumula en los peces y puede causar trastornos neurológicos y renales cuando las personas los consumen. (Lea también: Economías boyantes y ríos sedientos)

Los controles de contaminación del aire tienen prioridad en la lista del presidente estadounidense Barack Obama. Eso es en gran parte debido a que los tribunales han dado un amplio poder a la EPA para interpretar la Ley de Aire Limpio con la cual puede imponer restricciones sobre las emisiones de las centrales eléctricas y otras instalaciones.

Según cifras del Banco Mundial la polución deja anualmente nueve millones de muertes, de las cuales la mayoría se producen en países en vías de desarrollo.

La agencia dice que las nuevas normas evitarán 11.000 muertes prematuras al año y producirán alrededor de US$90.000 millones en beneficios anuales.

Independientemente de si la corte falla en contra de EPA, y esta se viera obligada a volver a expedir la regulación tras analizar el costo y sus beneficios, muchas de las empresas involucradas ya le dieron cumplimiento

De acuerdo con Bloomberg New Energy Finance la capacidad total de los Estados Unidos en electricidad generada por carbón, bajará a un ritmo sin precedentes, del 17% en 2020 frente a 30% hoy en día y 50% hace 10 años, tras el cierre de algunas plantas y por el cambio a gas natural como combustible de las mismas. Una razón para ello ha sido la presión contra el uso de carbón y las nuevas tecnologías en gas natural debido a que el carbón usado en la generación de energía al quemarse en las termoeléctricas no solo emite a la atmósfera carbón sino también un porcentaje pequeño de mercurio.
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