| 2/24/2016 12:05:00 AM

El internet desafía a los modelos tradicionales de la educación

Aprender un idioma en internet, así como diseñar una ‘app’ móvil o desarrollar un videojuego es posible gracias a un sinnúmero de plataformas que han identificado oportunidades de crecimiento en países como Colombia, un mercado con más de 10 millones de conexiones a banda ancha.

La educación virtual ha ganado terreno en los últimos años gracias a la masificación de las nuevas tecnologías y a las facilidades de horario que brinda a las personas que trabajan o también a aquellas que tienen algún tipo de discapacidad física.

Es tal la popularidad que han ganado los cursos por internet que incluso se calcula que el 19% de las búsquedas que se realizaron en Google durante el 2015 estuvieron relacionadas con e-learning.

Uno de los grandes defensores de ese tipo de educación es el experto mexicano Fernando Valenzuela, quien considera que el aula de clase no puede convertirse en “la frontera” del aprendizaje de los jóvenes.

Lea también: Colombia le abre las puertas a los cursos universitarios gratuitos por internet

El presidente para América Latina de Cengage Learning, una organización que promueve desde Massachusetts (EE.UU.) la innovación en asocio con National Geographic, aboga por un modelo flexible en el que la educación pueda impartirse “en cualquier ambiente y lugar”.

“El hecho de que los estudiantes no se sientan atraídos para ir a la escuela es una de las principales razones por las que uno de cada cinco jóvenes de Latinoamérica sea un ‘NINI’, chicos que no estudian ni trabajan", argumentó Valenzuela.

Las cifras de e-learning

Un estudio de la institución española Online Business School (OBS) revela que ese mercado superó los US$56.000 millones en ingresos en el 2013 a nivel mundial, lo que representa un crecimiento del 51% con respecto al 2011.

En ese mismo período las plataformas de educación virtual en América Latina registraron un leve crecimiento de su facturación, al pasar de US$1.160 millones (2011) a 1.400 millones (2013).

Fuente: OBS

Para este año las expectativas en la región son mucho mejores, pues OBS prevé que ese mercado moverá unos US$2.300 millones gracias al impulso de mercados como Brasil (con una expansión cifrada en 21,5%, Colombia (18,6%), Bolivia (17,8%) y Chile (14,4%).

“Con toda seguridad, las promociones de alumnos del 2030 saldrán de las aulas sin conocer lo que es una pizarra o la tiza, no mancharán sus manos con tinta de bolígrafo ni escribirán con ellos sobre folios”,  pronostica OBS.

La escuela de negocios online fue más allá en su informe al afirmar que al cabo de solo tres años cerca del 50% de las clases en los centros de educación superior serán impartidas en plataformas virtuales.

Esta modalidad también podría ganar protagonismo en el segmento empresarial pues incluso el 41% de las corporaciones  enlistadas en Fortune 500 “ya emplea alguna herramienta on-line para ofrecer formación a sus trabajadores”, añade la investigación.

Frente a las críticas con respecto a la calidad de la educación virtual, OBS responde que dicha alternativa “reduce el tiempo de capacitación” e “incrementa los niveles de retención del aprendizaje” hasta en un 60% frente a los modelos tradicionales.

Además cita un estudio de la estadounidense IBM para argumentar que “por cada dólar invertido en formación on-line, una empresa puede recibir un retorno de US$30 en concepto de productividad.

Coursera, la plataforma que ofrece cursos gratuitos por internet a más de 15 millones de usuarios, realizó una investigación en la que evidencia el impacto de la educación virtual en América Latina y en especial en Colombia.

Uno de los datos más interesantes que reveló ese documento es que el 15% de los latinoamericanos consideran que los conocimientos que adquirieron en los cursos virtuales les sirvieron para iniciar un negocio, frente al promedio global del 9%.

Dada la importancia de ese mercado, Coursera ha decidido fortalecer su oferta en los países hispanohablantes con una aplicación móvil y más de 150 cursos virtuales relacionados al área de negocios, mercadeo y desarrollo de software. Adicionalmente, esa organización profundizó sus alianzas estratégicas con la Universidad de los Andes en Colombia, la Autónoma de México (UNAM), IE Business School de España, entre otras.

 

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